В своем классическом цикле романов «Основание» Айзек Азимов описывает Галактическую Империю, которой управляет планета-город Трантор, сохраняющая мир и процветание на протяжении тысячелетий, но вместе с тем балансирующая на грани упадка. Единственный, кто понимает это предельно ясно — психоисторик Гэри Селдон, который математически рассчитал, что существование империи под угрозой из-за ухудшения условий ее существования, и что через несколько веков она рухнет.

«Поскольку Трантор все больше и больше превращается в административный центр империи, он становится ценным призом, — говорит ученик Селдона, вдумываясь в его расчеты. — А поскольку в вопросе престолонаследия в империи все больше неопределенности, а междоусобная вражда между великими семьями усиливается, социальная ответственность просто исчезает».

Азимов опубликовал этот текст в 1951 году, на пике глобальной мощи Америки. Но они вполне подходят для описания Вашингтона в 2019 году. Эта имперская столица усилиями элиты превратилась в ценный приз, за который будет идти такая же междоусобная борьба — и как в империи Азимова, и как в других империях прошлого.

Но как разлагающийся правящий класс превратился в угрозу национальной безопасности, в угрозу существованию американской империи? Ответ следует искать в 1970-х годах, когда недостатки американского общественного договора середины века изобличила стагфляция, энергетический кризис и катастрофическая война во Вьетнаме.

Американская политическая элита в ответ занялась приватизацией, сократила государственное регулирование, существенно уменьшила налоги для богатых, вывела из страны рабочие места в промышленности, а также увеличила долю финансового сектора в экономике. С тех пор до заоблачных высот выросло неравенство, а значительная часть США переживает устойчивый спад. В то же время несколько крупных городов, включая Вашингтон, стали гипербогатыми и почти недоступными по средствам простым людям из-за сосредоточения там финансовых, технологических и медийных монополий и связанных с ними лоббистов. Сейчас это известно многим американцам, но мало кто задумывается, какие последствия это будет иметь для их места в мире.

Глобальная роль Америки понимается двояко. Согласно одной теории, биполярный мир холодной войны уступил место однополярному миру, в котором США стали неоспоримым гегемоном. Некоторые обозреватели считают, что это хорошо, и поддерживают американскую империю. Другие же полагают, что это плохо, и пытаются сопротивляться американской империи. При этом и первые, и вторые согласны, что американская империя является определяющей чертой нашей эпохи.

Согласно второй теории, которая существенно отличается от первой, после холодной войны мир стал многополярным, и США в нем являются явной доминирующей державой, у которой много потенциальных соперников, в том числе, Китай, способный в перспективе обойти Соединенные Штаты.

Обама

Но что если обе эти теории не соответствуют действительности? Едва ли не всеобщая уверенность в том, что Соединенные Штаты — это мощная и сплоченная глобальная сила, ошибочна и нуждается в пересмотре. Соединенные Штаты — это не столько великая держава, которая навязывает свою волю, сколько большой базар для глобальной коррупции, на котором иностранные державы могут покупать влияние, воздействовать на результаты тех или иных политических процессов и настраивать разные фракции друг против друга, добиваясь собственных целей и реализуя собственные планы.

Это знакомая история. Когда Азимов писал «Основание», он черпал вдохновение в книге Эдварда Гиббона «История упадка и разрушения Римской империи». Но в истории полно примеров того, как мощными на первый взгляд империями управляли слабые и разобщенные элиты, на которые к тому же оказывали свое воздействие внешние силы.

Речь Посполитая была обширной аристократической республикой, которая в той или иной форме господствовала в Восточной Европе с 14 по 18 век. Но ее стерли с карты соседи, обнаружившие, что можно подкупать ее сенаторов, которые будут тормозить любые политические решения. Османскую империю середины 19 века назвали «больным человеком Европы», когда западноевропейские державы начали отщипывать ее территории и подстрекать к действию движения за независимость от нее. В то же самое время Китай, которым правила династия Цин, был вынужден пойти на серьезные территориальные уступки европейским колониальным империям, которые, в свою очередь, тоже распались в течение столетия.

Казалось бы, нелепо сравнивать Америку 2019 года с упадническими и распадающимися империями прошлого. Но задумайтесь о том, в каком она сейчас состоянии. Почти все частным образом соглашаются с тем, что президент Дональд Трамп некомпетентен и неспособен выполнять даже основные свои обязанности, а также превратился во всеобщее посмешище.

Зарубежные государства в открытую покупают администрацию Трампа, действуя через его международную сеть отелей, курортов и развлекательных комплексов, включая тот, что расположен непосредственно между Белым домом и Капитолием. Там один профинансированный саудовцами лоббист на следующий месяц после выборов 2016 года снял 500 номеров. Политическая партия Трампа, которая по-прежнему контролирует сенат и все больше властвует в судебной системе, не заинтересована в том, чтобы призвать его к ответу за все эти нарушения. И конечно, есть такой немаловажный вопрос как российское вмешательство в выборы 2016 года. Как показывает ограниченный объем информации из доклада специального прокурора Роберта Мюллера, Трамп и республиканцы как минимум проявляли пассивность и выгадывали от усилий иностранной державы, которая пыталась повлиять на исход голосования.

Но Трамп — это только симптом, самый вопиющий и вульгарный пример того, как за последние десятилетия влияние зарубежных денег в Вашингтоне превратилось в обыденность. И таких примеров множество. Это всепроникающее влияние Объединенных Арабских Эмиратов и прочих стран Персидского залива на аналитические центры и средства массовой информации. Это низкопоклонство всего американского государства перед Американо-Израильским комитетом по общественным связям. Это теплые отношения Китая с торговой палатой и с руководителями самых влиятельных американских компаний. Это иностранные деньги, идущие на покупку недвижимости в самых крупных и богатых городах США. Получается, что все американское государство выставлено на продажу.

Конечно, в Вашингтоне правят не только иностранные деньги. Влиятельные корпоративные игроки почти полностью вытеснили из столицы демократическую подотчетность, в том числе в таких важных и крупных американских секторах, как финансы, страхование, энергетика и информационные технологии. Здесь уместно спросить: осталась ли вообще в Америке промышленность? Самые крупные компании стали многонациональными, их штаб-квартиры рассредоточились по всему миру, а у руководителей этих компаний появились такие умопомрачительные доходы, что у них сегодня в социальном плане гораздо больше общего с зарубежными партнерами, нежели с американскими соотечественниками.

Государство полностью отказалось контролировать финансирование избирательных кампаний, что привело к легализации коррупции в Вашингтоне. Она приобрела невиданный в других развитых странах размах. В результате сегодня все труднее провести различие между иностранными и внутренними финансовыми интересами. Иными словами, американское государство существует не для того, чтобы служить интересам народа США с помощью внешней и внутренней политики, а для того, чтобы обслуживать интересы глобализованной олигархии.

В ответ на это можно выдвинуть совершенно очевидный контрдовод. Соединенные Штаты тратят на оборону больше, чем следующее семь стран вместе взятые. У них по-прежнему обширная сеть из сотен военных баз, находящихся почти в половине стран нашей планеты. Соединенные Штаты намного превосходят все прочие государства по своей способности проецировать военную силу. А еще в мире нет ни одной такой же богатой страны как США; ни одна страна не печатает мировую резервную валюту и не обладает такой мягкой силой.

В то же время, если сосредоточиться исключительно на американской империи, может произойти путаница в причинно-следственных связях. Вспомним в качестве примера переворот 2013 года в Египте, когда был свергнут избранный после арабской весны Мухаммед Мурси. Бывший советник Белого дома Бен Родс (Ben Rhodes) рассказывает в своих мемуарах о том, что не администрация Обамы стала главной движущей силой этого переворота. Она была пассивным наблюдателем и подвергалась неумолимому давлению со стороны своих саудовских и эмиратских союзников, которые вели информационную войну против американского посла и сговаривались с египетскими военными.

Родс пишет, что вездесущий и имеющий хорошие связи посол ОАЭ в Вашингтоне Юсеф аль-Отаиба (Yousef al-Otaiba) прислал ему по электронной почте фотографию, на которой американский посол изображен в виде приспешника «Братьев-мусульман» (запрещенная в России организация — прим. ред.). Родс и Обама подвергались давлению и со стороны вашингтонского истэблишмента, но они обнаружили, что иностранные союзники постоянно крадут их программу действий на Ближнем Востоке. Это те самые страны, которые с разной степенью успеха настаивали на проведении американских военных операций от Сирии до Йемена. Какой бы сильной ни была американская власть, она ничего не значит, если обслуживает интересы тех, кто больше платит.

А что если американская империя в настоящее время расползается по швам? Ну и слава Богу, скажут многие. Американская гегемония — это настоящая катастрофа. Из-за нее по миру распространяются войны, она повсеместно занимается эксплуатацией и отравляет атмосферу. Это истинная правда. Как заметил Азимов, империи терпят крах из-за того, что перенапрягаются, развращают свою элиту и создают предпосылки для собственной гибели. Но то, что мы наблюдаем сегодня, это не тщательно продуманный и ответственный отказ от империи в интересах населения и не бунт униженных и оскорбленных всего мира против империи. Это затяжной и нездоровый распад, который знаком любому специалисту по Риму и Византии. Америка — это больной 21 века. Это известно всем, кто наблюдал, как их президент неуклюже действует и говорит невпопад на встречах с озадаченными и жалеющими его мировыми лидерами.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.