Москва — Как показывает история, есть масса веских причин не доверять людям, которые контролируют мировой футбол, и соответственно есть масса веских причин скептически относиться к словам президента ФИФА, когда он говорит, что этот Чемпионат мира по футболу стал лучшим в истории.


Однако, когда Джанни Инфантино (Gianni Infantino) сделал это смелое заявление перед началом воскресного финального матча между сборными Франции и Хорватии, вопреки всем ожиданиям, с ним согласилось огромное множество людей по всему миру.


Никто не ожидал, что этот чемпионат окажется настолько потрясающим. Казалось, что предоставить России право стать хозяйкой чемпионата было ошибочным решением, в основе которого, возможно, лежал подкуп. Зимние Олимпийские игры в Сочи — предыдущая попытка России провести международные спортивные соревнования — оказались хорошими, но не великолепными: они очень дорого обошлись России, и на них осталось огромное пятно допингового скандала.


В случае с Чемпионатом мира по футболу политика тоже грозила вмешаться в спорт, и была масса признаков того, что множество болельщиков предпочтут остаться дома, а тех, кто все же решится приехать в Россию, может ожидать холодный и даже враждебный прием.


Что касается самой игры, многие полагали, что рост влияния клубного футбола, в котором ведущие команды уже превратились во всесильные бренды, способные оказывать влияние на спорт, может отчасти лишить чемпионат мира его значимости.


Кроме того, отсутствие сборной США на чемпионате впервые за 28 лет оказалось серьезным ударом для болельщиков национальной сборной и для телеканала «Фокс» (Fox), который заплатил немалые деньги за право транслировать матчи.


Тем не менее, все эти скептики ошиблись. Заявления Инфантино уже поддержали сами футболисты, болельщики — как те, которые приехали в Россию, так и те, которые остались дома, — и консенсус был достигнут.


Этот чемпионат стартовал уверенно, с каждым днем становился все лучше, и к моменту, когда началась его последняя неделя, он уже прочно закрепился в коллективном сознании как лучший чемпионат мира по футболу в истории.


Никакого враждебного приема не было. Конечно, политика Владимира Путина оставляет желать лучшего, но российский народ сумел продемонстрировать свое обаяние, проникнуться духом этого чемпионата и воспользоваться возможностью, чтобы показать другую сторону России.


По мере того, как сборных-участниц чемпионата становилось все меньше, и мы постепенно приближались к кульминации, футбольное сообщество осознало не только то, что эти международные соревнования не только не утратили своей значимости, но и что этот чемпионат навсегда останется важнейшим событием в мире футбола.


В ходе этого чемпионата невозможно было выделить лучшую сборную или лучшего игрока, хотя Килиан Мбаппе (Kylian Mbappe) и Лука Модрич (Luka Modric) получили возможность оказаться в списке лучших игроков Чемпионатов мира по футболу.


На этом чемпионате мы увидели настоящую сокровищницу блестящих игроков, которым удалось увлечь своей игрой огромное множество людей по всему миру и которые целый месяц радовали болельщиков захватывающим футболом.


Такие гиганты, как сборная Германии, падали, поднимались и снова падали. Бразилия привнесла в чемпионат особый колорит и яркость — а также сомнительную склонность Неймара устраивать спектакли — прежде чем Бельгия выбила ее с чемпионата. Англия в какой-то момент поверила, что ей удастся вновь стать лидером, но быстро осознала, что это не так. Мексика боролась, Бельгия блистала, Уругвай дрался, а Испания вымоталась.


Сборная России оказалась на волосок от полуфинала, чего от нее не ожидал никто — даже Путин с его склонностью к бахвальству.


Лучшие игроки снова покинули Чемпионат мира по футболу, не одержав на нем победу, но Криштиану Роналду и Лионель Месси (Lionel Messi) все же продемонстрировали нам блестящую игру. Роналду начал с потрясающего гола — трех голов в матче против Испании — но потом он потерял свой шарм, свое хладнокровие и свое место в турнире и попытался снова привлечь внимание публики к себе, объявив о переходе в «Ювентус» накануне полуфинала.


Игра Месси на чемпионате могла превратиться в кошмар, однако в финальном мачте группового этапа он реабилитировался, и в итоге Аргентина доставила Франции больше проблем, чем кто-либо другой на этом чемпионате.


Мячи продолжали лететь в ворота целой лавиной — и за весь чемпионат только один матч завершился нулевой ничьей. Мы видели все: и напряженные серии пенальти, и множество голов, забитых на последних минутах матча, и лучших игроков, демонстрировавших свои лучшие приемы и способности.


Возможно, больше всего ярких впечатлений получили те болельщики, которые поехали в Россию. Все те, кто не захотел приезжать на этот чемпионат мира и не поедет на следующий по соображениям совести, достойны восхищения, но тем, кто заплатил деньги и потратил свое время на поездку в Россию, не в чем себя винить. В матчах полуфинала участвовали исключительно европейские сборные, однако фанаты из Южной Америки (плюс Мексика) одержали победу в воображаемом соревновании на лучших болельщиков. Их было очень много, и они привнесли огромное количество радости и энергии в жизнь городов по всей России — особенно Москвы, куда приехало больше всего болельщиков.


Сборная Перу вылетела на групповом этапе, но ее болельщики остались в России, неустанно устраивая импровизированные вечеринки и громко распевая песни. Болельщики из Аргентины не позволили посредственной игре своей сборной испортить им веселье. Мексиканцы — не только сборная, но и огромное количество преданных болельщиков — с широкими улыбками и энтузиазмом размахивали флагом КОНКАКАФ.


Это было странное лето в том смысле, что оно продолжало радовать нас даже тогда, когда, казалось, предложить уже нечего. Многие будут скучать по этому чемпионату, вспоминать его с самыми теплыми чувствами. Этот чемпионат мало что обещал нам, однако он подарил нам очень многое — гораздо больше, чем любой другой Чемпионат мира по футболу до него.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.