Вмешательство России в президентские выборы 2016 года в США было покушением на наш суверенитет, и это нельзя сбрасывать со счетов. Но нельзя допустить, чтобы это отвлекало нас от еще большей угрозы, которую представляет президент России Владимир Путин для США и для всего мира.

Чтобы понять эту угрозу, мы должны изучить мотивацию Путина. Его политика продиктована глубокими убеждениями и амбициями, коренящимися не столько в российском, сколько в советском патриотизме. По его мнению, распад СССР — это огромная историческая несправедливость, постигшая его страну из-за стараний зарубежных заговорщиков и внутренних предателей.

Добровольно взятая им на себя миссия состоит в том, чтобы отомстить за эту «трагическую» спровоцированную катастрофу, вернув России часть экономических, политических и геополитических активов, которые она потеряла после распада Советского Союза. Как каждый раз становится ясным из политики Путина, для него самое важное из всего этого — вновь занять место СССР в качестве экзистенциальной (военной и морально-нравственной) альтернативы США. Согласно самому популярному утверждению государственной пропаганды, он «поднимает Россию с колен», чтобы заставить Америку дорого заплатить за унижение, которому она подвергла Советский Союз.

То ли из-за тяжелого детства в трущобах послевоенного Ленинграда, то ли из-за того, что он занимается дзюдо, Путин считает прямую конфронтацию пределом мужественности. Он считает победы в таких схватках доказательством превосходства — как людей, так и государств.

Для Путина самым большим геополитическим успехом России за последние годы стала оккупация и аннексия Крыма. И успех этой операции, подчеркнул он, во многом объясняется его непосредственным участием. «Наше преимущество, знаете, в чем заключалось? В том, что я занимался этим [операцией] лично», — сказал он в одном из интервью.

Агрессия Путина в Крыму принесла заметные плоды и в политическом плане: уровень поддержки, оказываемой ему россиянами, резко вырос рекордного минимума 61% в конце 2013 года до рекордного максимума 86% в октябре 2014 года.

Россия находится в режиме «тотального межгосударственного противоборства» с США, заявил в прошлом году начальник Генштаба Путина Валерий Герасимов. Политика Путина соответствует этой оценке.

Самую большую радость и воодушевление президент России испытывает тогда, когда рассказывает о ядерном оружии, нацеленном на США и, как он подчеркивает снова и снова, неуязвимом для противоракетной обороны США. Ни один советский лидер никогда так не хвастался ядерной мощью своей страны, как это делает Путин. В своих двух последних ежегодных посланиях к Федеральному собранию он завершал свое выступление, с торжественным видом расхваливая российский ядерный арсенал, модернизированный благодаря его трепетной заботе, и объединивший в себе самые тяжелые ракеты в мире, которые обладают самой большой скоростью и самой большой дальностью. Он также разрекламировал новый тайный арсенал перспективного оружия: подводные ядерные беспилотники, гиперзвуковой «метеорит», мощный огненный шар, который русские острословы назвали «летающим Чернобылем». Кроме того, Путин утвердил две многолетние «государственные программы вооружения» стоимостью около триллиона долларов (ВВП России в прошлом году составил 1,6 триллиона долларов).

Однако наибольшую угрозу милитаризм Путина представляет для его ближайших соседей. Он возродил Западный военный округ, созданный в советское время и расформированный Борисом Ельциным, сделав его самым крупным из российских военных округов с самым большим количеством вооружений. У границ с Латвией и Эстонией, членов НАТО, сегодня сосредоточены войска численностью 350-400 тысяч человек, танковая армия, более ста истребителей, четыре эскадрильи дальних бомбардировщиков и самые современные российские ракеты класса «земля-воздух». И эти страны опасаются аннексии части своих территорий, подобной аннексии Крыма.

Превознося Советский Союз за то, как он воспитывал патриотизм у молодежи, Путин создал программы, которые имитируют программы бывшего Главного политического управления Вооруженных сил СССР, отвечавшего за пропаганду и идеологический контроль. По имеющимся данным, по состоянию на прошлый год 380 тысяч детей допризывного возраста (не достигшие 18 лет) были зачислены в «Юнармию», созданную в 2016 году для «воспитания патриотизма» и «формирования положительной мотивации у молодых людей к прохождению военной службы». Юнармейцы пользуются преимуществами при поступлении в вузы, и ожидается, что к 75-летию Победы в Великой Отечественной войне (более известной как Вторая мировая война), которое будет праздноваться следующей весной, их число увеличится до одного миллиона.

Время подготовки к войне было выбрано Путиным крайне неудачно. По прогнозам, в ближайшие годы экономический рост будет слабым, доходы населения снижаются пятый год подряд, а 68% россиян считают, что их страна находится в состоянии экономического кризиса. Согласно недавнему опросу, проведенному Росстатом, 80% российских семей имеют ежемесячный доход, который не позволяет им покупать «минимальный набор необходимых товаров». А 35% российских семей не в состоянии приобрести две пары обуви для каждого члена семьи.

Рейтинги одобрения Путина упали до 64%, что всего на несколько процентных пунктов выше, чем до того, как он начал захват Крыма. Хотя для тех, кто живет в демократических странах, такой рейтинг может показаться высоким, это настораживающая цифра для политика, который безраздельно властвует в своей стране.

Согласно российской конституции, Путин не может баллотироваться в 2024 году. Но если Путину, который явно хотел бы править Россией всю жизнь, необходима поддержка россиян, ему сначала нужно будет повысить свою популярность.

Каким образом? Путин выбрал для себя новый имидж президента военного времени, защищающего родину, и он твердо намерен возродить для своей страны статус сверхдержавы-победительницы. И для достижения всех его целей нет ничего лучшего, чем начать воевать и победить в очередном военном конфликте.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.