Причины напряженных отношений между Соединенными Штатами и Россией прекрасно известны. Россия захватила Крым у Украины, разожгла войну на востоке Украины, вмешалась в дела Сирии, чтобы поддержать диктаторский режим ее президента Башара Асада, вмешалась в предвыборную кампанию в США, чтобы помешать Хиллари Клинтон (Hillary Clinton) и помочь Дональду Трампу (Donald Trump), отравила бывшего сотрудника своей разведки на территории Великобритании и продолжает вмешиваться в выборы в других демократических странах. Однако в среду, 27 июня, в Кремле президент Владимир Путин отмел все эти обстоятельства и представил российскую «маскировку», заявив, что во всем виновата Америка.


Встретившись с Джоном Болтоном (John Bolton), советником президента США по национальной безопасности, г-н Путин заявил, что напряженные отношения «во многом являются результатом насыщенной внутренней политической борьбы в США». Далее помощник Путина Юрий Ушаков подчеркнул, что Россия, «безусловно, не вмешивалась в выборы 2016 года» в США. В четверг, 28 июня, утром г-н Трамп вторил им обоим в Твиттере: «Россия продолжает утверждать, что не имеет никакого отношения к вмешательству в наши выборы!»


Зачем г-н Трамп снова подлизывается к Кремлю? Спецслужбы США сделали вывод, что Россия действительно пыталась оказать влияние на выборы, используя многочисленные кампании, в том числе кибератаки и коварные фальсификации в социальных сетях. Неужели так сложно противостоять г-ну Путину в связи с его агрессивным поведением? Ожидается полный отчет о том, как повлияло это вмешательство на выборы, но г-н Болтон не осторожничал в прошлом году, описывая действия России как «настоящий акт агрессии» и заявив: «Мы ведем переговоры с Россией на свой страх и риск». А теперь?


Встречи на высшем уровне могут быть продуктивными, даже — а, возможно, особенно, — когда между государствами конфликт. Теоретически встреча между г-ном Трампом и г-ном Путиным, назначенная теперь на июль в Хельсинки, может быть полезна. Но встреча, цель которой — доставить удовольствие господину Путину, наивна и безрассудна. Встреча, цель которой — доставить удовольствие г-ну Путину в ущерб традиционным, демократическим союзникам США может быть опасна и способна нанести ущерб.


Пока г-н Болтон льстил господину Путину, Россия вела маневры на территории Сирии. Соединенные Штаты, Россия и Иордания в прошлом году вели переговоры о достижении перемирия на юго-западе Сирии вдоль границы с Иорданией и Голанскими высотами. В последние несколько дней Соединенные Штаты предупредили Россию и ее сирийских союзников о том, чтобы они не приступали к наступлению на этой территории, где повстанческие силы удерживают город Даръа и пограничные территории.


Госдепартамент США поклялся, что в противном случае будут «серьезные последствия», и потребовал, чтобы Россия оказала воздействие на сирийские силы. Госсекретарь Майк Помпео (Mike Pompeo) позвонил российскому министру иностранных дел Сергею Лаврову, заявив, что наступление недопустимо. Все это ни к чему не привело; Сирия бомбит указанную территорию.


Вот что происходит, когда г-н Трамп неоднократно демонстрирует, что он не хочет или не способен противостоять нарушениям со стороны России. Мы ступили на опасную почву. Либо г-н Трамп утратил понимание основных американских интересов, либо существует какое-то иное объяснение его лизоблюдству, которое нам до сих пор неизвестно.