В январе 2016 года в ходе обсуждения Берни Сандерса (Bernie Sanders), другого кандидата для участия в президентской гонке от Демократической партии, г-жу Клинтон спросили о ее отношениях с г-ном Путиным.


«Это интересно. Некоторые наши встречи были весьма жесткими», — сказала она с улыбкой.


Это была заниженная оценка.


В течение последних семи лет г-жа Клинтон и г-н Путин постоянно ведут между собой словесные баталии, а используемый ими язык иногда становится весьма резким.


Они впервые встретились друг с другом в официальном качестве в тот момент, когда г-жа Клинтон занимала пост госсекретаря, а г-н Путин на некоторые время перестал быть президентом и выполнял функции российского премьер-министра.


В то время все в жизни г-на Путина складывалось хорошо.


Хотя он был недоволен тем, что из-за Конституции он был вынужден переместиться на пост номер два, уступив первую позицию своему приятелю Дмитрию Медведеву, российский народ в целом его поддерживал, и он чувствовал себя главным человеком в стране.


Когда г-жа Клинтон и г-н Путин встретились, она подумала, что он пытается установить некое покровительство и назвала это «попыткой занять доминирующую мужскую позицию».


По ее словам, он ввел ее в святая святых, в свой рабочий кабинет, и показал ей карту, на которой были обозначены те места, где он собирался прикреплять бирки белым медведям. Он попросил передать приглашение ее мужу Биллу для участия в этом деле.


Когда она в шутку предложила себя вместо мужа, г-н Путину это не особенно понравилось.


Враждебность из-за российских выборов


Однако ситуация на самом деле накалилась, когда г-н Путин захотел вернуться в кресло президента в 2011 — 2012 годах.


Глобальный финансовый кризис нанес ущерб российской экономике, а партия г-на Путина «Единая Россия» стала терять популярность.


После парламентских выборов, которые путинская партия выиграла, набрав менее 50% голосов, по всей стране прокатилась волна протестов, участники которых были не согласны с их результатами.


Г-жа Клинтон открыто выразила озабоченность по поводу ситуации с выборами в России. «ОБСЕ (Организация по безопасности и сотрудничеству в Европе), в частности, приводит примеры попыток произвести вбросы бюллетеней в урны для голосования, манипулирования списками избирателей, а также других вызывающих тревогу практик», — сказала она.


Г-н Путин, отказавшись признавать, что его популярность находится под угрозой, заявил, что Госдепартамент США и его госсекретарь вмешиваются в его дела и инспирируют протесты против него.


Наши партнеры «нас так „покачивают", чтобы мы не забывали, кто здесь, на нашей планете, хозяин», — сказал он.


И делается это, по его словам, для того, чтобы «мы и слушались, и чувствовали, что у них есть рычаги влияния на нас внутри нашей страны».


Это было лишь начало враждебности между ними.


«Крутой парень с тонкой кожей»


В 2012 году правительство Соединенных Штатов одобрило Акт Магнитского, закон, который представляет собой набор санкций, направленных против причастных к смерти Сергея Магнитского российских физических лиц.


Магнитский был частным адвокатом, проводившим расследование коррупции в российской системе, а работал он в команде американского бизнесмена Билла Браудера (Bill Browder).


Этот закон о санкциях возмутил г-на Путина.


Г-н Браудер считает, что определенное количество личных средств г-на Путина, а также людей из его ближайшего окружения, попали под введенные Законом Магнитского ограничения.


Г-н Путин назвал это «недружественным актом» и в ответ запретил американцам усыновлять российских детей.


Г-жа Клинтон не была активным сторонником Акта Магнитского. Однако она возглавляла Госдепартамент в тот момент, когда он был принят. Она покинула Госдепартамент в 2013 году, но продолжила критиковать г-на Путина.


В течение многих лет она говорила о том, что у г-на Путина «нет души», она называла его «крутым парнем с тонкой кожей» и, кроме того, сравнила его аннексию Крыма в 2014 году с действиями Адольфа Гитлера в 1930-е годы.


Она также поддержала введение наносящих ущерб санкций после этой аннексии.


Заноза в его боку


В течение последних 10 лет почти все политические инициативы Путина — от Европы до Ближнего Востока — подвергались резкой критике со стороны г-жи Клинтон.


Она была занозой в его боку, и существовала большая вероятность того, что она может стать самым могущественным человеком в мире в случае победы на президентских выборах 2016 года.


Г-н Путин извлек урок из своих действий в Крыму в 2014 году: действуя как крутой парень на международной арене, он становится более популярным у себя дома. Несмотря на введение дополнительных санкций, вызвавших еще один финансовый кризис, г-н Путин в глазах людей выглядел так, как будто он отстаивает интересы своей родины.


С того времени г-н Путин все больше пытается сделать Россию доминирующей мировой державой, а также уменьшить влияние Соединенных Штатов и Европейского союза на глобальную политику.


И не нашлось лучшего способа сделать заявление о российской мощи, кроме как предпринять атаку на женщину, которая так долго стола у него на пути.


По данным американских разведывательных ведомств и политиков с обеих сторон американской политической сцены, г-н Путин осуществил самый главный акт мести в 2015 и 2016 годах.


Он взламывал электронную почту, распространял дезинформацию и представлял г-жу Клинтон как недобросовестного и коррумпированного злодея.


Г-жа Клинтон, возможно, будет все время сожалеть по поводу своего решения начать противоборство с г-ном Путиным.