«Вы хоть знаете, куда едете?» — с широко раскрытыми глазами спрашивает украинский солдат Андрей, который несет службу на границе между подконтрольной Киеву территорией и охваченными войной районами на востоке.

По другую сторону от линии разграничения мрачный боевик Артем из так называемой «ДНР», которую поддерживает Россия, проводит свои дни рядом с двумя портретами: Владимира Путина и Рамзана Кадырова. Он допрашивает всех, кто приехал на оккупированные территории и вызывает у него подозрения. Он спрашивает людей об их лояльности, протирая боевой нож, привязанный к левому бедру.

Война на Украине продолжается уже пятый год, а конца ей не видно. Немалая часть Донбасса остается под контролем сепаратистов. 500-километровая «контактная линия», усеянная минами, делит регион на две части. С 2014 году погибло более 10 тысяч человек, и количество жертв продолжает расти, хотя и медленнее, чем в прошлые годы. В начале этого месяца трое школьников подорвались на мине. В Авдеевке, которая расположена прямо на линии фронта, даже последние относительно спокойные месяцы кажутся зловещими. «Такое затишье обычно заканчивается плохо», — говорит врач Ольга.

Переговоры о завершении войны поставлены на паузу перед выборами президента и парламента Украины. Несмотря на то, что внимание мира сейчас приковано к чему-то другому, украинцы до сих пор считают войну самой большой проблемой своей страны, которая преобладает над коррупцией и решением экономических трудностей.

Действующий президент Петр Порошенко использует лозунг: «Мы остановили агрессора и защитили страну!». Но мало кто верит в Минские соглашения, которые были подписаны в 2015 году и обещают особый статус Донецку и Луганску. Споры вокруг выполнения минских соглашений продолжаются уже несколько лет. Украина настаивает, что сначала нужно обеспечить безопасность и вернуть контроль над границей с Россией, прежде чем будут сделаны политические шаги с ее стороны. Россия же требует получения политических гарантий до того, как Украине будет передан контроль над этими территориями.

Многие на Украине верят, что соглашение, заключенное во время агрессивного наступления России, на самом деле никуда не годится. Продолжать настаивать на его выполнении — все равно что «ехать верхом на мертвом коне». В частных беседах чиновники признают, что Минские соглашения не будут дополнены, расширены или заменены, пока не будет достигнуто урегулирование.

Одно из дополнений, которое обсуждается, — это размещение миротворцев ООН. По словам специального представителя Курта Волкера, несколько стран уже согласились отправить свои контингенты в Донбасс. Среди них — Швеция, Финляндия, Белоруссия, Турция и Австрия. Но пока Путин не изменит свою точку зрения, нынешняя вялотекущая война будет продолжаться. Волкер не проводил встреч с серым кардиналом Кремля Владиславом Сурковым с января.

Россия решила подождать и посмотреть, что будет после выборов, надеясь, что в Киеве политический баланс изменится, и власть возьмут в руки более лояльные Кремлю политики — если не президент, то хотя бы большая часть в парламенте. Сепаратисты планируют провести в ноябре свои собственные псевдовыборы после того, как от взрыва погиб Александр Захарченко — последний из ряда командиров, принявший смерть на своей земле. В то время как официальные лица в России и сепаратисты обвиняют в причастности к его убийству Украину и Запад, представляется более вероятным, что Россия «зачищает» проблемных местных лидеров.

Хотя разделение Донбасса абсолютно искусственное, чем дольше оно будет существовать, тем сложнее будет провести реинтеграцию оккупированных районов. «Стороны, похоже, больше стремятся укрепить свои позиции и усилить физическое отделение друг от друга», — говорилось в отчете «Международного кризисного центра», который был опубликован недавно. Даже если российские войска отступят, придется сделать определенные базовые шаги для политического объединения. Но даже составить списки избирателей будет очень сложно. Более 1,5 миллиона человек покинули охваченный войной регион.

Пересечение линии разграничения иллюстрирует то, насколько Украина и оккупированные территории отдаляются друг от друга. Тем, кто оставляет свободную украинскую территорию и едут в Донецк, ставят в паспортах такой штамп, будто они едут за границу. И сепаратисты заставляют всех прибывших заполнить так называемые «миграционные карты», копируя российские документы. На захваченных территориях начал работать оператор мобильной связи «Феникс», абоненты которого не могут звонить на украинские мобильные номера, что довольно символично.

Для мирных жителей по обе стороны политическая игра продолжается слишком долго. Они хотят, чтобы война кончилась с любым результатом. Несмотря на то, что бои продолжаются, люди цепляются за радости нормальной жизни. Школьники в Авдеевке играют в футбол, хотя признаются, что по вечерам до сих пор страшно. В Донецке коммунальщики пытаются поддерживать местные парки в порядке. А в местном оперном театре начался новый сезон со спектаклями «Турандот» Джакомо Пуччини и «Пиковая дама» по произведению Александра Пушкина. Однако, как и в драме русского писателя, мир для людей на востоке Украины пока не доступен.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.