Кампания против Америки началась в 2014 году. За несколько тысяч километров от берегов США, в ничем не примечательном офисном здании в Санкт-Петербурге создавалась редакция фейковых новостей — со своими собственными отделами графики, анализа данных, оптимизации поиска, IT и финансов. Ее миссия заключалась в ведении «информационной войны против Соединенных Штатов Америки».


Согласно обвинительному заключению, опубликованному в пятницу, 16 февраля, офисом специального прокурора Роберта Мюллера (Robert Mueller), за этим последовала поразительно успешная атака на самую сильную демократию в мире. Эта атака включала в себя кражу личной информации пользователей соцсетей, создание фальшивых аккаунтов, различные акции, организованные дистанционно, обман американских граждан, которые неосознанно начинали помогать Кремлю, а также операцию, проведенную двумя россиянами и очень напоминающую сюжет сериала «Американцы» — сериала о шпионах КГБ, работавших в Вашингтоне в период холодной войны.


В своем обвинительном заключении Мюллер если не буквально, то по крайней мере фигурально выступил против таких технологических гигантов, как Фейсбук и Твиттер, которые, по его мнению, вручили России оружие, использованное ею против американского народа — такое оружие, которому администрация Обамы не смогла ничего противопоставить.


В своем первом обвинительном заключении о вмешательстве в выборы Мюллер обвинил 13 граждан России и три российские компании в попытках сорвать президентские выборы 2016 года с помощью секретной кампании с участием троллей, которая была призвана помочь Дональду Трампу одержать победу над Хиллари Клинтон. Спустя целый год заявлений разведывательного сообщества, слушаний в Конгрессе и сообщений прессы это вряд ли кого-то удивило. Однако дерзость России и размах ее кампании удивили многих.


Очевидно, что предположения о сговоре — это всего лишь один компонент продолжающегося многоуровневого расследования, которое сосредоточено не только на Трампе. Мюллер был назначен специальным прокурором в мае прошлого года после того, как Трамп уволил директора ФБР Джеймса Коми (James Comey). Его работу не раз подвергали критике сам Трамп, некоторые республиканцы и консервативные СМИ, стремившиеся подорвать его авторитет. Тем не менее, он продолжает спокойно, скрупулезно и неустанно проводить расследование из своего офиса, защищенного от любых утечек.


«Это обвинительное заключение является свидетельством масштабов вмешательства России, а также масштабов расследования Мюллера, — сказал Макр Симаковский (Mark Simakovsky) из Атлантического совета, который прежде был экспертом по России в Пентагоне. — С самого начала у Мюллера был широкий мандат. Никого не должно удивлять, что это расследование коснулось россиян, вмешавшихся в процесс выборов».


Если, в соответствии с традициями детективных фильмов, у Мюллера есть специальная доска, на которую он прикрепляет фотографии подозреваемых, тогда на одной стороне этой доски у него сейчас висят фотографии 13 россиян. На другой стороне — фотографии четверых американцев, которым уже были предъявлены обвинении: бывший глава предвыборного штаба Трампа Пол Манафорт (Paul Manafort), его заместитель Рик Гейтс (Rick Gates), бывший советник Трампа по вопросам национальной безопасности Майкл Флинн (Michael Flynn) и бывший советник по внешней политике Джордж Пападопулос (George Papadopoulos). Пока неясно, сможет ли Мюллер прочертить прямую линию между этими двумя группами.


Беспрецедентное наступление России началось в 2014 году, когда оно было призвано «посеять раздоры», а затем по непонятным причинам оно превратилось в хорошо продуманные попытки помочь Трампу на выборах. Часть работы делали проверенные временем агенты на местах. За две недели в июне 2014 года два агента, Александра Крылова и Анна Богачева, проехали якобы как туристы как минимум по девяти штатам, чтобы собрать информацию для своей операции. Они подготовили «сценарии эвакуации» на случай, если их раскроют.


Кроме того, россияне использовали слабые места США в анонимном, бескрайнем мире социальных сетей, где агенты хаоса обычно добиваются значительных успехов. Утопические фантазии Кремниевой долины удалось рассеять так называемому Агентству интернет-исследований — «фабрике троллей», расположенной в ничем не примечательном офисном здании в Санкт-Петербурге. Действуя через российские подставные компании, это агентство наняло на работу сотни людей, от создателей фальшивых личностей до специалистов технической и административной поддержки. Согласно обвинительному заключению, годовой бюджет этого агентства составлял несколько миллионов долларов.


Его специалисты работали в дневные и ночные смены, чтобы легче было решать вопрос разницы часовых поясов. Всех сотрудников агентства также обеспечили списком американских праздников, чтобы они могли действовать соответствующим образом. Они должны были провоцировать «политическую напряженность, поддерживая радикальные группы, пользователей, недовольных социальной и экономической ситуацией, и оппозиционные социальные движения».


Россияне выдавали себя за политически и социально активных американцев, выступая в поддержку и против конкретных кандидатов, как говорится в заключении Мюллера. Они создавали страницы и группы в соцсетях и покупали политическую рекламу, продвигая идеи, вроде «Дональд хочет уничтожить терроризм… Хиллари хочет спонсировать его». Они крали личные данные реальных пользователей, используя номера карточек социального страхования, домашние адреса и даты рождения американцев без их ведома. Они регистрировали фальшивые банковские счета, привязанные к аккаунтам PayPal.

© AP Photo, Carolyn Kaster
Дебаты кандидатов в президенты от демократической партии Хиллари Клинтон и Берни Сандерса


«Они проводили операции, в первую очередь направленные на распространение компрометирующей информации о Хиллари Клинтон, очернение других кандидатов, таких как Тед Круз (Ted Cruz) и Марко Рубио (Marco Rubio), а также на поддержку Берни Сандерса (Bernie Sander) и Дональда Трампа», — говорится в обвинительном заключении. Согласно материалам, взятым из внутренней переписки, специалисты агентства должны были «использовать любую возможность, чтобы критиковать Хиллари и остальных (за исключением Трампа и Сандерса — их необходимо было поддерживать)».


В июне 2016 года, за несколько недель до того, как Трамп официально стал кандидатом от Республиканской партии на выборах президента, россияне начали организовывать митинги в поддержку Трампа, вербуя и переводя деньги ничего не подозревающим американцам. В тот момент, когда сторонники Трампа скандировали «Закройте ее в тюрьме!» на митинге во Флориде, одного из них попросили надеть костюм, изображающий Клинтон в тюремной робе, а другого попросили соорудить клетку на своем фургоне.


5 июня пользователь, представившийся американским активистом, воспользовался аккаунтом в Твиттере @March_for_Trump, чтобы связаться с безымянным волонтером предвыборного штаба Трампа в Нью-Йорке. Волонтер согласился «предоставить плакаты для "марша в поддержку Трампа"», как говорится в обвинительном заключении. Этот контакт состоялся за четыре дня до того, как сын Трампа, Дональд Трамп-младший, и его зять Джаред Кушнер (Jared Kushner) встретились с группой россиян в Трамп-тауэр. В обвинительном заключении об этой встрече ничего не сказано — пока неясно, удастся ли Мюллеру каким-то образом связать ее с российской кампанией влияния.


Аккаунты @March_for_Trump и @TEN_GO, которые якобы представляли Республиканскую партию в Теннеси, опубликовали тысячи твитов. NBC News сделало подборку наиболее ярких из них: «Это ужасно. Хиллари использует психически больных людей, чтобы провоцировать насилие на митингах в поддержку Трампа». «Отвратительное зрелище: Хиллари рассмеялась, когда Трамп сказал, что геев выбрасывают из зданий в мусульманских странах». «Смотрите: Барак Обама признает, что он родился в Кении».


22 сентября россияне создали и купили целую серию рекламы в Фейсбуке в процессе подготовки к митингам «Шахтеры в поддержку Трампа» в Пенсильвании — в штате, который оказался тем колеблющимся штатом, где Трамп одержал победу, опередив соперницу на 68 238 голосов. Операция России также затронула сообщества меньшинств, поскольку такие сложные темы, как иммиграция, религия и движение Black Lives Matter, использовались для того, чтобы уменьшить число голосов в поддержку демократического кандидата.

Сторонники кандидата в президенты США от Республиканской партии Дональда Трампа в Нью-Йорке


12 из 13 россиян, чьи имена попали в обвинительное заключение, в разное время работали в Агентстве интернет-исследований. Последним обвиняемым стал Евгений Пригожин, который предположительно финансировал эту операцию. Пригожин — бизнесмен из Санкт-Петербурга, которого называют «поваром Путина», поскольку российский лидер не раз ужинал в его ресторане вместе с иностранными гостями. Эти 13 россиян в настоящее время находятся на свободе, и им вряд ли грозит суд.


В обвинительном заключении ничего не сказано о том, что какие-либо американские граждане сознательно принимали участие во вмешательстве России в президентские выборы, и что кто-либо из окружения Трампа сознательно поддерживал контакт с людьми, выдававшими себя за американцев. Трамп поспешил написать в Твиттере, что российская кампания влияния началась в 2014 году, «задолго до того, как я объявил, что буду баллотироваться в президенты». Он добавил: «Влияния на результаты выборов не было. Предвыборный штаб Трампа не сделал ничего дурного — сговора нет».


Но дело еще не закончено. Хотя вмешательство России началось задолго до решения Трампа баллотироваться в президенты, существует вероятность того, что его предвыборный штаб решил воспользоваться ситуацией и извлечь выгоду из совпадения интересов. Президент демонстрировал загадочное нежелание критиковать российского лидера и признавать, что Москва, возможно, сыграла определенную роль в его победе на выборах. В пятницу, 16 февраля, он не стал признавать масштабы российской операции и говорить о том, какие контрмеры Америка может принять.


Мэтью Миллер (Matthew Miller), бывший представитель Министерства юстиций при администрации Обамы, сказал: «Он ведет себя скорее как обвиняемый, чем как глава страны, которая подверглась атаке. Все равно все нити ведут к нему».


Впереди нас ожидают новые потрясения. В обвинительном заключении ничего не сказано о краже электронных писем демократов, которые затем были опубликованы на сайте WikiLeaks. В нем ничего не сказано о встрече в Трамп-тауэр, состоявшейся в июне 2016 года. В нем ничего не сказано о четырех помощниках Трампа, которым были предъявлены обвинения — от отмывания денег до дачи ложных показаний агентам ФБР. Америка и весь мир ждут, когда Мюллер соединит все точки.


Симаковский отметил: «Почему это заключение было опубликовано до того, как президент должен был принять решение о беседе со специальным прокурором? Момент выбран таким образом, чтобы создать дополнительное давление на тех, кто находится под следствием. Полагаю, что администрации Трампа не стоит надеяться на то, что это каким-то образом спасет их от следствия».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.