Отчаянное и хаотическое бегство, быть может, без возврата… 7 ноября остававшимся в Степанакерте мирным жителям было приказано бежать на север Нагорного Карабаха или в Армению. Все ушли за несколько часов, с мрачными лицами, не оборачиваясь. Утро при этом выдалось относительно тихим. Время от времени падали ракеты, но «столица» непризнанной «Республики Арцах» привыкла к ним за шесть недель войны.

Первое решающее сражение за расположенный в горах над Степанакертом город Шуши завершилось накануне временной неудачей азербайджанского наступления, хотя нападавшим удалось укрепить позиции вокруг поселения. В воскресенье это позволило им начать второй штурм, который в Баку объявили победоносным. Степанакерт и Ереван в свою очередь утверждают, что бои не окончены. В целом, с 27 сентября Азербайджану свойственно преждевременно трубить победу, а Нагорному Карабаху — отрицать очевидные поражения.

С решением об эвакуации последних жителей Степанакерта не все понятно. Официально власти отрицают, что отдали приказ о полной эвакуации столицы. Министерства иностранных дел Арцаха и Армении сообщили иностранным посольствам в Ереване, что вывели только отдельные категории людей: пациентов больниц в рамках «санитарной эвакуации» и иностранных журналистов «по соображениям безопасности». Как бы то ни было, эти утверждения не соответствуют действительности, поскольку представитель карабахского министерства подтвердил получение из «верхов» «приказа об общей эвакуации».

Причины этого официально непризнанного распоряжения тоже не ясны. Ходил слух об азербайджанском наступлении на северо-востоке региона: оно могло бы перекрыть северный маршрут в Армению (единственный канал связи с ней после потери Лачинского коридора на юго-западе 4 ноября) и отрезать Степанакерт от внешнего мира. Но этого наступления не было. Как бы то ни было, один представитель властей называет две вероятные причины. Первая — проникновение азербайджанского спецназа в Степанакерт или, как минимум, в его пригороды. Вторая — перспектива потери Шуши и размещения вражеской артиллерии на нависающих над столицей позициях.

Безумная кавалькада

Какими бы ни были истинные причины эвакуации, в результате Степанакерт остался без жителей, которые не стали уезжать в первые недели войны, и, что куда тревожнее, существенной части защитников города. Хотя в рамках всеобщей мобилизации в Нагорном Карабахе у способных держать в руках оружие мужчин нет права укрыться в Армении (в отличие от мирного населения), многие решили отправиться в деревни к северу от столицы.

С 15 часов субботы сотни машин мчались по дороге в панической атмосфере, а движение стало таким интенсивным, что образовались пробки. Стоявшие вдоль дороги солдаты с удивлением и даже отвращением наблюдали за этой безумной кавалькадой.

Порядок и организация наметились только после реки Хачынчай. Там расположен первый блокпост, а еще один находится дальше на ведущей в Армению горной дороге. Их цель — убедиться, что все бойцы остались в Нагорном Карабахе. Дальше, одни направили в деревню Ванк, где размещены официальные беженцы, а другие продолжили путь на северо-запад.

После Кельбаджара на узкой дороге на высоте в 2 600 метров упавшие с наступлением ночи первые снежинки объявили приход зимы в карабахские горы. Процессия спокойно продолжала путь. В обратном направлении двигались лишь скорые, которые выгрузили раненых в больнице армянского Вардениса, а затем вновь двинулись в Степанакерт за пострадавшими в битве за Шуши. На блокпосте с армянской стороны границы полицейские в последний раз проверили, что бойцы и оружие не уходят с карабахской территории.

Война в Нагорном Карабахе еще не окончена, а столица не взята. Тем не менее, вне зависимости от того, пал Шуши или нет, Степанакерт как никогда уязвим после поспешной эвакуации жителей.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.