В последнее время Россия ведет себя на международной арене довольно тихо, поскольку у нее есть проблемы ближе к дому, в частности, это касается проведения политических реформ и роста экономики. Но надо хорошо понимать, что влияние этой страны в мире велико, а это очень важно.

Россия демонстрирует такие подходы в своей внешней политике, которые создают впечатление, что она не желает «вмешиваться» во внутренние дела других стран и не стремится к смене режимов. В январе президент Владимир Путин, выступая с посланием к высшему органу законодательной власти, заявил, что Россия не хочет никому навязывать свою точку зрения.

Тем не менее, она, подобно другим сверхдержавам, такими как США и Китай, расширяет свое экономическое и геополитическое влияние, оказывая поддержку (и даже приходя на выручку) правителям и режимам, таким как Сирия во главе с Башаром Асадом (Bashar al-Asad), вкладывая деньги в инфраструктурные проекты (скажем в энергетическую инфраструктуру Европы) и предоставляя косвенную и прямую военную и экономическую помощь самым разным государствам мира, что мы наблюдаем в Венесуэле.

По словам экспертов, когда Россия решает вмешаться, инвестировать деньги, осуществить интервенцию или даже аннексировать территорию, она делает это, потому что своим влиянием бросает прямой вызов Западу и конкретно США. А еще это такой способ поквитаться за былое унижение.

«США и Китай ведут борьбу за экономическое господство, а Россия самоутверждается на геополитической сцене, где она хочет состязаться на равных с США», — рассказала «Си-Эн-Би-Си» (CNBC) директор по глобальному прогнозированию из компании «Экономист Интеллидженс Юнит» (The Economist Intelligence Unit) Агата Демарайс (Agathe Demarais).

«Для России присутствие на глобальной сцене и защита того, что она считает своими задворками, является очень важным шагом в преодолении того унижения, которое она испытала после распада Советского Союза, когда Соединенные Штаты остались единственной мировой сверхдержавой».

Вот регионы, на которые Россия обращает свое пристальное политическое и экономическое внимание.

Латинская Америка

Россия издавна поддерживает связи с рядом стран Латинской Америки, где правят социалистические или коммунистические режимы, скажем, с Венесуэлой, Никарагуа и Кубой. Это неудивительно для страны, где большую часть XX века у власти находились коммунисты.

Москва развивает эти отношения в основном за счет оказания дипломатической поддержки, поставок оружия и инвестиций в энергетику. Но в последнее время она также укрепляет экономические и политические связи с региональными державами Аргентиной, Мексикой и Бразилией.

Однако российско-венесуэльские отношения наиболее заметны, и они вызывают враждебное отношение Запада. Россия уже давно поддерживает режим венесуэльского президента Николаса Мадуро (Nicolas Maduro), и ее считают ключевой силой, взявшей под свое крыло социалистическое правительство этой страны. В 2019 году Москва помогла ему сорвать попытку переворота, которую при поддержке США предпринял лидер оппозиции Хуан Гуайдо (Juan Guaido).

Россия также оказывает Каракасу военную и экономическую поддержку. Венесуэла закупила в России оружия на миллиарды долларов, расплачиваясь за него полученными из России же кредитами. А государственная компания «Роснефть» вложила немало средств в государственную нефтяную компанию Венесуэлы PDVSA.

Согласно подсчетам агентства «Рейтер», с 2006 года российское правительство и «Роснефть» передали Венесуэле кредитов как минимум на 17 миллиардов долларов. В 2017 году Москва реструктуризировала венесуэльский долг, создав более благоприятные условия для его погашения.

«Россия является главной геополитической союзницей Венесуэлы, и она наладила с этой страной довольно прочные экономические связи, особенно в таких областях как энергетика и оборона. Многие ведущие нефтегазовые компании России вкладывают инвестиции в энергетический сектор Венесуэлы. Среди них "Газпром", "Роснефть" и "Лукойл". Но гораздо больше известно о том, как Россия осуществляет туда поставки оружия», — рассказала «Си-Эн-Би-Си» Демарайс.

Вместе с тем, она отметила, что «экономическое сотрудничество России с Венесуэлой, в отличие от Китая, ничтожно по сравнению с политическим сотрудничеством, в рамках которого Москва обеспечивает выживание режима Мадуро».

В основном это объясняется обширными геостратегическими интересами Москвы, которая стремится бросить вызов США в самых разных уголках мира, сказала Демарайс. «А поскольку правительство Чавеса/Мадуро склонно к антиамериканской риторике, Венесуэла стала естественным плацдармом для интересов России на Западе».

Доказательством того, что Москва прежде всего рассматривает свои связи с Венесуэлой с геополитических позиций, является тот факт, что у Венесуэлы остаются значительные финансовые долги перед Россией, составляющие около трех миллиардов долларов.

Американские санкции (которые Россия называет незаконными) продолжают оказывать свое негативное воздействие, но Россия не ослабляет поддержку Венесуэлы, и в пятницу там побывал ее министр иностранных дел Сергей Лавров.

До этого он посетил Кубу и Мексику. Визит Лаврова также стал демонстрацией пренебрежения к американским санкциям против Венесуэлы. О санкциях Россия знает все, так как она и сама испытывает на себе бремя международных карательных мер, принятых за ее противоправные действия, такие как захват Крыма у Украины и вмешательство в американские выборы в 2016 году.

Лавров встретился с Мадуро и с основными министрами, чтобы обсудить вопросы углубления сотрудничества в энергетике, горнодобывающей промышленности, транспорте, сельском хозяйстве и обороне, а также поговорить о мерах «противодействия незаконным односторонним санкциям».

Африка

Европа, США и Китай давно уже вкладывают инвестиции в Африку и оказывают помощь странам этого континента. Гораздо меньше известно о том, что Россия в советские времена пользовалась большим влиянием в Африке, которое ослабло после распада Советского Союза в 1991 году.

Китай создает инвестиционные партнерства по всему миру в рамках своей инициативы «Один пояс — один путь», которую многие расценивают как способ усилить китайское глобальное влияние и экономические рычаги воздействия, в частности, в Африке. Россия тоже стремится развивать торговые отношения с африканскими странами и получить доступ к огромным запасам полезных ископаемых и коммерческому потенциалу этого континента.

В октябре 2019 года Владимир Путин провел саммит «Россия-Африка» и экономический форум для 40 с лишним глав африканских государств в черноморском курортном городе Сочи. Накануне саммита он заявил агентству ТАСС, что только Россия с уважением относится к суверенитету африканских государств, а потом подчеркнул долгую историю отношений с ними.

«Мы видим, как ряд западных государств прибегает к давлению, запугиванию и шантажу правительств суверенных африканских стран», — сказал Путин, подчеркнув, что Россия готова оказывать помощь без каких-либо «политических и прочих условий».

«Наша страна сыграла значимую роль в освобождении континента, содействуя борьбе народов Африки против колониализма, расизма и апартеида, — сказал он. — Хотя после распада Советского Союза связи ослабли, следы остаются: например, на флаге Мозамбика есть автомат Калашникова».

На саммите Путин заявил, что в 2018 году объем товарооборота между Россией и Африкой составил свыше 20 миллиардов долларов, увеличившись за пять лет в два раза. Однако Россия намерена обеспечить еще больший рост. «Мы считаем, что торговое, экономическое и инвестиционное сотрудничество является важным элементом в отношениях России с африканскими странами», — заявил Путин аудитории.

Аналитик консалтинговой компании «Вериск Мейплкрофт» (Verisk Maplecroft) Дэраг Макдауэлл (Daragh McDowell), возглавляющий европейское и центральноазиатское направление, не уверен в том, что влияние российского государства в Африке настолько обширно. Он утверждает, что частные российские компании работают на континенте весьма неплохо, прежде всего, те, что связаны с ЧВК «Группа Вагнера», а также с российским бизнесменом и приближенным Путина Евгением Пригожиным.

«Из того, что я наблюдаю в Африке, я могу сделать вывод, что некоторые люди и компании, особенно связанные с Евгением Пригожиным и "Группой Вагнера", преуспевают в концессиях по добыче минералов. Но я не уверен, что это можно назвать победой российского государства. Опять же, использование фирм наемников из частного сектора означает, что российское государство не очень много вкладывает в это дело, по крайней мере, на бумаге».

Успех частных фирм позволил российскому МИДу «пойти по следам успешного сотрудничества и протрубить об "успехах" внешней политики», сказал Макдауэл «Си-Эн-Би-Си».

Ближний Восток

Россия в последнее десятилетие быстро расширяет свои геополитические и военные связи на Ближнем Востоке, причем не только с Сирией, но и с самой влиятельной и сильной страной региона Саудовской Аравией. В частности, она делает это в рамках ОПЕК, создав альянс с этой организацией в целях ограничения нефтедобычи для стабилизации нефтяных цен.

Россия одна из немногих стран, которой удается поддерживать хорошие отношения и с Саудовской Аравией, и с ее заклятым врагом Ираном. Она неоднократно критиковала США за возобновление санкций против Ирана после выхода из ядерной сделки, заключенной в 2015 году.

Если не считать отношения России с нефтедобывающими странами, что вполне ожидаемо, то ее отношения с Сирией являются, пожалуй, самыми скандально известными в регионе.

Российское военное присутствие в Сирии и поддержка Асада в последние годы вышли на передний план в ходе кампании союзников против террористической группировки «Исламское государство» (запрещенная в России организация — прим. ред.) с одной стороны, а с другой — оно помешало ведущим гражданскую войну силам повстанцев свергнуть режим Асада. Россия не раз заявляла, что не хочет смены режима в Сирии.

Поддержка со стороны России считается способом расширить и сохранить влияние Кремля на Ближнем Востоке. Москва выигрывает от политики американской администрации при президенте Дональде Трампе, который не желает, чтобы американские солдаты находились на Ближнем Востоке (хотя администрация твердо намерена продолжать свою политику в регионе, свидетельством чему стал мирный план Трампа для Израиля и Палестины).

Демарайс из «Экономист Интеллидженс Юнит» отмечает, что «во многих странах Африки и Ближнего Востока Россия стремится воспользоваться вакуумом, оставленным США, чтобы добиться своих целей по наращиванию глобального присутствия». Россия также старается воспользоваться народным разочарованием в противоречивой американской политике, которая включает такие скандальные действия как перенос посольства США из Тель-Авива в Иерусалим, и пытается предстать в образе надежного альтернативного партнера, говорит Демарайс.

Европа

Отношения России с ее ближайшей соседкой Европой очень сложные. Она, по всей видимости, провоцирует, а потом использует разногласия в Евросоюзе, оказывая поддержку правым и популистским движениям региона. Кроме того, она осуществляет масштабные совместные инфраструктурные проекты с европейскими странами и компаниями, такие как прокладываемый в Германию газопровод «Северный поток — 2», против которого США недавно ввели санкции.

Есть и более проблемная сторона отношений России с Европой. Путин встречается с лидерами весьма радикальных по своей идеологии партий, которые считаются потенциальной угрозой для ЕС. Среди этих лидеров Марин Ле Пен (Marine Le Pen), возглавляющая националистическую партию «Национальное объединение», и премьер-министр Венгрии Виктор Орбан (Viktor Orbаn). Итальянская партия правого толка «Лига Севера» тоже якобы проводила встречи с представителями российского руководства.

Между этими партиями и политиками есть одна общая черта — это евроскептицизм, приведший к невиданным политическим потрясениям, таким как выход Британии из ЕС. Там было проведено расследование по вопросу возможного вмешательства России в референдум 2016 года, однако отчет по его результатам пока не опубликован.

Пожалуй, самая большая проблема для Европы заключается в том, как Россия относится к Украине, стремящейся вступить в ЕС и НАТО. В 2014 году она аннексировала Крым и сыграла немалую роль в разжигании пророссийского восстания на востоке Украины, которое продолжается до сих пор. Против России действуют международные санкции, введенные за эти ее действия, однако некоторые члены ЕС поддерживают их весьма слабо.

В ряде бывших советских республик, таких как прибалтийские страны Латвия, Литва и Эстония, существует обеспокоенность, что усиливающаяся Россия может спровоцировать военное столкновение и даже осуществить вторжение, особенно с учетом того, что в этих странах даже после распада Советского Союза проживает немало русских.

Из-за такой обеспокоенности НАТО размещает дополнительные войска в прибалтийских странах (и в Польше), которые должны сдерживать Россию — ведь она заставляет эти страны нервничать, проводя провокационные военные учения и маневры в Балтийском море и в воздушном пространстве недалеко от этих государств. Из-за действий России самолеты НАТО часто поднимают по тревоге.

Но те, кто пристально наблюдает за российской политикой, говорят, что эта страна вряд ли будет провоцировать конфликт на своих бывших территориях.

«Я считаю, что этот страх перед Россией, которая якобы может напасть на прибалтийские государства, преувеличен и иррационален», — рассказал в среду «Си-Эн-Би-Си» партнер и руководитель восточноевропейского направления инвестиционной компании «Ист Кэпитал» (East Capital) Якоб Грапенгиссер (Jacob Grapengiesser), живущий в Москве последние 20 лет.

«Я думаю, что Россия просто хочет, чтобы ее уважали и замечали. Не забывайте ее историю. Почти все 90-е годы она стояла на коленях, и вот теперь страна поднялась и добивается немалых успехов. Поэтому мне кажется, что на нее следует смотреть именно в таком свете. Вот почему они летают на своих самолетах и вкладывают средства в новое оружие. Они просто хотят показать, что что-то значат».

«Но как мне кажется, у них нет намерений идти дальше и начинать какое-то вторжение», — сказал Грапенгиссер.

У других стран, которые прежде входили в состав Советского Союза, скажем у кавказских государств Армении, Азербайджана и Грузии, отношения с Россией разные. Отношения между Москвой и Грузией остаются напряженными после военного конфликта, произошедшего в 2008 году (в 2019 году в Тбилиси прошли антироссийские протесты). А вот отношения между Россией и Азербайджаном улучшаются.

В декабре Путин поздравил своего азербайджанского коллегу Ильхама Алиева с днем рождения и сказал: «Трудно переоценить Ваш личный вклад в упрочение отношений стратегического партнерства между нашими странами. Возникшие между нами доверие и взаимопонимание очень ценны для меня».

Что это значит для Запада?

Эксперты расходятся во мнениях о том, насколько сильно и обширно российское влияние за рубежом. Дэраг Макдауэлл (Daragh McDowell) из «Вериск Мейплкрофт» рассказал «Си-Эн-Би-Си», что «внешняя политика России во многом основана на блефе и качественном пиаре».

«Москва может отправить наемников на помощь определенным правительствам, может дать политические советы и так далее, но у нее просто нет ни возможностей, ни ресурсов для того, чтобы превратить это в долговременное влияние. Она зависит от определенных политических сил и группировок, но у нее отсутствуют "глубокие корни", необходимые для сохранения отношений после смены личностей», — заявил он.

«Москва также не в состоянии предоставить инвестиции и помочь в развитии в таких же масштабах, как это делает Китай, который является намного более серьезным стратегическим конкурентом для Запада».

Макдауэлл также провел важное различие между влиянием российских компаний в других странах и влиянием российского государства.

«Из того, что я наблюдаю в Африке, я могу сделать вывод, что некоторые люди и компании… преуспевают в концессиях по добыче минералов. Но я не уверен, что это можно назвать победой российского государства как такового», — сказал он.

«Опять же, использование фирм наемников из частного сектора означает, что российское государство не очень много вкладывает в это дело. Наверняка определенным людям и группам разрешено рекламировать свои наемнические услуги в Африке, чтобы российское Министерство иностранных дел могло пойти по следам такого успешного сотрудничества и протрубить об "успехах" внешней политики», — отметил Макдауэлл.

Свой материал для статьи предоставили Кристал Мерседес (Crystal Mercedes) и Джон Шон (John Schoen).

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.