Майкл Коэн (Michael Cohen), признав себя виновным во вторник в восьми пунктах уголовного обвинения, сказал, что Дональд Трамп поручил ему заплатить за молчание двум женщинам, заявлявшим о своих любовных связях с Трампом. Тем самым они пытались не допустить того, чтобы заявления женщин повлияли на президентские выборы 2016 года.

Коэн, выступая перед федеральным судьей в Манхэттене, сказал, что он заплатил 130 тысяч долларов актрисе Стефани Клиффорд (Stephanie Clifford), снимавшейся в фильмах для взрослых и известной в «профессиональной среде» как Сторми Дэниелс (Stormy Daniels). А также организовал выплату издателем таблоида «Нэшнл инквайрер» (National Enquirer) 150 тысяч долларов бывшей модели журнала «Плейбой» (Playboy) Карен Макдугал (Karen McDougal).

По его словам, оба платежа, о которых впервые сообщила газета «Уолл-стрит джорнэл», были осуществлены по указанию Дональда Трампа и с целью повлиять на выборы 2016 года.

Коэн сказал федеральному судье, что он осуществил оба платежа «с целью повлиять на выборы», а также заявил, что действовал по указанию «кандидата», имея в виду Дональда Трампа. Это был первый раз, когда Коэн признался в том, что согласовывал свои с президентом действия, касающиеся выплаты двум женщинам денег за их молчание.

51-летний Майкл Коэн признал себя виновным по восьми пунктам уголовного обвинения. Речь идет о двух пунктах обвинения в незаконных взносах на избирательную кампанию, связанных с выплатами женщинам; пяти пунктах обвинения в уклонении от уплаты индивидуального подоходного налога в период с 2012 по 2016 годы; и одного пункта по обвинению в предоставлении ложных сведений в финансовое учреждение.

Максимальный срок наказания по всем пунктам составляет 65 лет. Коэн был освобожден под залог в 500 тысяч долларов.

Коэн в черном костюме и «золотом» галстуке вышел из здания федерального суда в Нижнем Манхэттене и сел в черный внедорожник, ничего не сказав журналистам. Когда он покинул место событий, некоторые люди выкрикивали лозунги против Трампа.

Адвокат Коэна, Лэнни Дэвис (Lanny Davis), от комментариев отказался.

Признание вины, прозвучавшее в рамках соглашения, которое не требует от него сотрудничества с прокурорами в любых других делах, связано с расследованием, которое проводило большое жюри под руководством Южного округа и ФБР.

По словам источника, знакомого с обстоятельствами дела, до того, как Коэн согласился на досудебное соглашение о признании вины, сторона обвинения угрожала ему вынести позже на этой неделе обвинительное заключение.

Ранее в этом месяце «Уолл-стрит джорнэл» писала о том, что Коэну, возможно, грозят обвинения в налоговом и банковском мошенничестве, связанным с его бизнесом по продаже медальонов такси, и личными финансами. А также с возможными нарушениями финансирования избирательной кампании, связанными с двумя выплатами женщинам, которые заявляли о встречах сексуального характера с Дональдом Трампом. Трамп отрицает, что такие встречи имели место.

Майкл Коэн в течение многих лет был главным юристом и, как он сам о себе говорит, «улаживал» проблемы Трампа и его семьи. Расследование его деловых отношений в суде Манхэттена было отчасти проведено по рекомендации специального прокурора Роберта Мюллера, который пытается выяснить, вступали ли представители окружения Дональда Трампа в сговор с Россией во время президентской кампании 2016 года.

После заключения досудебного соглашения о признании обвиняемым своей вины Коэн все еще может сотрудничать со следствием и обеспечить себе сокращение срока наказания, если в ходе продолжающегося расследования он предоставит стороне обвинения доказательства. Даже без сотрудничества со следствием признание вины освобождает его и его семью от судебного разбирательства и затяжных судебных тяжб. Обвиняемые, которые признают себя виновными, как правило, получают более мягкие приговоры, чем те, кто участвует в судебных разбирательствах и кого по суду признают виновным — независимо от сотрудничества.

Коэн однажды сказал, что ради президента «возьмет на себя вину», но совсем недавно заявил, что он скорее будет пытаться защитить интересы своей собственной семьи и страны, чем интересы Трампа. На протяжении нескольких месяцев советники президента предупреждали его, что Коэн будет сотрудничать с федеральным следствием.

Как ранее писала «Уолл-стрит джорнэл», в последние месяцы Коэн говорил своим союзникам, что разочарован тем, что президент не предложил оплатить его судебные издержки, из-за которых, по его словам, он «обанкротился». Он сказал, что, насколько ему кажется, Трамп в долгу перед ним после стольких лет преданного отношения к бывшему застройщику, на которого он почти десять лет работал в компании «Трамп организейшэн» (Trump Organization).

Майкл Коэн был неофициальным советником предвыборного штаба Трампа в ходе президентской кампании 2016 года. Как уже писала «Уолл-стрит джорнэл», он негласно пытался пресекать распространение компрометирующей информации о Трампе, в том числе выходил на связь с женщинами, которые отрицательно отзывались о кандидате, пытаясь помешать им или убедить их не делать этого.

За месяц до выборов Коэн заплатил 130 тысяч долларов Стефани Клиффорд, бывшей звезде фильмов для взрослых, известной под псевдонимом Сторми Дэниелс, заключив с ней соглашение, по условиям которого она не имела права публично обсуждать предполагаемое сексуальное свидание с Трампом, которое тот отрицает.

Лэнни Дэвис, адвокат г-на Коэна, заявил, что Коэн «дал показания под присягой, что Дональд Трамп направил его на совершение преступления, заставив заплатить двум женщинам с основной целью повлиять на выборы». «Если эти платежи были преступлением для Майкла Коэна, то почему бы им не быть преступлением для Дональда Трампа?» — сказал он.

В интервью «Эм-эс-эн-би-си» (MSNBC) позже во вторник Дэвис сказал, что Коэн будет «более чем счастлив » рассказать специальному прокурору «все, что он знает об очевидной возможности заговора с целью сговора и коррупции американской демократической системы на выборах 2016 года».

Г-н Дэвис сообщил, что Коэн был в курсе того, что г-н Трамп заранее знал о том, что Россия взломала серверы демократов с электронной перепиской, которая позже была опубликована на сайте «Викиликс», а Трамп это отрицает.

Расследование в отношении Майкла Коэна было необычным, поскольку некоторые его этапы в течение нескольких месяцев разворачивались публично.

В рамках невиданных ранее мер, предпринятых в отношении адвоката действующего президента, агенты ФБР девятого апреля провели обыск в доме, офисе и гостиничном номере Коэна и изъяли миллионы файлов. Сторона обвинения получила ордер на обыск после того, как судья федерального магистрата нашел достаточные основания полагать, что в материалах Коэна содержатся доказательства преступления.

Через четыре дня после обысков адвокаты Коэна явились на публичное судебное заседание, чтобы помешать федеральным прокурорам рассматривать изъятые материалы, заявив, что это — адвокатская тайна. В результате их действий было проведено несколько судебных слушаний, каждое из которых само по себе вызвало скандал в СМИ, в том числе заседание с участием мисс Клиффорд.

В итоге федеральный судья назначил «специального распорядителя», который должен был решить, какие документы защищены адвокатской тайной, а какие будут исключены из расследования. После изучения материалов, длившегося более трех месяцев, было установлено, что под такую защиту подпадает лишь небольшая часть изъятых документов.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.