Идентификация Александра Петрова и Руслана Боширова как двух убийц ГРУ, которые, вероятно, несут ответственность за попытку убийства Сергея Скрипаля и Елены Скрипаль (так в тексте — прим. ред.) в Солсбери возвращает нас к самым темным временам холодной войны, когда натренированные киллеры из КГБ направлялись за границу для выслеживания перебежчиков и их ликвидации с использованием театральных методов.

Николай Хохлов — агент КГБ, сбежавший в Соединенные Штаты в 1954 году, выжил после воздействия на него почти смертельной дозы таллия, который был подмешан в кофе после его выступления во Франкфурте. Примененный в марте необычный метод, включавший в себя фальшивый аэрозольный флакон фирмы Nina Ricci, также напоминает о разработанном в КГБ оригинальном газовом пистолете с использованием цианидов, который был использован Богданом Сташинским для убийства двух украинских националистических лидеров в 1950-е годы. Пистолет, стреляющий шариками с рициновой кислотой, замаскированный под зонтик, был использован для ликвидации Георгия Маркова в 1978 году.

Само ГРУ имеет длинный послужной список времен холодной войны. Это управление является прямым и оставшимся неизменным преемником Четвертого управления Генерального штаба советской Красной Армии, созданной в свое время Троцким, а находится оно в своем старом здании (его еще называют «Аквариум») на краю Ходынского военного аэродрома в Москве. Это элитная и весьма дисциплинированная организация, у которой в период холодной войны было не так много перебежчиков — в сравнении с ее соперником КГБ. По словам успешного перебежчика Владимира Резуна, который в настоящее время скрывается, новым сотрудникам ГРУ показывают фильм об убийстве одного предателя из этого управления, которого привязывают к носилкам и заталкивают в кремационную печь.

ГРУ направляет по всему миру своих сотрудников в качестве военных атташе, они входят в состав спецназа, сил специального назначения, а отдельные сотрудники отбираются для совершения внесудебных расправ. А послужной список их участия в убийствах свидетельствует не только об их смелости при проведении зарубежных операций, но и о том приеме, который, судя по всему, должны были получить в России два эти отравителя из Солсбери.

Возьмем, к примеру, убийство в феврале 2004 года Зелимхана Яндарбиева, бывшего чеченского лидера. Он был убит вместе с двумя телохранителями с помощью бомбы, взорванной в Дохе под его внедорожником, а произошло это в тот момент, когда они возвращались домой из мечети. Подозрение быстро пало на двух мужчин славянской внешности, в руках которых находился пластиковый пакет в тот момент, когда они были на парковке той мечети.

Через шесть дней полиция Катара арестовала трех русских, включая двух офицеров ГРУ, которые в июне 2004 года были осуждены за убийство. В соответствии с их признательными показаниями, — они утверждают, что признания были сделаны под воздействием пыток, — приказ уничтожить Яндарбиева они получили от российского министра обороны Сергея Иванова. Спустя шесть месяцев они были отправлены в Москву для отбытия оставшегося срока заключения, но вместо этого были встречены там как герои и освобождены.

Кремль, утверждавший, что эти два офицера ГРУ были направлены в Катар для выполнения законного и связанно с антитеррористической деятельностью задания, нанял нескольких высокооплачиваемых адвокатов для их защиты, включая сотрудников фирмы, учрежденной главой президентской администрации Владимира Путина. Такого рода вмешательство свидетельствует об уровне той поддержки, которую получает ГРУ от российского руководства.

Найджел Вест — автор книги «Руководители шпионских сетей в период холодной войны» (Cold War Spymaster).

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.