Владимир Путин, возможно, пугает некоторые страны, однако у многих жителей Южной Африки Россия вызывает теплые и дружественные чувства. Они помнят поддержку, оказанную в течение прошлых десятилетий, — в годы апартеида Советский Союз поставлял оружие и организовывал подготовку для членов Африканского национального конгресса (АНК), а также для представителей других национально-освободительных движений на африканском континенте. Некоторые удивительно знакомые южно-африканские имена — такие как Совет, Москва и Ленин — являются живым признанием старых связей.


Спутник Ратау (Sputnik Ratau), родившийся вскоре после запуска первого искусственного спутника Земли, является официальным представителем Министерства по водным ресурсам и санитарного контроля. Средняя школа в провинции Квазулу-Натал названа именем Эрика Мтчали (Eric Mtshali) по кличке «Сталин» — стойкого борца, прожившего десятилетия в эмиграции.


В последнее время Россия и Южная Африка пытаются восстановить связи, существовавшие во время холодной войны. Эти две страны с 30 марта отменяют визовый режим друг для друга, и в результате их граждане получат возможность в течение 90 дней без каких-либо проблем находиться, соответственно, в России или в Южной Африке. Южно-африканскому президенту Джейкобу Зуме уже понравилось проводить отпуск в России. В 2014 году после утомительной избирательной кампании он вместе со своим министром государственной безопасности совершил шестидневный визит, в ходе которого были предусмотрены несколько дней «отдыха».


Спустя несколько недель Южная Африка подписала соглашение с Росатомом — это российская государственная компания, занимающаяся вопросами ядерной энергетики — о приобретении нескольких атомных электростанций. Хотя эта сделка, судя по всему, пробуксовывает по причине стоимости в 1 триллион рэнд (76 миллиардов долларов), существуют другие области сотрудничества, в том числе разведка и оборона, и при этом, как говорят, южноафриканские шпионы и пилоты военно-воздушных сил получают российскую подготовку. 6 марта сотрудники коммуникационных ведомств обеих стран заявили о своем желании проводить «совместную медийную деятельность».


Эти две страны сблизились в рамках группы БРИКС (Бразилия, Россия, Индия, Китай и Южная Африка), экономического клуба, который превратился в более широкий и более политический альянс. Для г-на Зумы, а также для антизападного крыла внутри АНК Россия и Китай представляют собой идеологическую альтернативу. Находящаяся под санкциями Россия рассматривает Африку как источник политической поддержки и деловых возможностей. Южная Африка уже расстелила красную ковровую дорожку и приглашает г-на Путина посетить ее с визитом в этом году.


Геррит Оливье (Gerrit Olivier), бывший посол Южной Африки в России, считает, что отмена визового режима символизирует собой существующие «специальные отношения». Однако он сомневается в том, что это будет способствовать развитию туризма, поскольку контактов в области бизнеса между Южной Африкой и Россией не так много и, кроме того, отсутствует прямое воздушное сообщение. По его мнению, «культурная несовместимость» также является проблемой. Возможно, в этом и состоит секрет дружбы этих двух стран — личные контакты по-прежнему редки.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.