То был 2000 год. Исполнявший обязанности президента РФ Владимир Путин вел тогда свою первую кампанию. Вот, что он заявил по поводу поражения канцлера ФРГ Гельмута Коля, которого в 1998 году обошел его соперник Герхардт Шредер: «От одного лидера, даже столь сильного, как Коль, за 16 лет устанет любой народ, даже такой стабильный, как немцы. Они должны были это вовремя понять».


Эти признания, которые были собраны тремя российскими журналистами в книге «От первого лица», судя по всему, больше не играют роли. Путин I, уступил место Путину II и Путину III. В скором времени же наступит период Путин IV. Находящийся у власти вот уже больше 17 лет глава государства (рекордный срок со сталинских времен) выставил кандидатуру на четвертый срок, что позволит ему остаться у руля России до 2024 года.


Наверное, всем стоило бы обратить больше внимания на другие его слова, которые тоже были произнесены в 2000 году: «Монарху не нужно думать, изберут его или нет, мелко конъюнктурить, как-то воздействовать на электорат. Он может думать о судьбах своего народа и не отвлекаться на мелочи».


Кандидат в президенты


Кампания перед намеченными на 18 марта (годовщина аннексии Крыма) выборами действительно может казаться «мелочью» Кремлю. Официально свою кандидатуру глава государства выдвинул 6 декабря, то есть меньше, чем за четыре месяца до выборов. Причин прилагать особые усилия на этом фронте у него нет: все и так прекрасно поняли, что четвертого срока не избежать. Как бы то ни было, он сделал это сжатое заявление на двух тщательно подготовленных для того сценах: в окружении тысяч молодых людей на московской арене «Мегаспорт» и, несколько часов спустя, на встрече с сотрудниками завода ГАЗ в Нижнем Новгороде.


Нет у Владимира Путина и необходимости как-то объяснять желание продолжить работу. Достаточно нескольких слов: «Россия будет идти только вперед, и в этом движении вперед ее никто и никогда не остановит». В другой стране могли бы разгореться дебаты по поводу встревожившего Европу радиоактивного облака рутения-106, разваливающихся больниц, идущего вот уже четыре года падения доходов населения, военного вмешательства в Сирии, коррупции, экономических и спортивных санкций…


Тут же ничего подобного нет и в помине. Возможно, принятое накануне решение (первое в своем роде) МОК отстранить Россию от участия в зимней Олимпиаде в Пхёнчхане вынудило главу государства несколько сдвинуть запланированный график, чтобы взять ситуацию под контроль. Что касается всего остального, никто не подводит итоги и не обсуждает программу. Напряженность представляет разве что следующий вопрос: как жить без Путина?


Его конкуренты не знают и не могут. Главный оппозиционер Алексей Навальный утверждает, что Путин стремится лишь как можно дольше оставаться монархом в России, а затем передать власть кому-то из «семьи». Сам Навальный объявил о намерении бороться за президентское кресло еще год назад, однако его не будет даже на стартовой линии. Как минимум до 2028 года, говорят в Центризбиркоме. Причиной тому стали обвинения в финансовых махинациях. Сфабрикованные, как утверждает сам оппозиционер.


Грядущая борьба


Но даже если бы он смог участвовать, рассчитывать на победу особо не стоило бы. Его главная сила не в том, что он предлагает альтернативу, а в том, что он разбудил в российском обществе, казалось, потухший интерес к политике. Только он ездил по забытым всеми остальными городам, открывал штабы в далеких регионах и выводил на улицы россиян, которые не находили выхода для своего недовольства. Он привлекает молодое, причем даже самое молодое поколение. Путинское поколение, которому нужны перемены.


Оппозиция готовится к «постпутинскому» периоду, не зная, когда тот наступит. Бывший олигарх Михаил Ходорковский, который руководит из-за рубежа оппозиционным движением «Открытая Россия», считает, что от этих выборов перемен ждать не стоит, но предлагает готовиться к будущей борьбе. По мнению всех, этот шестилетний мандат (продлен в 2012 году вместо четырех лет, как было с 1996 года) уже в руках Путина. Главная задача главы государства — обеспечить явку. Его противникам же нужно готовить почву для того, что будет потом.


Нужно признать, что Путин может с полным на то основанием заявить, что вернул России ключевую позицию на международной арене. Несмотря на санкции и критику, ни один глава государства не постесняется отправиться в российскую столицу. Тем не менее ситуация во внутреннем плане складывается совершенно иначе. Экономические трудности, напряженность в связи с украинским конфликтом, обострение отношений с США и Западом, подавление несогласных голосов — все это становится фоном нескончаемой кампании об осажденной крепости под названием «Россия».