Возвращаемая миссия по сбору образцов лунного грунта «Чанъэ-5» была отправлена в космос на ракете-носителе «Чанчжэн-5». Если все пройдет хорошо, посадочный модуль приземлится в Океане бурь со стороны Пика Рюмкера — на вулканическом плато на видимой стороне Луны.

Примерно 50 лет назад в Океан бурь была отправлена миссия «Аполлона-12». В этом районе находятся твердые горные породы и грунт, которым около 1,2 миллиарда лет, — благодаря вулканическому извержению, которое произошло примерно в тот период.

Миссия «Чанъэ-5» — это самая сложная миссия, за которую Китай когда-либо принимался. С помощью бура и механической руки посадочный модуль попытается взять образцы, которые будут загружены в капсулу взлетного модуля. Затем этот взлетный модуль поднимется с поверхности Луны и произведет стыковку с другим модулем на орбите Луны. После этого образцы грунта и пород будут перегружены в возвращаемый модуль, который доставит их в Китай для изучения.

Если у Китая все получится, он станет обладателем первых геологических образцов с поверхности Луны после советской миссии «Луна-24» 1976 года. Аппарат «Чанъэ-5» должен выполнить целую серию заданий за относительно короткий промежуток времени. В отличие от миссий «Чанъэ-3» и «Чанъэ-4» миссия «Чанъэ-5» не рассчитана на то, чтобы выживать в условиях лунной ночи. Она должна будет собрать образцы и доставить их на Землю в течение пары недель, выпадающих на лунный день.

Китайская программа по изучению Луны, реализация которой началась с запусков орбитального аппарата «Чанъэ-1» в 2007 и 2008 годах, демонстрирует одну из сильных сторон подхода Китая к исследованию космоса. В процессе реализации планов Китаю удалось избежать синдрома дефицита внимания, а также череды остановок и возобновлений, которые мешали эффективной реализации современной американской программы по исследованию Луны. Пекин шаг за шагом, медленно, но верно воплощает в реальность свою программу исследования Луны, кульминацией которой — согласно планам — должна в конце концов стать высадка китайских астронавтов на поверхность Луны.

Между тем все попытки американцев вернуться на Луну пали жертвой постоянно меняющихся политических прихотей. В своей книге «Почему так трудно вернуться на Луну?» («Why is it So Hard to Go Back to the Moon?») я пишу о том, как политика преждевременно поставила крест на программе «Аполлон» и в самой утробе задушила инициативу президента Джорджа Буша-старшего по освоению космоса. В 21 веке президент Джордж Буш-младший попытался вернуть Америку на Луну, но президент Барак Обама решил не возвращаться на Луну. Затем президент Дональд Трамп все же одобрил инициативу по возвращению американцев на Луну. Теперь по мере приближения инаугурации Джо Байдена трамповская программа «Артемида» снова оказалась в некоторой опасности.

Китай — это единственная страна, которая совершала посадки своих аппаратов на Луну за последние несколько десятилетий. Недавние попытки Индии и частной компании из Израиля сделать то же самое потерпели неудачу из-за того, что обозреватели называют «баллистической посадкой» (то есть крушением). Таким образом, в современной гонке на Луну Китай в значительной мере опережает своих конкурентов. Победитель лунной гонки в 21 веке получит доступ к ресурсам Луны и застолбит себе место у ворот, ведущих к другим планетам Солнечной системы, — то есть именно ему будет принадлежать будущее.

Превращение Китая в господствующую космическую державу станет исторической трагедией. Китайский коммунистический режим является тоталитарным в такой мере, которой мы не видели со времен советской России и нацистской Германии. От концентрационных лагерей для уйгуров до системы социальных кредитов, Китай создал антиутопическое общество, являющееся полной противоположностью западным традициям демократии и толерантности. Стремление Пекина к мировому господству — от кибервойны до милитаризации Южно-Китайского моря — это экзистенциальная угроза для международного мира. Та ложь о covid-19, которую Китай внушал мировому сообществу, доказывает, что китайское правительство не готово играть честно.

К счастью, Запад тоже прикладывает усилия для исследования Луны. Индия собирается предпринять еще одну попытку посадить свой аппарат на поверхность Луны. Частная компания в Израиле в сотрудничестве с одной немецкой компанией тоже намереваются совершить посадку на Луне.

В следующем году Америка предпримет две попытки высадки на Луну: первую попробует совершить аппарат компании Astrobotic в июле, а вторая попытка будет осуществлена в октябре компанией Intuitive Machines в рамках программы НАСА Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Дальше будет больше.

Конечная цель программы «Артемида» заключается в том, чтобы люди смогли высадиться на Луне, а в дальнейшем и построить базу на южном полюсе этого спутника Земли. То, сумеет ли эта программа пережить смену администрации или же она станет жертвой синдрома дефицита внимания, который погубил прежние программы по освоению Луны, определит будущее человеческой цивилизации. Новой администрации Байдена следует хорошо подумать, прежде чем принимать окончательное решение.

Марк Уиттингтон часто пишет о космосе и политике, а недавно он опубликовал свое исследование «Почему так трудно вернуться на Луну?» («Why is it So Hard to Go Back to the Moon?»), посвященное теме освоения космоса.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.