Несколько лет тому назад у экспертов по Азии возникла одна необычная идея о том, как изменить баланс сил в Азии. Многие посчитали ее безумной и неосуществимой, и тем не менее, эта идея стоит того, чтобы над ней задуматься.

Смысл ее заключается примерно в следующем. Чтобы ослабить последствия от наращивания военно-морской мощи Китая и снизить эффективность его боевых систем ограничения доступа / блокирования для противника зоны в Тихом океане, Вашингтон может начать продажу или аренду своего самого современного, как считают многие, вида оружия — атомных подводных лодок. Если конкретно, то речь идет о мощных ударных субмаринах типа «Вирджиния».

Эта идея по сей день время от времени всплывает на поверхность. Я всячески поддерживал это предложение, и я поддерживаю его до сих пор. Канберра получила бы лучшие в мире подводные лодки, которые хоть и дороже обычных, но обладают большей дальностью и более совершенными боевыми возможностями, что очень важно с учетом тех огромных морских акваторий, где приходится осуществлять патрулирование австралийским ВМС. Такие субмарины намного боеспособнее тех лодок, которые Япония и другие страны предлагают на замену проблемным подлодкам типа «Коллинз». Они обеспечат большую глубину стратегического воздействия, что может оказаться полезным, если Пекин со своими претензиями в Восточной Азии зайдет слишком далеко.

Когда я несколько лет тому назад задал этот вопрос одному из лучших военных экспертов Австралии Россу Бэбиджу (Ross Babbage), он поделился со мной весьма интересными мыслями и даже выдвинул ряд соображений в пользу того, как наилучшим образом приобрести ударные субмарины у другой страны:

«Я твердо придерживаюсь того мнения, что на предстоящие 40 лет лучшими подводными лодками для Австралии будут субмарины типа „Вирджиния" или „Астьют". В частности, лодки „Вирджиния" хороши и надежны, у них низкая степень риска при использовании, связываемые с этими лодками финансовые затраты прогнозируемы, им не нужно пополнять запас топлива. И, кроме того, их можно приобрести вместе с соответствующими программами обучения и инструкциями для модернизации бортовых систем…»

Бэббидж продолжает: «Итак, если, при всех прочих равных условиях, правительство США примет идею продажи союзникам подводных лодок, Австралии имеет смысл остановить свой выбор на «Вирджинии». Австралийские лодки такого типа будут действовать в тесном взаимодействии с американскими в водах Тихого и Индийского океанов. Обе страны получат существенные преимущества от совместного базирования, в вопросах материально-технического обеспечения, обучения и по многим другим направлениям«,- сказал Бэббидж и продолжил:

«Стоит также отметить информацию американских ВМС конгрессу о том, что в 2030 году в их составе будет действовать в целом 39 атомных ударных подводных лодок. В случае возникновения в этот период кризиса в западной части Тихого океана у Америки будет 30 или 31 боеготовая лодка. А на основном театре военных действий она сможет развернуть от 20 до 24 субмарин. Если США смогут рассчитывать на взаимодействие с 8-10 австралийскими атомными субмаринами, это усилит боевую мощь союзников на 30-40 процентов. Такие соображения не могут быть восприняты как привлекательные и в Вашингтоне, и в Гонолулу».

Однако атомные подводные лодки очень дороги. Поэтому я спросил Бэббиджа о другом варианте — купить в США более старые ударные субмарины типа «Лос-Анджелес». Вот что он ответил:

«Это интересное предложение, но для Австралии это не очень хорошая идея. Если наши политики решатся пойти на важный шаг, каким является покупка или аренда атомных подводных лодок у США или Британии (а возможно, и у Франции), то австралийские ВМС наверняка захотят включить в пакет закупок обучение совместно с ВМС продающей эти лодки страны (на начальном этапе). Австралийские ВМС наверняка будут настаивать на обучении и сертификационных стандартах, которые как минимум такие же строгие, как в США и Австралии. Если проводить обучение и повышение квалификации, то делать это имеет смысл на лодках такого типа, которые Австралия будет эксплуатировать в предстоящие 30-40 лет. Если ВМС Австралии приобретут или возьмут в аренду субмарины типа „Вирджиния", то лучше всего почти все обучение проводить на лодках именно этого типа».

Бэббидж добавил, что есть другой путь для использования более старых подводных лодок:

«… Австралийские и американские ВМС могут в течение нескольких лет совместно эксплуатировать одну или две лодки типа „Лос-Анджелес" последней модели 688, сделав это на начальном этапе австралийской программы освоения атомных субмарин. Такая схема поможет сформировать ключевые по важности навыки и умения у австралийских моряков, а представляющие большую ценность американские подводные лодки в этом случае будут эксплуатироваться на несколько лет дольше запланированной даты их списания. Если правительства двух стран согласуют все остальные ключевые вопросы взаимодействия атомного подводного флота и ВМС Австралии, то такой подход стоит рассмотреть».

Другие военные эксперты полагают, что план приобретения атомных субмарин может сработать. У научного сотрудника Центра независимых исследований (Centre for Independent Studies) Саймона Коуэна (Simon Cowan), написавшего доклад «Проект подводного флота для нашего будущего нуждается в новом взгляде — из перископа», есть свои соображения по этому вопросу. Он привел весьма убедительные доводы об аренде лодок в своей статье для издания «Дипломат» (The Diplomat):

«Если взять в аренду подводные лодки типа „Вирджиния", включив в соглашение такие моменты, как обучение, модернизация, обеспечение и обслуживание, а также утилизация отработанного ядерного топлива, это снизит риски и проблемы, связанные с программой атомного подводного флота».

«Стоить это тоже будет меньше — примерно 20 миллиардов долларов авансом, плюс от 4 до 6 миллиардов долларов на средства обслуживания и наладку… В результате можно обеспечить операционную экономию в размере 750 миллионов долларов в год. На эксплуатацию лодки типа «Коллинз» Австралия тратит намного больше, чем США на субмарину типа «Вирджиния».

«Ядерная безопасность — это тоже важный вопрос. У американских атомных подводных лодок отличные показатели безопасности. Они прошли более 240 миллионов километров без единой аварии атомного реактора и с 1960 года посещают австралийские базы без каких бы то ни было проблем. Более того, реакторные установки на подлодках намного меньше, чем на атомных электростанциях, и подлодочные реакторы намного безопаснее».

«Выдвигая доводы о том, что Австралии не нужен атомный подводный флот, критики говорят, что в этом случае ей понадобится иностранная помощь. Эти опасения — надуманные. На самом деле, Австралия при разработке и эксплуатации различных систем вооружений уже давно пользуется помощью иностранных вооруженных сил и военных компаний, а также их австралийских филиалов».

Я по-прежнему уверен, что атомные подводные лодки являются оптимальным вариантом для Канберры. Меньшего недостаточно.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.