Советник президента США Дональда Трампа по вопросам национальной безопасности Джон Болтон (John Bolton) должен посетить бывшую советскую республику — Белоруссию — уже на этой неделе, о чем сообщили действующие и бывшие чиновники американского правительства. Эта его поездка, вероятнее всего, спровоцирует ярость Кремля.

Запланированный визит Болтона является очередным признаком налаживания отношений США со страной, которую часто называют «последней диктатурой Европы». Эта поездка Болтона состоится на фоне попыток Трампа наладить отношения с президентом России Владимиром Путиным.

Поездка Болтона станет первым в этом столетии визитом высокопоставленного представителя США в Белоруссию. Москва тоже стремится укрепить свои связи с Минском на фоне разговоров о том, что политический союз с Белоруссией может предоставить Путину возможность каким-то образом обойти прописанное в российской конституции ограничение на количество президентских сроков (его текущий срок заканчивается в 2024 году).

«Болтон хорошо понимает, что Путин ведет агрессивную политику, и что агрессивная политика Путина может включать в себя какие-то замыслы, касающиеся Белоруссии», — сказал Джон Хербст (John Herbst), бывший посол США на Украине.

Этот шаг стал очередным свидетельством сохраняющегося разрыва между очевидной симпатией Трампа к России — совсем недавно он выступил в поддержку идеи о том, чтобы вновь пригласить Россию в «Большую восьмерку», — и жесткой позицией, которой в отношении Москвы придерживается его администрация.

Поскольку Запад долгое время держал Белоруссию в относительной изоляции, объясняя это проблемами в вопросе защиты прав человека в этой стране, Минск долгое время зависел от Москвы, которая предоставляла ему субсидии для поддержки его слабой экономики. В рамках этой сделки, которую часто характеризовали как «нефть в обмен на поцелуи», Белоруссия выполняла роль надежного буфера между Россией и Евросоюзом. Со временем президент Белоруссии Александр Лукашенко продемонстрировал, что он готов заигрывать с Западом, чтобы добиваться своего в отношениях с Россией. Однако вторжение России на восток Украины в 2014 году заставило президента Белоруссии переосмыслить отношения с Россией и начать налаживать более тесные связи с Западом и Китаем.

В четверг, 22 августа, радио «Свободная Европа»/радио «Свобода» сообщило, что Белоруссия впервые в своей истории решила рассмотреть возможность покупки нефти у США в попытке диверсифицировать поставки и снизить зависимость от России. В 2015 году Лукашенко освободил всех оставшихся политических заключенных, в связи с чем США и Европа отменили большую часть санкций, введенных против его страны.

Хотя в Белоруссии, которой Лукашенко правит с 1994 года, не было проведено никаких значимых политических реформ, она все же подготовила основу для постепенного сближения в период работы администрации Обамы, когда все началось со взаимной аккредитации атташе по вопросам обороны. После прихода администрации Трампа этот процесс продолжился. С 2017 года Белоруссия смягчила требования для получения виз гражданами из нескольких десятков стран, включая страны Евросоюза и Северной Америки.

«Относиться к ней как к черной дыре и игнорировать ее было ошибкой. Это не привело ни к каким улучшениям в вопросе защиты прав человека», — отметил Майкл Карпентер (Michael Carpenter), бывший заместитель помощника министра обороны по вопросам России, Украины и Евразии.

По его мнению, укрепление экономических и дипломатических связей с Минском позволит Вашингтону усилить его влияние на решения Белоруссии в долгосрочной перспективе. По словам Карпентера, Кремль, несомненно, рассматривает сценарий создания союза с Белоруссией, однако пока неясно, каким будет его окончательное решение. «Мы должны делать все возможное, чтобы укреплять суверенитет Белоруссии», — сказал он.

В октябре прошлого года Уэсс Митчелл (Wess Mitchell), помощник госсекретаря по делам Европы и Евразии, стал первым высокопоставленным американским дипломатом, посетившим Белоруссию более чем за десятилетие. Ранее в 2019 году, когда Минск сообщил о своем решении отменить ограничения на число дипломатов, которым разрешено работать в посольстве США, американские чиновники назвали это настоящим дипломатическим прорывом. Предыдущего посла США, который работал в Белоруссии, выслали из страны вместе с 30 другими дипломатами в 2008 году, после того как Вашингтон ввел против Минска дополнительные санкции в связи с ухудшением ситуации с защитой прав человека. До недавнего времени белорусские власти ограничивали число американских дипломатов, которым разрешено работать в посольстве.

Ожидается, что в сентябре в Белоруссию прилетит заместитель госсекретаря по политическим делам Дэвид Хейл (David Hale), чтобы обсудить вопросы расширения дипломатического присутствия США в этой стране, в том числе вопросы потенциального обмена послами с Минском, о чем сообщили источники, знакомые с ситуацией.

Представитель госдепартамента сообщил следующее: «США решительно настроены поддерживать суверенитет и независимость Белоруссии. Мы продолжаем работать с правительством и народом Белоруссии ради укрепления демократических институтов и уважения к основным свободам».

Бывший посол США на Украине Хербст сказал, что визит Болтона имеет большое значение, однако его все же его не стоит переоценивать. «Речь вовсе не идет о том, что мы собираемся отправлять Белоруссии оружие или что мы собираемся поддержать стремление Белоруссии вступить в различные международные организации, — сказал он. — Мы просто демонстрируем определенную готовность поговорить и предоставить некоторую — подчеркиваю, именно некоторую — поддержку Лукашенко теперь, когда он пытается справиться с российской [угрозой]».

В течение текущего года руководство России демонстрировало возобновившийся интерес к выполнению условий подписанного 20 лет назад договора. Многие наблюдатели увидели в этом признак того, что союз с Белоруссией может стать одним из потенциальных сценариев, которые позволят Путину остаться фактическим правителем России после окончания его президентского срока в 2024 году.

Помимо пунктов об открытии границы и об обеспечении свободного перемещения рабочей силы условия того договора никогда не выполнялись полностью. Если бы все его условия были выполнены, это подготовило бы почву для создания единой валюты, единого законодательного органа и единого главы государства. То есть Путин получил бы возможность сохранить свою власть, не нарушая требования российской конституции.

По мнению экспертов, такой сценарий, вероятнее всего, окажется чрезвычайно дорогостоящим в реализации и непопулярным, а Лукашенко вряд ли откажется от власти без боя. Однако, учитывая готовность захватывать территории соседних государств, которую Москва недавно продемонстрировала, мало кто решится полностью игнорировать такой вариант развития событий до тех пор, пока у российских властей не появится более правдоподобный план преемственности власти.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.