«Советский Союз скрывает истинное происхождение радиоактивного облака длиной почти 2 тысячи километров», — говорилось в газете «AБC» от 29 апреля 1986 года. Это была первая в Испании новость о крупнейшей ядерной катастрофе в истории. Статья вышла три дня спустя после взрыва в ходе технических испытаний на четвертом энергоблоке Чернобыльской АЭС в 50 километрах от Киева. Именно столько времени потребовалось СССР, чтобы, наконец, рассказать миру о случившемся. При этом фактические масштабы катастрофы скрывались, чтобы предотвратить дальнейшее ухудшение имиджа страны. «Но почему СССР все же признал факт аварии? Потому что у него не было выбора. В Финляндии обнаружили радиоактивное облако еще до того, как ТАСС официально объявил миру о катастрофе», — писал корреспондент газеты «AБC» в Нью-Йорке Хосе Мария Карраскаль по поводу трагедии, которая в последнее время стала знаменитой благодаря сериалу HBO.

В результате аварии на Чернобыльской атомной электростанции радиоактивные выбросы в атмосферу были в 500 раз больше, чем после сброса атомной бомбы на Хиросиму в 1945 году. По первой официальной информации, предоставленной советским правительством во главе с Михаилом Горбачевым, в результате взрыва реактора погибло двое рабочих станции. Вскоре у Кремля не оставалось другого выбора, кроме как согласиться с той информацией, которую публиковали за рубежом, и увеличить число жертв до 31 (все погибли от высоких доз облучения).

В докладе Научного комитета ООН по действию атомной радиации говорилось о 49 жертвах, а затем о 54. В 2005 году в докладе Всемирной организации здравоохранения общее число возможных жертв увеличилось до 4 тысяч, а затем до 9 335. Последняя цифра включала также жертв более низких доз облучения, то есть тех, кто не принимал непосредственного участия в ликвидации последствий аварии, но умер от факторов, связанных с долгосрочным воздействием радиации.

Рак щитовидной железы

Исследователи из Международного агентства по изучению рака утверждали, что Чернобыльская авария в целом не повысила уровень раковых заболеваний, за исключением случаев рака щитовидной железы. Только это заболевание напрямую связано с радиацией, вызванной аварией 1986 года, и только у тех, кто находился в наиболее загрязненных районах. Эту информацию подтвердили в научном журнале «Международный журнал рака», который также предсказывал, что «из-за радиации от аварии к 2065 году ожидается около 16 тысяч случаев рака щитовидной железы и 25 тысяч случаев других видов рака».

Однако численные оценки нельзя считать точными. Тайна остается неразрешенной уже в течение 33 лет, хотя никто в настоящее время не сомневается, что мы имеем дело с одной из крупнейших экологических катастроф в мировой истории. Об этом свидетельствуют масштабы аварийных работ: от 600 до 800 тысяч пожарных, рабочих и добровольцев участвовали в тушении пожара и строительстве саркофага, который должен был экранировать радиацию. Все они, сами того не зная, отправлялись на смерть, поверив абсурдным обещаниям: избежать военной службы в Афганистане или получить денежное вознаграждение, которым, впрочем, они не смогли бы воспользоваться после контакта с радиацией.

Невозможно установить точное число погибших и пострадавших от радиации в ходе Чернобыльской аварии, которая затронула огромные территории Украины, Белоруссии и России. Радиация распространилась на тысячи километров, и большая часть пострадавших оказались жертвами рака и других заболеваний, которые развились впоследствии у 130 тысяч эвакуированных из зоны аварии и других 200 тысяч, переселенных из Чернобыля. Но даже их число установить сложно.

«Неопределенные формы опухоли»

В докладе Научного комитета Организации Объединенных Наций по действию атомной радиации за 2011 год уже говорилось о том, что определенно утверждать, что увеличения числа случаев заболевания раком непосредственно связано с чернобыльской аварией, нельзя. Как объяснил агентству «ЭФЕ» специалист по радиологии и ядерной медицине Фред Меттлер, это связано с тем, что многие типы опухолей «не имеют определенной формы», что не позволяет установить причинно-следственную связь с радиацией. «Это не означает, что никаких последствий нет. Это означает, что в настоящее время, если они есть, мы не можем их определить», — говорит он.

Однако в предыдущих докладах комитета по действию атомной радиации говорилось, что в последующие годы из 600 тысяч человек, которые предположительно подверглись высоким дозам радиации, около 4 тысяч человек уже умерли. В других исследованиях, проведенных за эти годы, приводятся гораздо более высокие цифры, хотя ни в одном из них не указывается точное количество погибших во время и после аварии. Например, в 2006 году немецкая Партия зеленых обнародовала свой доклад «TORCH» («Другое исследование по Чернобылю»), чтобы опровергнуть исследование, проведенное Европейским Союзом. В нем сообщалось, что в 1986 году 44% территории Германии и 34% Великобритании получили высокие дозы радиации от украинской АЭС. А также 13% Австрии и 5% Украины, Финляндии и Швеции. И более 80% Молдавии, Словении, Швейцарии, Австрии, Словакии и европейской части Турции (в последнем случае дозы были чуть ниже). Кроме того, в докладе отмечалось, что в результате аварии в Белоруссии было зарегистрировано увеличение на 40% случаев со́лидных опухолей, а также катаракты и сердечно-сосудистых заболеваний. В этом исследовании, в отличие от доклада комитета по действию атомной радиации, предсказывалась смерть 30 — 60 тысяч человек от рака в последующие годы.

Эта цифра, хотя и крайне тревожная, тем не менее была значительно ниже, чем в докладе «Гринпис» за тот же год. В нем говорилось примерно о 270 тысячах возможных случаев рака, связанных с аварией в Чернобыле, из которых 93 тысячи должны привести к смертельному исходу. Кроме того, в нем говорилось, что в период с 1994 по 2004 год из-за радиации, излученной с 26 апреля 1986 года, погибли 200 тысяч человек.

Украина

В некоторых исследованиях высказывались и другие точки зрения. Международная организация «Врачи мира за предотвращение ядерной войны» заявила, что к 2006 году погибло от 50 до 100 тысяч из тех, кто участвовал в устранении последствий катастрофы. Из выживших более 600 тысяч остались инвалидами. В других докладах отмечается рост частотности случаев рака в таких странах, как Швеция, Финляндия или Германия. Министр здравоохранения Украины заявил, что более 2,4 миллиона украинцев, включая 428 тысяч детей, в настоящее время страдают от проблем со здоровьем, вызванных облучением после взрыва четвертого энергоблока на Чернобыльской АЭС.

В своем последнем докладе, опубликованном в 2016 году, Научный комитет по действию атомной радиации сравнивал последствия аварий на Чернобыльской АЭС и в Фукусиме, произошедшей в 2011 году. Комитет установил, что дозы радиации в результате аварии на японской электростанции были меньше, чем в 1986 году, так что уровень раковых заболеваний, вероятно, не изменится. Кроме того, указывалось, что в Фукусиме не должно быть зарегистрировано много случаев рака щитовидной железы, как это было в 1986 году. Как уже говорилось в газете «AБC» 33 года назад, «катастрофа на Чернобыльской АЭС является крупнейшей аварией за всю историю существования атомных электростанций. Хуже всего то, что нам потребуется немало времени на то, чтобы выяснить, что же произошло на Чернобыльской АЭС. Очень вероятно, что мы никогда этого достоверно не узнаем, и это страшно».

Два с половиной года назад, спустя три десятилетия после аварии, Чернобыльская электростанция, наконец, была полностью покрыта огромным саркофагом для предотвращения дальнейшей утечки радиации в течение следующего столетия. От страха перед последствиями других возможных утечек из-под устаревшего сооружения, построенного сразу после катастрофы, группа доноров, возглавляемая Европейским банком реконструкции и развития, приняла активное участие в обеспечении безопасности Европы. В 2012 году были собраны 1,5 миллиарда евро на строительство новой защиты, которая по размерам равна четырем футбольным полям. Это самая большая переносная структура, построенная человеком на данный момент.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.