НАТО готова противостоять любой угрозе со стороны России, несмотря на пандемию коронавируса, предупредил военный альянс Москву в среду.

Распространение вируса COVID-19 вынудило НАТО отменить ряд военных учений, в том числе масштабные маневры «Защитник 2020» (Defender 2020) под руководством США.

Тем временем Россия, которую подозревают в массовой дезинформационной кампании насчет коронавируса и НАТО, напрягает мускулы вблизи границ союзников, в том числе в водах Великобритании.

Генеральный секретарь НАТО Йенс Столтенберг заверил, что «оперативная готовность» не пострадала, а способность альянса к самообороне не ослабла.

«Наша главная цель — сделать так, чтобы этот кризис здравоохранения не перерос в кризис безопасности», — заявил господин Столтенберг на пресс-конференции в Брюсселе в преддверии видеоконференции в четверг с участием министров иностранных дел из 30 стран Североатлантического альянса.

Министры обсудят отклик на эпидемию коронавируса, унесшую жизни 30 тысяч человек только в одной Европе. Ожидается, что они выступят с совместным заявлением и дадут понять России и другим потенциальным врагам, что НАТО остается могучей силой.

«Наша оперативная готовность поддерживается, она не подорвана, — заявил Столтенберг, — мы продолжаем патрулировать небо и защищать наши границы, а также продолжаем наши миссии и операции».

«Угрозы и проблемы, с которыми мы сталкиваемся из-за вспышки COVID-19, никуда не делись», — добавил он.

В последние недели истребители НАТО несколько раз перехватывали российские военные самолеты, а корабли альянса следили за семью российскими военными кораблями, которые неожиданно задержались в Северном море на несколько дней.

По словам Столтенберга, российские войска к тому же провели внезапные учения недалеко от границ Европы.

В учениях близ Санкт-Петербурга приняли участие 82 тысячи военнослужащих — включая ВКС, стратегические ракетные войска, а также войска радиационной химической и биологической защиты, инженерные войска и медиков.

Председатель специального комитета по обороне Тобиас Эллвуд (Tobias Ellwood) подчеркнул, что ценой пандемии не должна стать «утрата бдительности по отношению к врагам и противникам», которые «не преминут воспользоваться глобальным кризисом в своих целях».

«Цели Кремля неизменны — противодействовать расширению НАТО и укреплять собственное региональное влияние на суше и на море», — сообщил он газете «Телеграф».

«Ситуация, когда страны сосредоточены на внутренних кризисах при отсутствии международной сплоченности и лидерства, идеально подходит России для наращивания игры мускулами», — добавил он.

«Россию пора рассматривать уже не как трудного партнера, а как открытого противника, который активно бросает нам вызов в преддверии тотальной войны. Кремль не остановится, если его не остановить».

В минувший четверг министр обороны России объявил о проведении военных учений по «чрезвычайным ситуациям, связанным с угрозой вирусных инфекций» на семи полигонах страны. На просьбу газеты «Телеграф» прокомментировать предупреждение НАТО в министерстве обороны не ответили.

«Мы наблюдаем значительную военную активность вблизи границ НАТО, в частности новые учения в западных военных округах России. И мы видим значительное присутствие России в Северном море, — сообщил господин Столтенберг. — НАТО продолжит патрулировать небо в рамках миссии „воздушная полиция", мы должны присутствовать на суше, в воздухе и на море».

В связи с ограничениями на поездки и встречи из-за коронавируса министерская встреча в четверг пройдет в формате видеоконференции — впервые за 70-летнюю историю НАТО. Телемост задуман как сигнал потенциальным врагам, что работа продолжится в штатном режиме, несмотря на пандемию.

Столтенберг отметил, что НАТО вносит свой вклад в борьбу с коронавирусом. Не имея собственного медицинского оборудования, альянс выступает в качестве форума для союзников по обмену запросами о помощи, а также участвует в доставке оборудования.

В среду из Турции вылетел военный грузовой самолет с масками, защитным снаряжением и другим медицинским оборудованием для Италии и Испании, которые пострадали больше всех в Европе.

В среду рухнул сайт итальянского департамента социального обеспечения, не выдержав потока обращений за пособиями от граждан, потерявших работу из-за эпидемии коронавируса. Сообщалось о серьезном нарушении работы, включая утечку имен, адресов и налоговых кодов.

Хакерская группа LulzSec поиздевалась над департаментом, сказав, что взяла бы ответственность за взлом данных на себя, но правительство оказалось настолько бездарным, что само устроило утечку.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.