В ходе своей предвыборной кампании в 2016 году Дональд Трамп просил Россию найти электронные письма своего оппонента от Демократической партии и афишировал документы, которые были украдены агентами российской разведки и опубликованы на сайте WikiLeaks.

В прошлом году Трамп попросил лично президента Украины оказать ему «услугу», а именно начать расследование в отношении его вероятного соперника на президентских выборах 2020 года — бывшего вице-президента США Джо Байдена (Joe Biden), — что могло бы принести Трампу политическую выгоду.

В своей книге, которая выйдет в свет через несколько дней, бывший советник Трампа по вопросам национальной безопасности Джон Болтон (John Bolton) утверждает, что в 2019 году Трамп попросил лидера Китая Си Цзиньпина оказать ему помощь на предстоящих выборах. Болтон пишет, что Трамп попросил Си использовать экономическую мощь Китая, чтобы оказать ему поддержку на выборах, «упрашивая Си помочь ему победить».

Рассказ Болтона делает акцент на склонности Трампа с радостью принимать политическую помощь от иностранных лидеров и на том, что Трамп не испытывает никакого дискомфорта от того, что прежде было совершенно немыслимым в американской политике, — от вмешательства иностранных государств в американские выборы.

Рассказ Болтона о том, как Трамп попросил помощи у Си, спровоцировал массу упреков со стороны демократов и довольно сдержанную реакцию со стороны республиканцев. Тем не менее, в этот период политической неопределенности в Вашингтоне никаких новых призывов начать еще одну процедуру импичмента или провести дополнительные расследования не прозвучало.

Эксперты опасаются, что поведение Трампа может побудить некоторые страны предпринять попытки повлиять на мнения избирателей в период предвыборной кампании 2020 года, — особенно если иностранные лидеры решат, что их помощь Трампу на выборах позволит им добиться благосклонности Белого дома в случае его переизбрания на второй срок.

«Правительства иностранных государств все чаще проверяют нас на прочность, пытаясь вмешаться в предвыборную кампанию 2020 года, — сказал Тревор Поттер (Trevor Potter), бывший председатель Федеральной избирательной комиссии, который теперь работает в новой группе. занимающейся отслеживанием угроз для предстоящих выборов. — Вероятность такого вмешательства возрастает, если президент не борется с влиянием иностранных государств, а скорее приветствует его».

Трамп назвал Болтона «лжецом». В своих твитах, опубликованных в четверг, 18 июня, Трамп написал, что книга Болтона «состоит из лжи и фейковых историй».

В среду, 17 июня, представитель президента на торговых переговорах Роберт Лайтхайзер (Robert E. Lighthizer), который присутствовал на личной встрече Трампа и Си в июне 2019 года, сообщил сенатскому комитету, что заявление Болтона о том, что Трамп просил помощи у Си, — это «абсолютная неправда».

Официальная представительница Белого дома Алисса Фара (Alyssa Farah) заявила, что Трамп «никогда не просил Китай вмешаться в выборы». «Никто из присутствовавших, кроме Болтона, не говорит, что такое было», — добавила она.

В четверг, 18 июня, Белый дом отказался ответить на вопрос, действительно ли Трамп настроен против помощи иностранных государств в его предвыборной кампании.

Хотя прежние попытки Трампа получить политическую помощь от иностранных государств вызывали всеобщее порицание, он сумел избежать серьезных последствий.

Его обращения к Москве, агенты которой стремились нарушить ход предвыборной кампании в 2016 году, — «Россия, если ты меня слышишь», как сказал он тогда, — были тщательно изучены в рамках почти двухлетнего расследования, которое возглавлял специальный прокурор Роберт Мюллер (Robert S. Mueller).

Специальный прокурор написал в своем отчете, что предвыборный штаб Трампа был заинтригован предложениями россиян, и что его представители «ожидали, что им удастся извлечь пользу из информации, украденной и опубликованной благодаря усилиям россиян». Однако Мюллеру так и не удалось доказать, что предвыборный штаб Трампа вступил в сговор с Кремлем.

Попытка Трампа надавить на президента Украины Владимира Зеленского привела к тому, что контролируемая демократами Палата представителей объявила ему импичмент. Однако Сенат, который контролируют республиканцы, практически полностью оправдал Трампа.

Рассказы Болтона, которые были собраны в его новой книге под названием «Комната, где все случилось: мемуары из Белого дома» (The Room Where It Happened: A White House Memoir), скорее всего, окажут еще меньшее воздействие.

Лидеры республиканцев в Конгрессе, которые решили не вызывать Болтона на слушания в Сенате для дачи показаний в рамках дела об импичменте Трампа, практически никак не прокомментировали заявления Болтона.

В четверг, 18 июня, сенатор Марко Рубио (Marco Rubio), исполняющий обязанности председателя комитета Сената по разведке, ранее критиковавший иностранное вмешательство в выборы, указал на расхождения в рассказах о содержании беседы Трампа и Си и сказал репортерам, что у него нет причин сомневаться ни в утверждениях Болтона, ни в утверждениях Трампа.

«Вы не были там, вы не знаете, — сказал он. — Это книга. Люди многое пишут в книгах, но, если нас там физически не было, как мы можем судить и высказывать свое мнение?»

Только сенатор от штата Юта Митт Ромни (Mitt Romney), единственный республиканец, который во время рассмотрения дела в Сенате голосовал за то, чтобы признать Трампа виновным и лишить его поста президента, назвал Болтона человеком, «заслуживающим доверия». Он также пожаловался на то, что другие республиканцы не прислушались к нему и не захотели вызвать Болтона для дачи показаний касательно Украины ранее в этом году.

«Мне хотелось бы, чтобы состоялся суд, и чтобы конкретные свидетели давали показания под присягой», — сказал он репортерам.

Болтон решил выпустить свою новую книгу на фоне предупреждений множества экспертов о том, что Россия, Китай, Иран и другие страны активизируют свои попытки вмешаться в американские выборы. В ходе своего выступления в Конгрессе в прошлом году Мюллер предупредил, что Россия не отказалась от своих попыток манипулировать американской демократией.

«Они продолжают это делать, пока мы здесь сидим, и они намереваются сделать это в ходе следующей предвыборной кампании», — сказал он.

В четверг, 18 июня, на совещании с руководителями крупнейших социальных сетей, на котором обсуждалась тема безопасности выборов, председатель комитета Палаты представителей по делам разведки Адам Шифф (Adam B. Schiff) сказал, что «страны-изгои, включая Россию и некоторые другие страны, продолжают упорствовать в своих попытках вмешаться в нашу политическую систему, чтобы получить преимущество в противостоянии с нами и подорвать наше самое ценное право — право на свободные и справедливые выборы».

В четверг, 18 июня, в своем интервью Майкл Чертофф (Michael Chertoff), занимавший должность министра внутренней безопасности в администрации Джорджа Буша-младшего, отметил, что существует «высокая вероятность» того, что Китай, Россия, Северная Корея и Иран «попытаются манипулировать нами посредством дезинформации, чтобы повлиять на исход выборов».

Однако, по его словам, он не считает, что та просьба, с которой Трамп якобы обратился к своему китайскому коллеге, каким-то образом повысит этот риск. «Не думаю, что русским или китайцам нужны какие-то стимулирующие призывы», чтобы вмешаться в ход американских выборов, сказал Чертофф.

В своей книге Болтон пишет, что Трамп целенаправленно преуменьшал беспокойство по поводу вмешательства иностранных государств в выборы, очевидно, опасаясь, что, если он признает факт попыток России вмешаться, это может дискредитировать его победу на выборах 2016 года.

Когда Трамп готовился к личной встрече с президентом России Владимиром Путиным, которая состоялась в Хельсинки в июле 2018 года, Болтон, как он сам пишет, подготовил для него письменное заявление, содержавшее возражения Соединенных Штатов против вмешательства России в американские выборы. Болтон полагал, что Трамп вручит Путину это письменное заявление во время их личной встречи и таким образом избежит длительного обсуждения этой темы.

«Трамп внес в это заявление несколько изменений, ставших отражением того дискомфорта, который он испытывал в связи с этой темой, — пишет Болтон. — В конечном итоге Трамп решил не использовать этот документ. Он хотел, чтобы я поднял тему вмешательства в выборы, и я ответил, что сделаю это во время запланированного делового обеда. Но это была уже не личная встреча с Путиным, которой он так долго добивался».

Во время пресс-конференции, состоявшейся после их личной встречи, Трамп поразил наблюдателей тем, что он сказал. Он заявил, что, хотя американские разведывательные службы пришли к выводу, что Россия действительно вмешалась в американские выборы, «президент Путин сегодня был чрезвычайно решителен и убедителен в своих отрицаниях».

«Президент Путин сказал, что Россия этого не делала. Я тоже так скажу. Я не вижу причин, по которым ей нужно было это делать», — сказал Трамп. Позже он заявил, что оговорился.

В своей книге Болтон пишет, что он был обеспокоен, что Китай, который, по его словам, проводил «одну из самых масштабных операций влияния в истории», может превзойти Россию в 2018 году.

Как пишет Болтон, Трамп также испытывал все больше беспокойства по поводу того, что Китай может быть замешан в попытках навредить Республиканской партии на выборах в конгресс и, «что еще важнее (лично для него), способствовать его поражению на выборах 2020 года».

Марк Медиш (Mark Medish), который был членом Совета национальной безопасности при администрации Билла Клинтона, считает, что «самым важным разоблачением Болтона в данном случае стала информация о внушительных масштабах кампании Китая по оказанию влияния на выборы 2018 и 2020 годов».

«Судя по тому, что пишет Болтон, избирательной системе Соединенных Штатов необходимо готовиться к противостоянию мощным разрушительным цифровым кампаниям, проводимым иностранными государствами», — сказал он.

Когда Трампу публично задавали вопросы на эту тему, он неоднократно демонстрировал нежелание отказываться от политической помощи иностранных государств.

В своем интервью ABC News, которое он дал в июне 2019 года, Трамп сказал, что он может и не уведомить ФБР в том случае, если какое-нибудь иностранное государство предложит ему компрометирующую информацию, которую можно будет использовать против его соперника на выборах 2020 года. «Это не вмешательство. Если у них есть информация, думаю, я бы ей воспользовался», — сказал он.

В октябре, в самый разгар расследования в рамках процесса импичмента, Трамп сказал репортерам, что, по его мнению, Китай должен провести расследование в отношении Байдена.

«Если бы они были честными в этом вопросе, они бы начали масштабное расследование в отношении Байденов. Это очень простой ответ. Им следует провести расследование в отношении Байденов», — сказал он в тот момент.

С этим своим заявлением Трамп выступил спустя менее четырех месяцев после того, как он провел личную встречу с Си на полях саммита Большой двадцатки в Осаке, Япония.

Как пишет Болтон, в ходе той двусторонней встречи Си пожаловался на критиков Китая в Соединенных Штатах, и Трамп сразу же решил, что Си говорит о демократах.

«Однако после этого, как ни поразительно, он сразу же перешел к теме предстоящих президентских выборов в Соединенных Штатах, намекнув, что Китай обладает экономическими возможностями, чтобы оказывать влияние на предвыборные кампании, и попросив Си помочь ему победить на выборах, — пишет Болтон. — Он сделал акцент на большом значении фермеров, а также увеличения китайских закупок соевых бобов и пшеницы для исхода выборов. Я бы привел точную цитату высказывания Трампа, но органы, проверявшие книгу перед ее публикацией, приняли иное решение».

Мемуары Болтона вызвали у демократов негодование. Член Палаты представителей Тед Лью (Ted Lieu), входящий в состав юридического комитета палаты, написал в твиттере, что, если бы члены Конгресса «неоднократно просили иностранные государства о помощи в наших избирательных кампаниях, мы бы отправились в тюрьму».

Действительно, в Соединенных Штатах противозаконно принимать от иностранных спонсоров пожертвования на проведение избирательной кампании. Однако, по словам экспертов, выдвинуть обвинение в принятии нефинансовой помощи и добиться наказания для обвиняемого крайне сложно.

В своем докладе Мюллер написал, что предвыборные штабы часто платят за сбор компрометирующей информации на оппонентов, и, поскольку такая информация о политическом противнике может рассматриваться как «материальная ценность», ее можно считать «незаконным пожертвованием» в пользу избирательной кампании. Однако Мюллер добавил, что такая интерпретация может вступить в противоречие с Первой поправкой.

«Ответить на эти вопросы может быть особенно трудно в тех случаях, когда такая компрометирующая информация представляет собой просто перечисление достоверных фактов, — написал Мюллер. — Неясно, как суды будут принимать решения в таких случаях».

Поиски ответов на эти вопросы могут еще больше осложниться, если нужно давать оценку действиям президента, которого обвиняют в том, что он выстраивает свою внешнюю политику на основании своих перспектив на переизбрание. В результате импичмент, объявленный Палатой представителей, и признание вины Сенатом могут стать единственным, разрешенным конституцией средством против президента, злоупотребившего своими полномочиями.

Между тем, по словам Поттера, рассказ Болтона о том, как Трамп уговаривал китайского лидера помочь ему на выборах, поднимает еще один важный вопрос: личная просьба оказать политическую помощь, обращенная к лидеру иностранного государства, может сделать президента США уязвимым перед шантажом. По словам Поттера, сама эта просьба Трампа уже представляет собой «угрозу безопасности».

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.