В ночь с 21 на 22 июля пресс-секретарь Минобороны Армении Шушана Степанян сообщила в Facebook об очередном наступлении азербайджанцев, заставив вздрогнуть мировую общественность: «Сегодня в 22:30 подразделение специального назначения ВС Азербайджана предприняли очередную попытку нападения на позицию „Бесстрашный". Подразделение ВС Армении отбросило противника, нанеся значительные потери. По предварительным данным, с азербайджанской стороны есть потери и спецназовцы, которые оказались в ловушке», — добавила она.

Ее коллега из Министерства обороны Азербайджана Вагиф Даргяхлы назвал эти заявления дезинформацией: «Никакой новой атаки, и тем более потерь с нашей стороны, нет и не было». Он все же отметил сохраняющуюся напряженность на границе Тавушского (северо-восток Армении) и Товузского регионов (Азербайджан).

Очередная стычка в бесконечной войне двух бывших советских республик или же искра, которой по силам подорвать кавказскую пороховую бочку? С середины июля, когда началась эскалация напряженности в отношениях двух стран, каждый существует угроза, что стороны перейдут точку невозврата.

Кровопролитные конфликты

Все началось 12 июля. Неожиданно для международных наблюдателей на границе Азербайджана и Армении вспыхнули бои, создав условия для неконтролируемой эскалации в течение нескольких дней. В ответ на минометные обстрелы полетели снаряды, достигшие деревень Айгепар и Мовсес. Итоги: 17 погибших, из них 12 азербайджанских военных и один мирный житель, а также 4 армянских солдата. В Баку оплакивают в частности убитого дроном генерала, а на улицах собралась толпа с требованием отомстить. Президент Азербайджана Ильхам Алиев сменил министра обороны за чрезмерную пассивность. Оба лагеря перекладывают друг на друга вину за начало боев.

У конфликта двух стран давняя история, но обычно все ограничивалось территорией сепаратистского Нагорного Карабаха. Эта провинция с преимущественно армянским населением в 1921 году была присоединена к Азербайджану решением Сталина, а с конца 1980-х годов стала театром этнических столкновений. После распада советской империи регион провозгласил независимость, что стало причиной регионального конфликта. Хрупкое перемирие было подписано в 1994 году после военных неудач Азербайджана (несмотря на лучшее вооружение), гибели 30 000 человек с обеих сторон и выдворения азербайджанцев из Нагорного Карабаха. В результате Азербайджан лишился 13% территории.

С тех пор Нагорный Карабах стал одним из «замороженных» конфликтов подобно Южной Осетии и Приднестровью. Международные посредники десятилетиями безуспешно пытаются добиться примирения сторон. К тому же, в Нагорном Карабахе конфликт в действительности не такой уж и замороженный. В этой усеянной траншеями зоне регулярно вспыхивают кровопролитные бои. Так, «четырехдневная война» августа 2016 года унесла сотни жизней. Сформированной в 1992 году в рамках ОБСЕ группе посредников (во главе с Россией, США и Францией) удалось в конечном итоге восстановить перемирие.

Опасения насчет геополитической эскалации

Сегодня жертв намного меньше, чем в 2016 году, но эксперты все равно встревожены. То, что перестрелки происходят сейчас не в Нагорном Карабахе, а на границе двух государств, придает им новый масштаб. Кроме того, в зоне находится множество деревень, что создает опасность для мирного населения и инфраструктуры, особенно азербайджанских нефтяных объектов. Приграничный конфликт может привести к геополитической эскалации с множеством последствий.

В армянском Гюмри расположена российская стратегическая военная база на Южном Кавказе, а Москва связана с Ереваном оборонным соглашением. Азербайджан в свою очередь может положиться на неизменную поддержку Турции. «В рамках ограниченного Нагорным Карабахом конфликта Россия совершенно не была обязана вмешаться для защиты армянской стороны. Если же на кону окажутся границы страны, Москве, наверное, придется занять позицию», — подчеркивает эксперт Международной кризисной группы Олеся Вартанян.

Президент России Владимир Путин стремится сохранить хорошие отношения как с Арменией, так и с Азербайджаном (Россия продает ему оружие). Он выразил «крайнюю обеспокоенность в связи с продолжающейся эскалацией», а также подчеркнул «настоятельную потребность обеспечения сторонами режима прекращения огня», отметил его пресс-секретарь Дмитрий Песков 17 июля. Москва уже предложила свои посреднические услуги.

«Спасти лицо»

Международное сообщество опасается, что Баку может пойти на обострение, чтобы «спасти лицо». Тем не менее азербайджанское руководство, судя по всему, понимает, что открытая война на границе стала бы точкой невозврата. «Руководство страны неустанно подчеркивает, что оно не вторгается в Армению, а лишь отвечает на удары по его территории», — говорит Олеся Вартянян, признавая существование угрозы.

В стремлении надавить на противника пресс-секретарь азербайджанского Минобороны Вагиф Даргяхлы озвучил 16 июля напоминающий о ядерном сдерживании аргумент: «Армянская сторона не должна забывать, что новейшие ракетные системы, находящихся на вооружении нашей армии, позволяют с высокой точностью поразить Мецаморскую АЭС, что может привести к большой катастрофе для Армении».

Министр иностранных дел Армении Зограб Мнацаканян назвал подобные заявления «государственным терроризмом», который отражает планы Азербайджана устроить геноцид. Мецаморская АЭС находится менее чем в 40 км от армянской столицы.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.