Антананариву, Мадагаскар — Русских было трудно не заметить. В прошлом году они внезапно появились в переполненной автомашинами столице Мадагаскара, приехав туда с набитыми наличностью рюкзаками и с предвыборной атрибутикой, на которой было написано имя мадагаскарского президента.

Это была одна из самых неприкрытых попыток российского вмешательства в выборы. Устроив штаб-квартиру в курортном отеле, русские начали сами публиковать газету на местном языке и наняли студентов, чтобы те писали хвалебные статьи о действующем президенте, дабы помочь ему избраться еще на один срок. Действуя в нарушение законов о выборах, они покупали эфирное время на телевизионных станциях и по всей стране расставили щиты с предвыборной рекламой.

Они платили молодежи, чтобы та приходила на предвыборные митинги. Они платили журналистам, чтобы те писали о них. Они приходили с вооруженной охраной в штабы других претендентов, предлагая им взятки за снятие своих кандидатур. Таким способом они расчищали дорогу своему кандидату.

Руководство избирательной комиссии Мадагаскара не на шутку встревожилось.

«Все мы помнили, что сделали русские в США во время выборов, — рассказал вице-президент этой комиссии Тьерри Ракотонариву (Thierry Rakotonarivo). — Мы по-настоящему испугались».

Из всех тех мест, где Россия могла бы попытаться воздействовать на ход выборов, Мадагаскар стал самым неожиданным. Это островное государство, находящееся у побережья юго-восточной Африки, расположено в тысячах километрах от Москвы. Оно не имеет большой стратегической ценности для Кремля и не играет особой роли в глобальной расстановке сил.

Но спустя два года после агрессивного вмешательства в США русские добрались и до этого острова, преисполненные решимости расширить зону своего влияния и применить особые способы вмешательства в выборы на далеком политическом поле боя.

Операцию утвердил президент Владимир Путин, а координировали ее те же люди, которые руководили кампанией дезинформации во время президентских выборов в США, о чем свидетельствуют десятки интервью с государственными деятелями и официальными лицами Мадагаскара. Русские нанимали местных сотрудников, чтобы те участвовали в их операции, и написали сотни страниц конфиденциальных документов, связанных с кампанией.

Вмешательство на Мадагаскаре началось в прошлом году спустя несколько недель после того, как Путин провел в Москве переговоры с президентом этой страны Эри Радзаунаримампианиной. На этой встрече, о которой ничего не сообщали средства массовой информации, также присутствовал доверенный человек Путина Евгений Пригожин, которого в США обвиняют в организации действий по вмешательству в американские выборы в 2016 году. Об этом сообщил Радзаунаримампианина и еще один министр правительства, сопровождавший его в поездке в Москву.

Путин неоднократно отрицал причастность российских властей к воздействию на иностранные выборы. Но его беседа с глазу на глаз с президентом Мадагаскара в присутствии Пригожина указывает на то, что Россия по его указке осуществляет вмешательство в выборы даже в самых маленьких и далеких странах мира.

Операция на Мадагаскаре во многом похожа на ту, что была организована в Соединенных Штатах. В социальных сетях провели кампанию дезинформации, и были предприняты попытки укрепить позиции кандидатов, портящих шансы наиболее вероятного победителя. Русские даже завербовали лидера апокалиптического культа в попытке расколоть сторонников оппозиции и лишить ее шансов на победу.

«Что меня удивило, так это то, что русские сами пришли ко мне в дом. Я с ними даже не связывался, — сказал лидер культа, которого зовут пастор Майлхол. — Они сказали: „Если вам понадобятся деньги, мы оплатим все расходы"».

Но если в США российская кампания была направлена на подрыв западной демократии и на ослабление геополитических противников Путина, то операция на Мадагаскаре имела намного более простую цель. Это была нажива.

По словам местных чиновников и иностранных дипломатов, перед выборами одна принадлежащая Пригожину российская компания приобрела долю в государственной корпорации, добывающей хром, который очень ценится в производстве нержавеющей стали. Это вызвало протесты со стороны рабочих, которые жаловались на невыплату зарплат, отмену льгот и иностранное проникновение в отрасль, составляющую предмет национальной гордости Мадагаскара.

Российская операция развивалась как по шаблону, общему для тактики проникновения Москвы в страны Африки, где она стремится воздействовать на местную политику в целях материального обогащения. В Центральноафриканской Республике бывший российский разведчик ныне является главным советником президента по вопросам безопасности, а связанные с Пригожиным компании усиливают свое присутствие в этой стране, законными и незаконными путями захватывая ее алмазы, о чем говорят правительственные чиновники и местные полевые командиры, причастные к алмазной торговле. А регистрационные документы указывают на то, что военное и коммерческое присутствие Пригожина в ЦАР только расширяется.

В прошлом году там убили троих журналистов из России, которые расследовали его деятельность в этой стране.

«Пригожин добился колоссального успеха в 2016 году, и теперь все смотрят на него, — сказал старший научный сотрудник Фонда Карнеги Пол Стронски (Paul Stronski). — У него есть люди на местах, которые занимаются продажами и предоставлением услуг в разных странах Африки. Это страны, где правят авторитарные руководители, которым для победы надо просто чуть-чуть помочь. А взамен он получает доступ к местным богатствам».

Министерство юстиции США выдвинуло против Евгения Пригожина обвинение по делу о российских попытках вмешательства в американские выборы в 2016 году.

Однако российские вылазки за рубежом далеко не всегда проходят без сбоев. Операция на Мадагаскаре не достигла своей цели из-за поразительной некомпетентности и коррупции, которая портит имидж России как мастера политических интриг и манипуляций.

В предвыборных материалах было множество грамматических ошибок. На шариковых ручках, предназначенных для раздачи в качестве предвыборных подарков, имя Эри Радзаунаримампианина было написано неверно. Некоторые участники операции подорвали предвыборную кампанию тем, что пытались на ней обогатиться. Публикуя газету, они потребовали выдать им квитанции об оплате с ценой, вдвое превышающей реальную, чтобы прикарманить разницу.

«Они хорошо платили, но постоянно болтались здесь без дела», — сказала владелица типографии Лола Расоамахаро (Lola Rasoamaharo).

Один работавший на предвыборный штаб человек рассказал, что на кровати в номере одного русского он видел пакеты с золотом и драгоценными камнями. Это еще один признак того, что люди, которым была доверена эта работа, больше интересовались личным обогащением, нежели политикой.

Местные жители острова Мадагаскар

А еще они сделали ставку не на того кандидата. Когда стало ясно, что Радзаунаримампианина не имеет шансов победить даже с их помощью, русские быстро отказались от поддержки действующего президента, которого они называли «пианино», и переключились на другого претендента, Андри Радзуэлину, который в итоге одержал победу.

«Пианино очень слабый, — написал коллеге в текстовом сообщении руководитель операции Ярослав Игнатовский (этот обмен сообщениями сумела получить лондонская аналитическая организация центр „Досье" (Dossier Center)). — Он ни за что не победит. Но нам надо что-то делать».

Маневр сработал. Когда русские сделали пируэт и стали помогать своему бывшему оппоненту Радзуэлине, который в итоге победил, компания Пригожина смогла договориться с новым правительством о сохранении контроля над предприятием по добыче хрома, несмотря на протесты рабочих. А политтехнологи Пригожина по сей день находятся в столице Мадагаскара.

«В политике все возможно»

Все началось с секретного совещания.

Средства массовой информации сообщали о трехдневном визите Радзаунаримампианины в Москву в марте 2018 года как о чем-то обыденном. Он принял участие в работе инвестиционного форума, встретился с одним из высокопоставленных руководителей Министерства иностранных дел и получил почетную степень в местном университете.

Но в какой-то момент его планы ушли в сторону от официальной программы визита.

Ускользнув от прессы, Радзаунаримампианина направился в Кремль. Там он 30 минут разговаривал за закрытыми дверями с Путиным и Пригожиным.

Давая интервью, Радзаунаримампианина рассказал, что эту встречу организовал Пригожин, который даже встретил его в московском аэропорту. Однако он настаивал на том, что во время беседы вопрос о выборах вообще не обсуждался.

Другие люди говорят об обратном. Бывший министр сельского хозяйства Харисон Рандриариманана (Harison E. Randriarimanana), сопровождавший президента в Москву, рассказал, как после той встречи его босс гордо заявил, что Путин согласился оказать ему содействие в кампании по переизбранию.

«Путин сказал, что хочет ему помочь, — вспомнил Рандриариманана слова президента. — Он собирался помочь нам с выборами».

Спустя несколько недель местные жители с удивлением увидели, как в столице Мадагаскара Антананариву появились русские политтехнологи.

Эта операция проходила на фоне агрессивных попыток Кремля возродить отношения с рядом африканских стран. В годы холодной войны Африка была для Москвы важным идеологическим полем боя, и Путин, не скрывающий свою ностальгию по Советскому Союзу, видит в этом континенте важный фронт борьбы с глобальным влиянием Запада.

В прошлом месяце Путин принимал в черноморском курортном городе Сочи глав 40 с лишним африканских государств, в том числе, Мадагаскара. Это мероприятие носило название форум «Россия — Африка», и его цель состояла в том, чтобы продемонстрировать растущий вес России как регионального игрока и представить эту страну как партнера, который предпочтительнее Запада.

«Мы видим, как ряд западных государств прибегает к давлению, запугиванию и шантажу правительств суверенных африканских стран», — заявил Путин перед встречей. В отличие от них, добавил он, «наша африканская повестка носит позитивный, мотивирующий характер».

В последние годы визиты в Кремль наносят многие африканские лидеры, стремящиеся заключить выгодные сделки с гигантскими государственными компаниями этой страны, в том числе, соглашения о поставках оружия.

В долларовом выражении России далеко до Китая и США, которые вложили в этот континент десятки миллиардов долларов экономических инвестиций. Но для некоторых руководителей, ищущих политические преимущества, Россия разработала весьма полезный и удобный инструментарий, и в этом случае на сцену выходит Пригожин.

Даже после того, как Пригожину предъявили обвинение во вмешательстве в американские выборы в 2016 году, он ездит по миру и предлагает свои услуги. В Африке он нашел очень отзывчивый рынок. Он со своими политтехнологами активно действует в десятке африканских государств, в том числе, в Ливии, Судане и Зимбабве, о чем говорят аналитики.

Давая интервью, Радзаунаримампианина назвал встречу с Путиным ничем не примечательной. За время своего правления он встречался с лидерами Китая и Индии, и дважды посещал Белый дом. Но в отличие от тех встреч, беседа с Путиным и Пригожиным проходила в обстановке секретности.

Радзаунаримампианина утверждает, что не взял у русских «ни пенса» на свою предвыборную кампанию, хотя он не стал исключать, что Кремль мог помогать ему без его ведома. «В политике все возможно», — сказал экс-президент.

Он немного смутился, когда ему показали письмо за его подписью, адресованное русскому политтехнологу Олегу Васильевичу Захарьяшу. В этом написанном по-французски письме есть штамп «Конфиденциально». Президент просит русских помочь ему «сорвать попытки иностранных институтов вмешаться в выборы на Мадагаскаре». Западных дипломатов беспокоило то обстоятельство, что президент может попытаться перенести голосование.

«Я убежден, — говорится в письме президента, — что определенные силы попытаются поставить под сомнение результаты выборов».

Радзаунаримампианина подтвердил, что подпись на письме его, и признал, что у него была встреча с Захарьяшем на Мадагаскаре. Однако он заявил, что не помнит, писал ли он это письмо.

Захарьяш не откликнулся на многочисленные просьбы дать комментарий. Позже российское интернет-издание РИА ФАН, которое связано с компаниями Пригожина, привело его слова о том, что Соединенные Штаты, Британия и Франция вмешивались в выборы на Мадагаскаре.

Местные жители, привлеченные к российской операции на Мадагаскаре, называли Захарьяша «боссом». В организационно-штатной структуре одного российского ведомства он числится как «руководитель отдела». Захарьяш также является соавтором секретного доклада, в котором подробно излагается план кампании на Мадагаскаре, в том числе, создание «фабрики троллей», которая должна сосредоточиться на социальных сетях. Это очень похоже на те приемы против США, в использовании которых обвиняют Пригожина.

Эти документы, а также текстовые сообщения и электронная переписка между российскими политтехнологами были получены и проанализированы лондонским аналитическим центром «Досье», который основал давний враг Путина, бывший нефтяной магнат и миллиардер Михаил Ходорковский. Проведя серию интервью с официальными лицами, кандидатами и мадагаскарскими политтехнологами, «Нью-Йорк таймс» самостоятельно подтвердила большую часть информации из этих документов, которая была предоставлена «кротами», работающими в организации Пригожина.

В списках упомянуты 30 с лишним россиян, которые работали в стране перед выборами. Их называют медиа-менеджерами, юристами, переводчиками и «контрпропагандистами». Работавшие во время кампании на русских жители Мадагаскара подтвердили личности многих из этих людей.

По всей видимости, многие из них приехали из Санкт-Петербурга, где находится так называемая фабрика троллей Пригожина. Но не все. Часть из них работала в пользующемся российской поддержкой сепаратистском правительстве на востоке Украины. Один такой деятель в этом году привлек к себя внимание после того, как его жена разместила в Фейсбуке свою фотографию с разбитым лицом в кровоподтеках, и обвинила мужа в том, что он ее избил.

По словам местных жителей, мало кто из них имел опыт работы на Мадагаскаре, да и вообще в Африке. И это давало о себе знать. В общении эти люди часто пользовались приложением для перевода на своих смартфонах, и имели очень слабое представление о местной политике.

«Они всегда ходили с деньгами, всегда ходили с женщинами, — рассказал один малагасиец, работавший с русскими и поэтому опасающийся репрессий. — Они думали, что на Мадагаскаре все просто. Приехали, и все, вперед. Вот почему у них ничего не получилось».

«В мой дом пришла сильная страна»

Почти 20 лет тому назад основатель и пастор Церкви апокалипсиса Андре Кристиан Дьюдон Майлхол (André Christian Dieudonné Mailhol) получил от Господа послание о том, что когда-нибудь он станет президентом Мадагаскара.

Однако он не смог предсказать, что спустя 18 лет на пороге его дома подобно волхвам появятся трое русских, которые предложат ему помощь в осуществлении этого пророчества.

«Они сказали, что пришли помочь мне с президентскими выборами», — заявил пастор.

Это трио расселось в его ярко раскрашенной гостиной и начало задавать ему вопросы. «Сколько вам лет?» «Почему вы хотите баллотироваться в президенты?»

По словам Майлхола, эти люди так и не объяснили, кто они такие, ограничившись именами: Андрей, Владимир и Роман. И они не сказали, чего хотят взамен. Да пастор и не спрашивал.

«Я просто подумал: в мой дом пришла сильная страна и предложила мне помочь. К чему беспокоить их вопросами типа „кто вы такие" и „зачем вы здесь", — вспоминает 59-летний пастор. — Ни одна страна не приходила ко мне на помощь. Пришли только они, и поэтому я решил не задавать лишних вопросов. Меня они вполне устраивали».

Стратегия поддержки так называемых технических кандидатов тоже напоминает операцию 2016 года по воздействию на американские выборы, в ходе которой российские боты через социальные сети призывали поддержать таких деятелей, как кандидат от партии зеленых Джилл Стайн (Jill Stein). Это была уловка с целью забрать больше голосов у Хиллари Клинтон.

Пастор Майлхол рассказал, что его русская команда писала ему речи, платила за предвыборные плакаты и телевизионную рекламу. В состав «группы пастора» входили такие люди как Андрей Крамар, Владимир Боярищев и Роман Поздняков. Когда пастору показали фотографии этих людей из Фейсбука, они и его помощники подтвердили, что именно они работали на его кампанию.

Это была весьма любопытная команда. На фотографии, размещенной в российской соцсети в 2012 году, Боярищев без рубашки и в голубом берете миротворца ООН демонстрирует свои бицепсы. Другой пост в социальной сети указывает на то, что он служил в составе миссии ООН в Демократической Республике Конго. Пастор Майлхол сказал, что Боярищев прекрасно владеет французским языком, который также знают многие образованные малагасийцы.

У остальных людей из этого трио тоже весьма яркие биографии. Десять лет назад Крамар написал в Фейсбуке, что является членом путинской партии «Единая Россия». Позже он объявился в качестве функционера на востоке Украины в сепаратистском анклаве, который с 2014 года воюет против Киева.

Украинские власти заявляют, что третий политтехнолог Поздняков тоже связан с прокремлевскими повстанцами. Его жена, которая одно время была депутатом российского парламента от «Единой России», возглавляет избирательную комиссию сепаратистского правительства.

Другие кандидаты в президенты на Мадагаскаре рассказывают точно такую же историю о том, как из ниоткуда неожиданно появлялись русские, часто с мешками денег.

Онья Расамиманана (Onja Rasamimanana), работавшая на кандидата в президенты, а до этого профессора истории Жана Омера Беризики (Jean Omer Beriziky), рассказала, что она взаимодействовала с некими Максимом, Анастасией и Марго, которая работала переводчицей. «А потом появился Григорий», — сказала она.

«Они искали свежие лица, — рассказала Расамиманана. — Они ничего не объясняли, ничего не говорили о своих мотивах».

По словам женщины, кандидат Беризики позднее рассказал ей, что русские предложили внести в фонд кампании два миллиона долларов, однако в итоге предоставили менее половины миллиона.

Двое русских также связались с местной поп-звездой по имени Расолофондраосоло Зафимахалео (Rasolofondraosolo Zafimahaleo), известного по псевдониму Дама и тоже баллотировавшегося в президенты. По словам звезды, в ходе четырех встреч русские пытались убедить его поддержать перенос даты выборов, чтобы у действующего президента было больше времени на проведение избирательной кампании.

«Они много чего обещали, — сказал Зафимахалео. — Они говорили, что если я сделаю то, что им нужно, они помогут мне проводить предвыборную кампанию». По его словам, он отказался, заподозрив, что русские приехали на Мадагаскар добывать полезные ископаемые.

Вид на Антананариву

Только трое из всех российских политтехнологов, работавших в предвыборных штабах и опознанных их местными сотрудниками, ответили на просьбы дать комментарии. Все подтвердили, что были на Мадагаскаре в прошлом году, однако признались только в том, что проводили опросы общественного мнения по поручению президента.

Остальные сказали, что они простые туристы. Петр Королев, в списке сотрудников числящийся социологом, почти все лето и осень 2018 года провел за компьютером, анализируя данные опросов в отеле «Ля Резиденс Анкерана», который русские использовали в качестве своей штаб-квартиры. Но потом он слег с корью и был госпитализирован.

Королев по электронной почте подтвердил, что заболел корью, однако отрицал свою причастность к российской операции. Но саму идею такого вмешательства он поддержал.

«Россия должна влиять на выборы во всем мире, точно так же, как на выборы оказывают свое влияние США, — написал он. — Рано или поздно Россия вернется в мировую политику в качестве глобального игрока. И американскому истэблишменту придется просто с этим смириться».

«Мы были такие глупые»

По мере приближения выборов русские стали все больше нервничать и проявлять недовольство. Участвовавший в организации и руководстве операцией Игнатовский назвал Мадагаскар «черной дырой». Один из его коллег пожаловался, что там все «шиворот-навыворот», и что «недовольные местные» мешают его команде работать.

Но присутствие русских тоже начало вызывать тревогу.

Одна местная газета предупредила в своей статье, что после вмешательства в выборы в США Россия нацелилась на Мадагаскар. «Россия очень хочет с пользой применить свой богатый опыт дестабилизации, вмешавшись в дела Мадагаскара, — говорится в этой статье. — Водка польется как вода, если они достигнут своей цели».

Отношения русских с поддержанными ими кандидатами начали портиться. К сентябрю они уже отказались от поддержки действующего главы государства Радзаунаримампианины, решив, что он слишком непопулярен и не имеет шансов на победу. Об этом свидетельствует их внутренняя переписка.

Давая интервью в Париже, Радзаунаримампианина сказал, что был в курсе той поддержки, которую русские оказывали другим кандидатам. Он возмутился, когда ему сообщили о выводе русских, решивших, что ставить на него бессмысленно. «Как они могли знать, что я проиграю выборы?» — спросил он.

В первом туре Радзаунаримампианина набрал менее девяти процентов голосов, заняв третье место и намного отстав от лидеров гонки.

Русские начали помогать молодому экс-мэру Радзуэлине, который после переворота 2009 года был на Мадагаскаре президентом переходного периода.

По словам пастора Майлхола, на завершающем этапе кампании русские обратились к нему с просьбой выйти из гонки и поддержать Радзуэлину. Он отказался.

Русские предложили то же самое профессору истории, баллотировавшемуся в президенты, сказав ему: «Если согласитесь на эту сделку, получите деньги». Об этом рассказала руководитель штаба профессора Расамиманана.

По ее словам, когда профессор отказался, русские создали в Фейсбуке поддельную страничку, очень похожую на его официальную страницу, и разместили там объявление о том, что Беризики поддержал Радзуэлину.

В прошлом году членов так называемой пасторской группы Крамара, Позднякова и Боярищева арестовали и депортировали после того, как они организовали митинг протеста перед посольством Франции. Уезжая, они не расплатились полностью со своими местными сотрудниками, о чем рассказала пресс-секретарь предвыборного штаба пастора Ньяина Ракотоньянахари (Niaina Rakotonjanahary).

«Это произошло со всеми из нас, кто там работал, — сказала она. — Мы были такие глупые».

Как и в Америке, Мадагаскар не знает, вступили ли русские в прямой сговор с победителем гонки Радзуэлиной, или они просто параллельно проводили кампанию в его поддержку. Перед тем, как переключиться на него, русские нанимали местных журналистов, которые писали обличительные статьи о Радзуэлине, о чем рассказал один работавший на них малагасиец.

«Они просили, чтобы я плохо писал об Андри Радзуэлине — что он продал наши земли китайцам, — сказал этот человек, попросивший не называть его имя, так как он боится возмездия. — Но во втором туре президентских выборов они попросили меня писать об Андри Радзуэлине только самое хорошее».

Сам Андри Радзуэлина от комментариев отказался, но представитель его штаба заявил, что они знают о тех деньгах, которые русские выплачивали другим кандидатам.

В итоге русские сохранили главный приз — контроль над добычей хрома. Сейчас в стране работают 30 российских специалистов, в том числе, инженеры и геологи. По условиям контракта русским принадлежит 70-процентная доля в предприятии, о чем рассказал управляющий директор малагасийской компании, владеющей остальными 30%.

«Контракт уже подписан, — заявил Нирина Ракотомамантсоа (Nirina Rakotomanantsoa). — Я благодарен приехавшим сюда русским».

Но не все русские политтехнологи в полной мере удовлетворены. В момент сомнений пригожинский функционер Евгений Копот, по всей видимости координирующий операции в различных странах Африки, направил своему коллеге на Мадагаскар СМС-сообщение, в котором заявил: «Не кажется ли тебе, что мы позорим свою страну? Или обесцениваем ее имя?»

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.