Белоруссию часто называют последней диктатурой Европы, а ее президент Александр Лукашенко управляет авторитарным правительством, которое сильно зависит от России. Более десяти лет назад он выгнал из страны американского посла. Другими словами, едва ли это то место, где вы ожидаете увидеть госсекретаря США. И все же Майк Помпео побывал там в начале месяца. Вопрос: зачем?

Кремль однозначно считает Белоруссию, — она расположена к северу от Украины на западной границе России, — сферой своего влияния, а президент России Владимир Путин пытается еще больше укрепить и без того тесные узы двух государств. Этим он посеял опасения, что собирается сделать соседнюю страну частью России.

Большую часть недолгой истории Белоруссии ее отношения с США были весьма плохими. В 2006 году США ввели против Белоруссии санкции после выборов, которые Госдепартамент назвал «ни свободными, ни справедливыми». А в 2008 году Минск выгнал посла США и ограничил число дозволенных дипломатов пятью.

Затем Путин вторгся на Украину. И начался щекотливый дипломатический танец, продолжающийся уже при двух администрациях, возглавляемых президентами с крайне разным отношением к Путину. (Министерство иностранных дел Белоруссии на запрос о комментарии к статье не ответило).

Как свидетельствует ряд американских чиновников, бывших и действующих, в ответ на аннексию Крыма Лукашенко сигнализировал США, что хочет более тесных связей. Майкл Карпентер (Michael Carpenter), бывший заместитель помощника министра обороны при администрации Обамы, курировавший политику в отношении Евразии, сообщил, что на двухчасовой встрече в марте 2016 года Лукашенко донес свой сигнал четко и ясно.

«Чуть ли не половину времени мы проговорили об Украине, — сказал Карпентер. — Мне стало совершенно очевидно, что для него это серьезная забота, и что он очень беспокоится о последствиях для его собственной страны».

С тех пор белорусы продолжают сигнализировать США, что хотят более теплых отношений. И американцы шлют ответные сигналы. Один высокопоставленный чиновник Госдепартамента сказал, что Уэсс Митчелл (Wess Mitchell), помощник госсекретаря по европейским и евразийским делам с 2017 по 2019 год, дал белорусам понять, что все может измениться. По словам чиновника, участие Митчелла — что-то вроде пробного шара: если Белоруссия настроена серьезно, то и США серьезны. Администрация Трампа направила в Минск делегацию высокопоставленных чиновников, куда помимо Митчелла вошли заместителя госсекретаря по политическим вопросам Дэвид Хейл (David Hale) и бывший советник по национальной безопасности Джон Болтон (John Bolton).

Долгие годы, рассказывает один бывший чиновник, правительство США считало Белоруссию делом безнадежным.

«Мы считали само собой разумеющимся, что Белоруссия застыла во времени этаким советским парком аттракционов», — сказал бывший чиновник, добавив, что последние несколько лет этот расчет опровергли.

Особенно примечательным оказалось появление в Минске Болтона — ярого антироссийского «ястреба».

«Сдается мне, Болтон туда отправился как раз для того, чтобы отмести опасения по поводу российской агрессии», — сказал Джонатан Кац (Jonathan Katz), при администрации Обамы отвечавший за помощь Белоруссии через Агентство по международному развитию.

В 2017 и 2018 годах между американскими и белорусскими официальными лицами состоялись довольно спокойные переговоры, сообщают двое помощников конгрессменов, знакомых с политикой администрации Трампа в отношении бывшей советской республики. Белорусы якобы дали понять, что опасаются за жизнеспособность своей нации перед лицом возможных российских вторжений. В 2017 году Лукашенко пригласил американских чиновников понаблюдать за крупными российскими военными учениями в стране — чем произвел сильное впечатление на Капитолийский холм. А в январе 2019 года белорусы сняли ограничение на количество американских дипломатов, которым дозволено работать в стране. Как признался один чиновник, ожидается, что число дипломатов к 2021 году удвоится.

И еще сообщается, что за последний год белорусские чиновники обращались к Конгрессу с просьбой разморозить отношения.

Эти усилия увенчались историческим визитом в Белоруссию госсекретаря Майка Помпео в начале этого месяца. По сообщению чиновников, белорусская государственная нефтяная компания подписала рамочное соглашение с торговой фирмой из Северной Дакоты на покупку в 2020 году до 18 миллионов баррелей нефти в США. Подробности не оговариваются, и сделка может вообще не состояться. Но в любом случае это сигнал Кремлю: Белоруссия не хочет, чтобы Россия и впредь оставалась ее единственным поставщиком энергии.

Кремль, как сообщают два высокопоставленных чиновника, отреагировал предсказуемо — шквалом дезинформации о поездке и ее значении («Перед исторической поездкой в Минск Майка Помпео впутали в свежую антибелорусскую „схему вымогательства"» — гласил заголовок кремлевского агентства).

Нескрываемое раздражение Москвы не стало сюрпризом. При том, что президент Дональд Трамп и Путин общаются запанибрата, администрация Трампа нередко ведет враждебную Кремлю политику. Пассы в сторону Белоруссии вполне вписываются в стратегию национальной безопасности, поскольку администрация намерена сосредоточиться на соперничестве с великими державами вроде России и Китая. Бывший чиновник США заявил, что диалог с Белоруссией — не исключение. По его словам, США пытаются аналогичным образом ослабить российское влияние во всей Восточной Европе, на Кавказе и на Балканах.

«Лидеры в Минске вполне отдают себе отчет, что в ближайшей перспективе они вполне могут столкнутся с ситуацией, в которую уже попала Украина, — сказал Кац, — и я полагаю, это меняет расклад даже для пожилого авторитарного лидера, просидевшего у власти уже несколько десятилетий».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.