Визит все сильнее напоминал эпизод из сериала «Клоун», и неловких деталей становилось все больше.

Несмотря на все предостережения, Жозеп Боррель (Josep Borrell) сам настоял на этом визите, поскольку верил в лучшее в российских коллегах. Но даже самые яростные критики не предполагали, в какую катастрофу выльется эта поездка в Москву, где главу европейского внешнеполитического ведомства в пятницу разделали под орех.

Дело в том, что президент Владимир Путин решил отбросить все дипломатические обычаи, чтобы выбраться из оборонительной позиции, которую ему пришлось занять. Россия пошла в атаку и прибегла к новому плану, в рамках которого Боррель стал лишь одной из первых жертв.

«Это был очень откровенный момент», — сказали Berlingske европейские дипломаты. Жозеп Боррель сам называет свой визит «проверкой» того, на что готова Россия. Скорее это напоминает предостережение.

Крушение поезда в замедленном показе

Первые предвестники того, что произойдет, возникли уже утром в пятницу — перед общей пресс-конференцией Борреля и российского министра иностранных дел Сергея Лаврова.

Заключенный под стражу лидер оппозиции Алексей Навальный предстал перед судом по новому делу в дополнение к вынесенному ранее во вторник политизированному приговору к сроку в тюрьме.

Затем Россия подготовила почву для того, чтобы высказать, что думает по поводу «обеспокоенности» в связи с делом Навального — единственной официальной реакции ЕС и Борреля.

И вскоре стало ясно, что 70-летний российский министр-ветеран в несколько этапов загнал своего 73-летнего испанского коллегу в загодя подготовленную ловушку, так что тот выглядел просто растерянным стариком.

Право задать первый вопрос на пресс-конференции получило государственное новостное агентство «Спутник». Оно заставило Борреля заговорить об отношениях с Кубой и очевидном конфликте, имеющемуся по этому вопросу между ЕС и США.

Затем Боррель усердно принялся подавать позитивные сигналы. Например, он сказал, что ЕС не планирует новые санкции в отношении России из-за дела Навального (хотя многие страны ЕС на самом деле на этом настаивают), и что российская вакцина «Спутник» — это большой успех всего человечества, а ЕС хотел бы ее купить (хотя в ЕС ее еще не одобрили).

Между тем Сергей Лавров на часовой пресс-конференции назвал ЕС «ненадежным партнером» и косвенно намекнул, что канцлер Ангела Меркель — лгунья (в контексте отравления Навального). Попутно он также бросил камень в огород самого Борреля, обвинив Испанию в том, что та держит лидеров каталонских сепаратистов в тюрьме как политических заключенных. Это обвинение по-настоящему задело Борреля, ведь он и сам каталонец.

И финал

Боррель держал лицо, но пресс-конференцией его мучения не ограничились.

Боррель и Лавров все еще общались во время рабочего перекуса, когда консультант Борреля внезапно прочитал в Твиттере, что Россия выслала трех дипломатов — из Швеции, Польши и Германии — за то, что они наблюдали за демонстрациями в поддержку Навального.

Согласно источникам Politico, Боррель тут же предъявил эту информацию Лаврову, но единственное, о чем Лавров сожалел, так это о том, что новость в результате утечки стала известна преждевременно. Ее намеревались обнародовать лишь в понедельник — вот как звучало объяснение этой очевидной пощечины.

По данным Reuters, Швеция уже выслала российского дипломата в ответ, а Германия и Польша объявили российских дипломатов персонами нон грата.

И, наконец, Боррель, сидя, вероятно, в своем номере в Москве вечером и пытаясь переварить произошедшее, увидел в официальном аккаунте российского МИД в Твиттере видеосюжет с кадрами с прошедшей пресс-конференции с подписью «без комментариев». Это стало еще одной щепоткой соли на его раны.

В видеоролике показывается, как в августе Алексей Навальный раскритиковал Путина за одобрение вакцины «Спутник V», после чего идут кадры, где Жозеп Боррель называет ее огромным успехом России.

Зачем они это сделали?

Многие теперь требуют уволить Борреля. С одной стороны, это огромное унижение для ЕС и почва для сиюминутных внутренних раздоров. С другой стороны, катастрофический визит может также теснее сплотить стран ЕС.

В конце февраля министры иностранных дел ЕС обсудят отношения с Россией, а в конце марта настанет очередь лидеров ЕС предъявить Путину новую стратегию.

Никто больше не сможет утверждать, что не было попыток сделать все возможное. Помимо новых санкций, Путин в будущем рискует иметь дело с более сплоченным ЕС, хотя раньше в нем не было единого мнения по поводу подхода к России.

Это будет плохо для экономики страны, но катастрофой не станет. И это даже даст Путину несколько преимуществ.

Во-первых, как пишет эксперт по России и аналитик Марк Галеотти (Mark Galeotti) в The Spectator, это классическая российская реакция. То, что Навальный храбро вернулся в Россию и выпустил разоблачительное видео о «дворце Путина», вынудило режим предпринять несколько оборонительных маневров, и повестку дня в тот момент определяли не российские власти. Сейчас же они вновь пошли в наступление, чтобы показать россиянам, что не позволят «обеспокоенным» западным странам себя запугать.

Во-вторых, это позволяет российскому руководству в очередной раз обратиться к старой сказке о России как осажденной крепости, где россиянам нужно сплотиться, чтобы не попасть в лапы иностранных сил, как пишет Татьяна Становая в Financial Times. Если рядовой россиянин страдает от безденежья, то это вина не Путина, а злобной заграницы.

В-третьих — и это самое главное, — у режима сейчас полностью развязаны руки в том, что касается подавления любого сопротивления в преддверии важных выборов в Госдуму, которые состоятся осенью. Иначе правительственная партия «Единая Россия» рискует лишиться львиной доли своей власти.

Российским властям больше нет причин притворяться, что они играют по старым правилам, когда в ближайшие восемь месяцев они будут угрожать, запугивать и сажать в тюрьму тех, кто осмеливается им противостоять. И это касается не только политиков, но и свободных российских СМИ (которые по арестам уже начали ощущать этот переход на себе). А также, как показал визит Боррелля и высылка дипломатов, — любой иностранной критики.

Отношениям все еще есть куда ухудшаться.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.