Правительство Саудовской Аравии просто обезумело из-за мягкой критики со стороны канадцев по поводу деспотичных арестов активистов.

В понедельник Эр-Рияд отдал распоряжение о выдворении канадского посла и прекратил действие всех торговых и инвестиционных соглашений между двумя странами после того, как Канада заявила о своей «серьезной обеспокоенности» в связи с недавними арестами саудовских борцов за гражданское общество и права женщин.

Министерство иностранных дел Саудовской Аравии выступило в понедельник с заявлением, в котором объявило персоной нон-грата посла Канады Денниса Хорака (Dennis Horak) и дало ему 24 часа на выезд из страны. Министерство отметило, что отзывает своего посла в Канаде для проведения консультаций и оставляет за собой право на «осуществление дальнейших действий».

Чрезмерная реакция саудовских властей стала очередным примером неумелой, путаной и агрессивной внешней политики Эр-Рияда, с которой все мы хорошо познакомились за последние три года. Мягкий упрек Канады был минимумом из того, чего следовало ожидать саудовскому правительству, когда оно бросает за решетку активистов, выступающих за те же самые реформы, при помощи которых это государство пытается улучшить свой имидж на Западе. Данный эпизод вновь привлекает внимание к двуличному характеру программы «реформ», объявленной наследным принцем.

Мухаммад ибн Салман разрешил осуществить некоторые незначительные перемены, но в то же время усилил репрессии против инакомыслящих и сконцентрировал в своих руках государственную власть. Во внешней политике он вступает в ненужные и дорогостоящие драки, в которых не может одержать верх. В процессе этого Салман показывает другим странам и зарубежным инвесторам, какой он неопытный и неумелый руководитель, переоценивающий собственные возможности.

Объединенные Арабские Эмираты вполне предсказуемо поддержали саудовцев в этой ссоре.

ОАЭ выступают на стороне Саудовской Аравии в защите ее суверенитета после того, как королевство заморозило новые торговые и инвестиционные сделки с Канадой, заявил в понедельник в Твиттере государственный министр по иностранным делам Анвар Гаргаш (Anwar Gargash).

Нет ничего удивительного в том, что авторитарные режимы не любят критику по поводу своей внутренней политики. Но есть нечто чрезвычайно предосудительное и неприятное в том, что ОАЭ и Саудовская Аравия прикрываются своим суверенитетом, в то время как сами попирают суверенитет Йемена, уничтожая его гражданское население бомбами и ракетами, и создавая условия для голода миллионов людей. Если саудовцам так сильно хочется на пустом месте разорвать все связи с одним из своих главных поставщиков оружия, Канаде и другим странам Запада следует воспринимать это как признак того, что Эр-Рияд считает отношения с ними не настолько ценными и надежными, как им казалось.