Владимир Путин, на самом деле, должен быть счастливым человеком. Он был лидером России дольше, чем Леонид Брежнев. Формально у них разные посты, но, если коротко — оба возглавляли самую большую страну в мире. Она, конечно, стала меньше с момента смерти Брежнева в 1982 году, но по-прежнему остается огромным государством.

Путин находится у власти с 2000 года, по большей части занимая пост президента и лишь однажды сменив должность на главу правительства. Если полагаться на опросы общественного мнения, его поддерживает более 60 % населения. Может быть, именно поэтому Дональд Трамп так восхищается им.

Но если ты Путин и если тебя поддерживают олигархи, тебе всегда будет всего мало. Особенно в Москве. Поэтому результаты выборов, прошедших в эти выходные в России, для него очень неприятны. В законодательном собрании столицы оппозиция, похоже, получила 20 мест из 45, — на практике толку от этого не очень много, но это событие имеет символическое значение.

Москва — это далеко не вся Россия, здесь живет менее 10% всего населения страны, а избирательная явка в столице составила менее 22 %. Но согласно опросам, результат выборов примерно соответствует ситуации с популярностью президента. На Западе какая-нибудь Ангела Меркель, Метте Фредериксен или Эммануэль Макрон были бы рады такой поддержке. Но не Путин в России. В этой стране каждый гражданин должен быть за президента. Конечно, все не так, как в Китае или Северной Корее, но тем не менее всю оппозицию тут, как правило, представляют мошенниками, в особенности, если она может как-то угрожать властям.

Поэтому российские власти в течение нескольких месяцев делали все возможное, чтобы подавить любую оппозицию Путину и его партии «Единой России». Мирные демонстрации разгонялись. Свобода слова подавлялась. Лидеров общественного мнения и журналистов отправляли в тюрьму, часто по таким смехотворным поводам, что системе даже не удавалось их задерживать на долгий срок. Большинству критиков режима даже не дали баллотироваться. Поэтому самый известный оппозиционный политик Алексей Навальный просто призвал голосовать за всех, кто не из «Единой России». И, похоже, эта стратегия сработала, во всяком случае, в Москве.

Если не произойдет что-то совершенно непредвиденное, — что случалось в истории и ранее, — Путин, вероятно, останется на посту. Сейчас ведутся полусекретные переговоры с Белоруссией об объединении, что позволило бы ему продолжать свою деятельность в Кремле и после 2024 года, когда он на самом деле должен был бы уйти. Или он придумает что-то еще.

Таким образом Запад должен быть готовым иметь дело с вечным президентом России, срок работы которого ограничивается лишь биологической продолжительностью жизни. Так все было устроено и в Советском Союзе с единственным исключением, — Никиту Хрущева сместил Брежнев. Путин уже продемонстрировал, что ему безразлично международное право, если оно невыгодно России и ему самому.

Президент также показал, что воспринимает окружающий мир серьезно, только если тот действует энергично и сильно. Запад должен продолжать диалог, но сохранять санкции. Небольшой прогресс можно было заметить несколько дней назад, когда Россия провела обмен пленными с Украиной и посылала сигналы, которые могут указывать на желание нормализовать отношения с Киевом. К сожалению, Россия едва ли станет демократией в ближайшее время. Не станет она и правовым государством, что еще печальнее. Поэтому Запад должен продолжать свое давление — Путин ничего иного не понимает.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.