Популярность Путина остается на высоком уровне, хотя большинство россиян недовольны нынешним положением дел. Это один из парадоксов России. Согласно результатам опросов, россиянам особенно не нравится рост цен, бедность простых граждан и хроническая коррупция, которая мешает стране развиваться. По результатам доклада о неравенстве в мире World Inequality Report, разрыв в доходах сравним с показателями времен царской России. Более 57 миллионов россиян — то есть половина взрослых граждан страны — заработали в среднем за 2016 год меньше 7,8 тысяч евро. Многие российские супербогатые олигархи разбогатели за счет природных богатств страны и благодаря родственным отношениям с представителями власти. Равный для всех тринадцатипроцентный подоходный налог многим кажется несправедливым.


Многие хорошо зарабатывающие жители Москвы и Петербурга поддерживают отстраненного нечестным путем от участия в президентских выборах Алексея Навального. В других городах страны надеются, что проблемы смогут решить коммунисты — как и сто лет назад. На местном уровне к Коммунистической партии в последние годы присоединялись и молодые активисты. Они выступают за сильное государство, которое заботится о гражданах страны, и за переход к прогрессивной системе налогообложения.


Несмотря на нынешнюю активность партии на местах, в ее руководстве развития не наблюдается. С 1993 года ее возглавляет Геннадий Зюганов, высоко оценивающий достижения Сталина и уже не впервые выдвигающий свою кандидатуру на пост президента страны. На этот раз партия, однако, приняла неожиданное решение и выбрала для участия в выборах директора очень успешного Совхоза имени Ленина — Павла Грудинина.


Грудинин — не член партии, а левый популист, ориентированный на бизнес. Совхоз Грудинина напоминает советскую пропаганду: рабочие хорошо зарабатывают, живут в качественных квартирах, полученных от совхоза, пользуются услугами собственного медицинского центра; у детей есть площадки, детские сады, хорошая школа. Грудинин говорил, что хотел бы, чтобы все россияне жили так же хорошо, как работники Совхоза имени Ленина. Борьба с бедностью — слоган кампании Грудинина, который должен привлечь внимание многих.


Однако вскоре после того, как Грудинина допустили до президентских выборов и он выступил по телевидению, всплыли неожиданные подробности. Многие считают, что Грудинин — участник заговора Путина, иначе его кандидатура не была бы выдвинута, и ему не дали бы эфирное время. В соответствии с этой теорией Грудинин должен получить голоса сторонников Навального и поднять общую активность избирателей на выборах. Навальный призывает бойкотировать выборы. Такие же аргументы применялись и в отношении бывшей союзницы Навального, журналистки Ксении Собчак.


В репортажах СМИ образ Грудинина вскоре начали очернять. В СМИ рассказывали, что директор зарабатывает в 20 раз больше своих подчиненных и прячет деньги на иностранных счетах. Эти слухи работают против Грудинина, и недоверие к нему только крепнет. Он — или марионетка, или плут — или даже и тот и другой сразу.


Я не ручаюсь сказать, какие роли на самом деле играют Грудинин и Собчак. Однако я давно наблюдаю за организацией выборов в России, и эта схема повторяется каждый раз. Сплетни, слухи, недоверие к новым участникам — черты политического мира России. Альтернатив может быть несколько, но в них никто не верит. В этой игре нельзя победить: кандидат либо не может заявить о себе в СМИ и остается неизвестным, либо же ему удается о себе заявить, но его не считают настоящей альтернативой. Среди ненастоящих кандидатов тем не менее есть один, может быть, не совсем безукоризненный, но, бесспорно, настоящий — Владимир Путин.