Вашингтон. — В последние дни работы администрации Обамы некоторые сотрудники Белого дома стали в срочном порядке распространять информацию о попытках России подорвать президентские выборы, а также о возможных контактах между помощниками избранного президента Дональда Трампа и русскими. Эти уже бывшие американские чиновники заявляют, что преследовали две цели: сделать так, чтобы такое вмешательство не повторилось в будущем на американских и европейских выборах, и оставить четкий след, по которому могло бы пойти государственное расследование.


Американские союзники, в том числе, британцы и голландцы, предоставили информацию о встречах, проходивших в городах Европы между российскими официальными лицами из окружения президента Владимира Путина и помощниками избранного президента Трампа. Об этом рассказали три бывших американских госслужащих, попросивших не называть их имена, поскольку речь шла о секретных сведениях.


Кроме того, американские спецслужбы перехватывали разговоры и переписку между российскими чиновниками, в том числе, работниками Кремля, где они обсуждали контакты с помощниками Трампа.


Информация об этих контактах появилась на фоне новых вопросов по поводу связей генерального прокурора Джеффа Сешнса с русскими. Как рассказал один бывший высокопоставленный американский руководитель, в прошлом году Сешнс дважды встречался с российским послом Сергеем Кисляком. Подробности этих встреч неизвестны, однако сам факт контактов противоречит показаниям, данным Сешнсом в конгрессе в январе, когда его утверждали в должности. Тогда Сешнс заявил, что никаких контактов с русскими у него не было.


В среду Сешнс выступил с заявлением, в котором отметил, что «никогда не встречался с российскими официальными лицами для обсуждения вопросов, связанных с избирательной кампанией».


«Я понятия не имею, с чем связаны данные утверждения. Это фальшивка», — сказал он.


Трамп заявлял, что никто из его штаба не поддерживал никаких контактов с российскими официальными лицами, а как-то раз даже открыто предположил, что американские спецслужбы могли состряпать информацию о том, что российское государство пыталось вмешаться в президентские выборы в США. Трамп обвинил администрацию Обамы в том, что она специально раздувает эту историю о российском вмешательстве в попытке дискредитировать его и его команду.


Заявления Трампа вызвали у администрации Обамы опасения по поводу того, что когда произойдет смена власти, часть разведывательной информации может быть спрятана или уничтожена (а ее источники раскрыты). Поэтому она постаралась скрыть эту информацию, показав тем самым, с какой тревогой Белый дом и американское разведывательное сообщество смотрят на угрозы со стороны Москвы.


Это также показывает, насколько серьезны были подозрения многих чиновников из Белого дома Обамы в том, что штаб Трампа мог вступить в сговор с Россией в вопросе осуществления хакерских атак в процессе выборов. Как заявляют американские официальные лица, эти подозрения не подтвердились. Бывшие высокопоставленные сотрудники из администрации Обамы заявили, что сам Обама к этим действиям не имел никакого отношения.


Новый пресс-секретарь Белого дома Шон Спайсер сказал: «Единственная новость, которая стала известна, состоит в том, что политические назначенцы из администрации Обамы специально вводят в заблуждение, чтобы хоть как-то оправдать собственное поражение на выборах». Далее он добавил: «Ничего другого нет».


По мере приближения дня инаугурации Белый дом Обамы все больше убеждался в том, что поступившая разведывательная информация носит изобличительный характер. Его сотрудники посчитали, что эту информацию должны увидеть как можно больше людей из правительства, пусть даже у них нет соответствующего допуска. Некоторые руководители на брифингах разведки начали задавать конкретные вопросы, зная, что ответы будут занесены в протокол, а позднее их смогут с легкостью прочитать следователи — в том числе, следователи из сенатского комитета по разведке, который в начале января объявил, что проведет расследование по фактам российских попыток повлиять на выборы.


Разведывательные ведомства стремились обработать максимально возможное количество сырой информации, чтобы провести на ее основе анализ, и не пытались ее особо засекречивать, дабы доступ к ней получило как можно больше людей из правительства, а в некоторых случаях и европейские союзники. Это дало возможность разместить большой объем сведений в закрытой информационной системе Intellipedia, которой пользуются американские аналитики для обмена данными в разведывательном сообществе.


Были также попытки передать информацию и секретные материалы в конгресс. В одном из случаев Госдепартамент за несколько дней до инаугурации направил сенатору из Мэриленда Бенджамину Кардину (Benjamin Cardin) пакет документов под грифом «секретно». Там подробно излагалась информация о российских попытках вмешательства в избирательный процесс в разных странах мира, и направлены они были в ответ на запрос Кардина, который является главным демократом в составе комитета по иностранным делам. Он поделился этими материалами с коллегами по комитету.


«Ситуация была серьезная, о чем свидетельствует призыв президента Обамы провести проверку, а также предпринятые США ответные действия, — сказал пресс-секретарь Обамы Эрик Шульц (Eric Schultz). — Когда разведывательное сообщество проводит такого рода всесторонние проверки, оно обычно компилирует значительную часть информации и регистрирует ее».


Но с самыми секретными сведениями, такими как имена источников и иностранцев, за которыми регулярно велась слежка, случилось нечто прямо противоположное. Власти сузили и без того незначительный круг лиц, имеющих доступ к этой информации. Чиновники знали, что эту информацию нельзя утаивать от нового президента и его главных советников, однако хотели уменьшить количество людей, имеющих возможность увидеть данные материалы.


Бывшие и действующие чиновники рассказали о различных попытках сокрытия и распространения разведывательных сведений, а некоторые из них отметили, что руководствовались желанием привлечь к этим материалам внимание и добиться проведения надлежащего расследования на уровне конгресса. Все они попросили не называть их имена, поскольку речь идет о секретной информации, гриф с которой в большинстве случаев не снят по сей день. Из-за такой секретности невозможно провести независимый и публичный анализ противоречащих друг другу утверждений, с которыми выступают люди из администраций Обамы и Трампа.


ФБР проводит обширное контрразведывательное расследование российских действий по вмешательству в избирательный процесс и изучает предполагаемые связи между помощниками Трампа и представителями российских властей. Комитеты по разведке палаты представителей и сената ведут собственные расследования, хотя при этом они вынуждены полагаться на информацию, собранную ФБР и разведывательными ведомствами.


В среду сотрудник Министерства юстиции подтвердил, что у Сешнса в прошлом году в бытность сенатором состоялись две беседы с послом Кисляком, хотя сам Сешнс 10 января при утверждении в должности заявил, что никаких контактов с русскими у него не было. На этих слушаниях Сешнса спросили, как бы он поступил, узнав о том, что кто-то из штаба Трампа общался с представителями российского государства во время избирательной кампании. Сешнс ответил, что ему неизвестно о такого рода контактах.


«В ходе той кампании меня пару раз называли доверенным лицом. Я не общался с русскими, и я не могу комментировать эту тему», — сказал тогда Сешнс.


Но чиновники из Министерства юстиции сообщили, что Сешнс разговаривал с Кисляком дважды: один раз в июле, когда к нему на мероприятии фонда «Наследие», состоявшемся во время национального съезда Республиканской партии в Кливленде, подошла группа послов; а второй раз 8 сентября в кабинете у Сешнса. Первой об этих встречах сообщила The Washington Post.


Пресс-секретарь Сешнса Сара Исгур Флорес (Sarah Isgur Flores) заявила, что «в этом ответе нет абсолютно ничего, вводящего в заблуждение», потому что он разговаривал с послом не в качестве доверенного лица Трампа. По ее словам, в 2016 году Сешнс, работая в сенатском комитете делам вооруженных сил, провел не менее 25 бесед с послами самых разных стран, в том числе, Британии, Японии, Китая, Германии и России.


Эта информация заставила демократов из конгресса выплеснуть поток заявлений, в которых они потребовали, чтобы Сешнс взял самоотвод и отказался от курирования расследований возможных связей помощников Трампа с Россией. Сешнс пока отказывается это сделать.


Член палаты представителей демократ Адам Шифф (Adam B. Schiff), работающий в комитете по разведке, в среду выступил с заявлением, в котором отметил, что если сообщения о Сешнсе соответствуют действительности, «ему не просто следует отказаться от участия в расследовании связей Трампа с русскими — он обязан это сделать».


Лидер демократов в палате представителей Нэнси Пелоси (Nancy Pelosi) призвала Сешнса подать в отставку, написав в Твиттере: «Он не подходит для работы в качестве главного защитника правопорядка в нашей стране».


Один не пожелавший назвать свое имя сотрудник Белого дома в среду выступил на защиту Сешнса, назвав прозвучавшие обвинения «очередной атакой ангажированных демократов на администрацию Трампа».


Выступая в среду в штаб-квартире CNN, сенатор-республиканец из Южной Каролины Линдси Грэм (Lindsey Graham), сказал, что он не знает, была ли какая-то связь между штабом Трампа и русскими. Вместе с тем, он отметил: «Мне совершенно ясно, что Джефф Сешнс, который является моим близким другом, не мог принять это решение без Трампа».


Выступая в среду на слушаниях при утверждении в должности директора Национальной разведки, бывший сенатор Дэн Коутс (Dan Coats) заявил сенатскому комитету по разведке: «Я думаю, мы обязаны предоставить вам доступ ко всему, что вам необходимо».


Некоторые сотрудники администрации Обамы не очень верили в то, что Белый дом Трампа сдержит такие обещания, и поэтому до самого конца продолжали скрывать имевшуюся информацию. Отчасти это было вызвано тем, что процесс сбора и анализа еще не закончился, но одновременно это показывает, что многие чиновники вначале не вполне осознавали масштабы российской операции, а потом уже было слишком поздно.


Предупредительные сигналы звучали все лето, но ясности в них было мало. Когда WikiLeaks стала размещать в сети материалы переписки, украденные у Национального комитета Демократической партии, американская разведка начала прослушивать разговоры, в которых российские официальные лица обсуждали контакты с помощниками Трампа. А европейские союзники приступили к распространению информации о людях из окружения республиканского кандидата, которые встречались с русскими в Нидерландах, Британии и других странах.


Но было совершенно непонятно, что происходило на этих встречах. Да и материалы перехвата ясности не добавили. Похоже, русские спорили о том, как далеко можно зайти, осуществляя вмешательство в президентские выборы. Тревога в администрации Обамы усилилась, когда в сентябре начались кибератаки на избирательные системы в штатах, и в октябре Белый дом решил публично обвинить русских.


Но только после выборов, когда появилось больше информации, администрация начала понимать, каковы масштабы российского вмешательства, и пришла к выводу что его цель — склонить результаты голосования в пользу Трампа. В начале декабря Обама приказал спецслужбам провести полный анализ российской операции.


Результаты анализа были обнародованы в январе, а до этого разведывательное сообщество провело тщательную проверку баз данных, отыскивая материалы перехвата разговоров и сообщений, а также другую информацию, включая ту, которая была собрана много месяцев тому назад. Затем спецслужбы приступили к составлению отчетов, где показано, что контакты между помощниками Трампа и российскими представителями во время предвыборной кампании имели место.


Характер этих контактов по-прежнему неизвестен. Некоторые помощники Трампа занимались в России бизнесом, и часть контактов вполне могла быть связаны с коммерческими делами.


The New York Times, ссылаясь на сотрудников прежней и нынешней администрации, сообщила в прошлом месяце, что американские власти получили информацию о неоднократных контактах между членами штаба Трампа и высокопоставленными руководителями из российской разведки. Белый дом назвал это сообщение фальшивкой.


После появления этой статьи 14 февраля несколько чиновников подтвердили, что между русскими и помощниками Трампа имели место разнообразные контакты. Слова «представитель разведки» в России имеют расплывчатое значение, так как бывшие шпионы, олигархи и государственные чиновники зачастую подчиняются спецслужбам и другим кремлевским ведомствам, делясь с ними информацией.


Бывший руководитель российского направления в ЦРУ Стивен Холл (Steven Hall) сказал, что Путина окружают весьма своеобразные люди. «Не будет преувеличением сказать, что многие из них в прошлом служили в разведке или в органах безопасности. В России бывших разведчиков не бывает», — заявил он.


Обеспокоенность по поводу этих контактов усилилась, когда стало известно о нескольких телефонных разговорах между Кисляком и Майклом Флинном, который должен был стать советником Трампа по национальной безопасности. Эти звонки начались 29 декабря, вскоре после того, как Кисляка вызвали в Госдепартамент и уведомили о том, что в ответ на российское вмешательство в выборы Соединенные Штаты выдворяют 35 подозреваемых в шпионской деятельности россиян и вводят некоторые другие санкции. Кисляк пришел в ярость и пригрозил жесткими ответными действиями, о чем рассказали знакомые с ходом той беседы люди.


Но на следующий день Путин заявил, что его правительство не пойдет на ответные действия, из-за чего Трамп в Твиттере похвалил российского президента — и озадачил чиновников из администрации Обамы.


2 января они узнали, что Кисляк после вызова в Госдепартамент позвонил Флинну, и что в течение следующих полутора суток они созванивались неоднократно. Американские спецслужбы обычно прослушивают телефоны российских дипломатов, и расшифровки разговоров показали, что Флинн призывал русских не отвечать на американский демарш, заявив, что после вступления Трампа в должность отношения улучшатся.


Администрация Обамы также хотела помочь европейским союзникам в борьбе с той угрозой, которая застала врасплох Соединенные Штаты. В опубликованной в январе рассекреченной версии разведывательного доклада американские спецслужбы четко заявили о том, что на их взгляд, Россия намерена использовать хакерские атаки против США в качестве шаблона, чтобы по нему продолжить свое вмешательство в других странах. «По нашей оценке, Москва применит на практике усвоенные уроки, — говорится в докладе, — чтобы и дальше проводить операции влияния, в том числе, против американских союзников».


Свои материалы для статьи предоставили Марк Мацетти (Mark Mazzetti), Мэтт Апуццо (Matt Apuzzo) и Чарли Сэвидж (Charlie Savage).

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.