23 октября два российских бомбардировщика Ту-160 (по кодификации НАТО — «Блэкджек») приземлились на авиабазе ВВС ЮАР «Ватерклуф» недалеко от столицы страны Претории. Это стало первым в истории перелетом российских бомбардировщиков в Африку. Событие произошло в тот же день, когда президент России Владимир Путин открыл в Сочи первый в истории саммит «Россия — Африка» в рамках попыток Кремля расширить влияние на этом континенте.

Власти ЮАР объявили о том, что российские ВКС отправляют в эту страну свои бомбардировщики, 21 октября 2019 года, назвав их прибытие мероприятием в рамках сотрудничества между вооруженными силами двух стран. По плану самолеты должны были прилететь еще 22 октября, однако по неким техническим причинам их перелет пришлось отложить на день.

Неблагоприятные погодные условия тоже послужили причиной для отсрочки. Грузовой самолет Ан-124 и пассажирский транспортный самолет Ил-62 прилетели на авиабазу «Ватерклуф» 22 октября 2019 года — как и было запланировано изначально — доставив туда военных и оборудование. Обычно именно эти самолеты сопровождают Ту-160, как это случилось, когда два российских бомбардировщика совершили перелет в Венесуэлу в декабре 2018 года.

«Южно-Африканская Республика и Российская Федерация поддерживают крепкие исторические связи после того, как 28 февраля 1992 года между нашими двумя странами были установлены дипломатические отношения, — говорится в официальном пресс-релизе министерства обороны ЮАР, опубликованном 23 октября. — Сотрудничество между вооруженными силами двух стран строится не столько на политике противоборства, сколько на укреплении взаимовыгодного партнерства, основанного на общности интересов».

Стоит отметить, что в 1991 году ЮАР отменила расистскую систему апартеида, которая гарантировала господство белого меньшинства, однако первые выборы, на которых право голоса получили все без исключения граждане страны, состоялись только в 1994 году. Спустя год новое правительство ЮАР под руководством Нельсона Манделы подписало соглашение о военном сотрудничестве с Россией.

Для Москвы перелет двух бомбардировщиков в ЮАР — это очевидная демонстрация способности России проводить военные операции далеко за пределами своих собственных территорий. Последние несколько лет Россия все чаще проводит операции с применением патрульных самолетов дальнего действия, включая стратегические бомбардировщики Ту-160 и Ту-95МС, в стратегически значимых Арктическом и Тихоокеанском регионах.

Некоторые миссии в Тихоокеанском регионе Россия проводит совместно с Китаем, что лишний раз подчеркивает стремление Москвы напрямую сотрудничать с ее партнерами на регулярной основе по всему миру. Эта тенденция проявилась в переброске двух бомбардировщиков Ту-160 в Венесуэлу в декабре 2018 года, когда Россия и Венесуэла провели 10-часовую совместную операцию по патрулированию территории Карибского моря. Остается неизвестно, каким был точный маршрут стратегических бомбардировщиков, перелетевших из России в ЮАР, а также сколько раз им пришлось совершить дозаправку в воздухе. По некоторым сообщениям, была всего одна дозаправка в воздухе, призванная продемонстрировать возможности этого бомбардировщика.

«Мне сообщили, что Ту-160 летят по более длинному маршруту, который пролегает преимущественно над океаном, — написал в твиттере Даррен Оливье (Darren Olivier), директор African Defense Review. — Аналогичная стратегия была применена, когда Россия несколько лет назад отправила пару Ту-160 в Венесуэлу. Мы видим впечатляющий радиус действия».

Вполне вероятно, мы скоро увидим, как Ту-160 будут летать вместе с южноафриканскими боевыми самолетами — возможно, в рамках продолжительных операций по патрулированию вблизи Антарктического региона. Предполагалось, что истребители «Грипен» и учебно-тренировочные самолеты «Хок» должны были сопровождать Ту-160 во время их перелета на авиабазу «Ватерклуф», однако до сих пор неизвестно, были ли задействованы истребители «Грипен». Самолеты «Хок» встретили российские бомбардировщики и сопроводили их до авиабазы.

Как и в случае с перелетом российских Ту-160 в Венесуэлу, прибытие бомбардировщиков на авиабазу «Ватерклуф» стало наглядной демонстрацией теплых отношений между Россией и Южной Африкой. Оливье из African Defense Review отметил, что планы такого визита обсуждались еще в 2016 году, однако его пришлось отложить из-за того, что российские ВКС в то время проводили операции в Сирии. Не очень понятно, каким образом это могло коснуться Ту-160, которые почти не были задействованы в том конфликте, однако, вполне вероятно, в то время действительно были какие-то ограничения логистического характера, в частности касательно максимального возможного объема воздушных перевозок.

Благодаря тем отсрочкам сегодня прибытие российских бомбардировщиков в ЮАР оказалось еще более символичным. Ранее в тот же день, 23 октября, президент ЮАР Сирил Рамафоса (Cyril Ramaphosa) встретился с Путиным в рамках первого в истории саммита «Россия — Африка».
«Ожидается, что во время визита в Россию президент Рамафоса будет присутствовать на торжественном открытии экономического форума „Россия-Африка", проведет двусторонние встречи с президентом России Владимиром Путиным и другими главами государств и правительств, приехавшими на саммит», — сообщила пресс-служба Рамафосы в преддверии его поездки в Россию. «В основе этих дискуссий лежат три ключевые темы, а именно укрепление экономических связей, создание совместных проектов и сотрудничество в гуманитарной и социальной сферах», — сообщило официальное информационное агентство правительства ЮАР.

«Мы видим, как целый ряд западных стран прибегают к давлению, запугиванию и шантажу правительств суверенных африканских стран», — сказал Путин 21 октября, передает российское информационное агентство ТАСС. Последние несколько лет Кремль списывал долги и щедро финансировал покупку оружия и военного оборудования, чтобы расширять свое влияние в Африке. В 2018 году объемы торговли России со странами Африки достигли примерно 20 миллиардов долларов, что почти в четыре раза больше, чем десять лет назад.

По некоторым данным, Кремль также использовал некоторые приемы ведения гибридной войны, чтобы помочь пророссийским лидерам в различных странах Африки остаться у власти. В прошлом году поступали сообщения о том, что якобы независимая российская частная военная компания «Вагнер», которая поддерживает тесные связи с российской разведкой, сотрудничала с правительством Центральноафриканской Республики. В этой стране с 2012 года идет гражданская война, однако в феврале правительству удалось достичь соглашения с рядом группировок, хотя вооруженные столкновения продолжаются.

«Тяжелое вооружение необходимо нам для создания эффективной армии, — сказал президент ЦАР Фостен-Аршанж Туадера (Faustin-Archange Touadera) во время своей встречи с Путиным на саммите в Сочи, где он также поблагодарил Россию за оказанную ранее военную помощь и попросил Кремль помочь ему добиться полной отмены оружейного эмбарго ООН. — Вооруженные группировки достают тяжелое оружие, обходя эмбарго, и именно поэтому мы не можем контролировать всю территорию страны».

Недавно Россия отправила свое оружие Мозамбику, в том числе вертолеты Ми-17, оснащенные устройствами направленного противодействия инфракрасным приборам. Кроме того, поступают сообщения о присутствии в этой стране наемников таких российских частных военных компаний, как «Вагнер». В настоящий момент Мозамбик тоже переживает период политических беспорядков, которые, как опасаются обозреватели, могут привести к гражданской войне.

Вполне возможно, что российские наемники тайно пытались оказать поддержку бывшему диктатору Судана Омару аль-Баширу (Omar Al Bashir), который оказался в тюрьме в результате государственного переворота в апреле 2019 года. Кремль также поддерживает крепкие связи с ливийским военным лидером Халифой Хафтаром (Khalifa Haftar), который ранее в этом году начал наступление на признанное международным сообществом правительство этой страны.

Это только часть шагов России, стремящейся расширить своей влияние в Африке, — этому также способствует ослабление интереса к континенту со стороны США под руководством президента Дональд Трампа. В прошлом году американские вооруженные силы объявили о том, что они существенно сократят масштабы своих операций на этом континенте.

В конечном счете настоящим соперником России в Африке может оказаться Китай, который уже наладил достаточно крепкие связи с различными странами на этом континенте и даже создал свою военную базу в Джибути в 2017 году. Кроме того, китайское правительство профинансировало строительство штаб-квартиры Африканского союза, которая открылась в Аддис-Абебе в 2012 году. Пекин отверг сообщения о том, что китайская разведка развернула оборудование для ведения наблюдения в этом здании, пока китайские компании строили его.

Тем не менее, прибытие Ту-160 в ЮАР, несомненно, является четким сигналом того, что Кремль заинтересован в этой стране и продолжает расширять свои связи на континенте в целом.

Дополнение: Российский телеканал «Звезда», являющийся рупором Министерства обороны России, сообщил, что бомбардировщики Ту-160 преодолели за 13 часов примерно 11 тысяч километров, пролетев над Каспийским и Аравийским морем, а также над Индийским океаном. Агентство ТАСС сообщило, что продолжительность их полета составила 12 часов, и что бомбардировщики пролетели над территориями семи различных африканских стран.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.