Москва — Война на востоке Украины, которая тихо тлела несколько месяцев, не привлекая международного внимания, в последние дни резко усилилась, о чем говорится в заявлениях украинского и российского правительств.

В самом кровопролитном за этот год бою с пророссийскими сепаратистами в Донецкой области погибли четыре украинских военнослужащих, а один получил тяжелое ранение, о чем сообщили военные этой страны.

Гибель солдат, а также наращивание российской группировки на границе привлекло внимание высокопоставленных американских руководителей в Европе и Вашингтоне. На прошлой неделе Европейское командование ВС США в ответ на развертывание дополнительных российских сил повысило уровень опасности с «возможного кризиса» до «потенциально неизбежного кризиса». Это самый высокий уровень.

Обмен артиллерийским и пулеметным огнем в Донецкой области был необычен в том плане, что он длился почти весь день. Обычно боевые действия на так называемой линии соприкосновения длиной 400 километров с окопами и инженерными сооружениями бывают непродолжительными.

Но это не единственный признак эскалации напряженности в регионе, где украинские и сепаратистские силы закрепились на своих позициях в окопах и за семь лет с начала военных действий в 2014 году не совершали почти никаких передвижений.

Европейские наблюдатели в последние недели замечают новые системы вооружения на стороне сепаратистов. Артиллерийская стрельба звучит чаще. А российские переговорщики предупреждают о срыве мирных переговоров, которые продолжаются уже несколько лет.

Во вторник кремлевский пресс-секретарь Дмитрий Песков признал факт активизации боевых действий и сказал, что Россия «искренне надеется» на прекращение эскалации. По его словам, эти боестолкновения сводят на нет прежние «скромные достижения».

Украинский парламент во вторник утвердил заявление, в котором говорится об эскалации на всем фронте. По сути дела, депутаты признали, что заключенное в июле соглашение о прекращении огня сорвано. Парламент отметил «значительное усиление обстрелов и вооруженных провокаций со стороны вооруженных сил Российской Федерации».

В заявлении звучит призыв к западным странам «продолжить и усилить международное политическое и экономическое давление на Россию», о чем Украина просит уже несколько лет. Соединенные Штаты и их европейские союзники ввели против России финансовые санкции, которые направлены против окружения президента Путина, банков и нефтяных компаний.

Некоторые официальные лица полагают, что Россия просто нагнетает военную истерию, но не стремится возобновлять наступательные действия. Другие выражают тревогу, считая, что намерения Путина неясны, и что операция по проверке нового президента на прочность может быстро перерасти в нечто более зловещее.

На этой неделе генерал Тод Уолтерс (Tod D. Wolters), возглавляющий Европейское командование ВС США, во второй раз за несколько дней повысил уровень готовности американских военных в связи с тем, что российские войска не уходят из граничащего с Украиной района. Американские стратеги полагали, что по завершении 23 марта военных учений они покинут этот район, находящийся в 50 километрах от украинской границы.

У американцев разные оценки по количеству дополнительных российских войск, направленных на границу. Один официальный представитель назвал цифру 4 000.

После вторжения России в Крым в 2014 году боевые действия между поддерживаемыми Москвой сепаратистами и украинскими войсками вспыхивали периодически. Путин, проводя военные учения вблизи украинской границы и развертывая там войска, подает сигнал Киеву и Западу, о чем говорят американские официальные лица.

Очередная вспышка насилия и наращивание сил на востоке Украины вполне может быть уловкой со стороны Москвы, которая хочет проверить степень преданности администрации Байдена Украине.

«Не исключено, что это демонстрация намерений, но Кремль определенно проверяет новую администрацию», — сказал генерал-лейтенант в отставке Фредерик Ходжес (Frederick B. Hodges), в свое время командовавший войсками США в Европе.

У России «нулевая заинтересованность» в достижении подлинного мира на Украине, она хочет как можно сильнее дестабилизировать эту страну, заявил генерал Ходжес, ныне работающий в Центре анализа европейской политики.

Во время январского разговора с Путиным президент Байден подчеркнул важность суверенитета Украины. Но за все это время Байден не нашел возможности поговорить с президентом Украины Владимиром Зеленским, что вызывает вопросы относительно серьезности настроя нынешней администрации на урегулирование конфликта в этой стране.

Но в условиях нарастания напряженности администрация Байдена начала реагировать. Советник по национальной безопасности Джейк Салливан в понедельник поговорил с высокопоставленным советником Зеленского Андреем Ермаком, о чем объявил Белый дом.

Россия поддерживает сепаратистов, направляя им современное оружие и боевую технику, боеприпасы и солдат, о чем сообщают западные страны. Москва это категорически отрицает.

Несмотря на позиционный характер войны, линия соприкосновения остается потенциальной точкой воспламенения в отношениях России с Западом. Иногда ее называют новой Берлинской стеной, потому что она разделяет села и города на востоке Украины по политическому признаку конфликта между Востоком и Западом, а не по линии этнического или конфессионального разлома.

В июле прошлого года представители Украины, России и Организации по безопасности и сотрудничеству в Европе заключили соглашение о прекращении огня, которое продержалось дольше десятков других, достигнутых за последние семь лет. Только с 2018 года было нарушено восемь перемирий.

Напряженность между Россией и Украиной также усилилась вдоль фактической границы между двумя странами на перешейке Крымского полуострова, который находится юго-западнее линии соприкосновения и был аннексирован российскими войсками в 2014 году.

В феврале российские военные объявили о проведении учений воздушно-десантных войск в Крыму с выброской десанта. Комментаторы в России и на Украине расценили это как возможный сигнал о новом российском вторжении. На сей раз целью могут стать каналы, по которым Крым снабжался водой из украинской реки Днепр.

Когда Россия аннексировала полуостров, Украина прекратила подачу воды. С тех пор вода в Крыму в таком дефиците, что для большинства жителей полуострова водоснабжение осуществляется не круглые сутки, о чем сообщило агентство «Интерфакс». Большинство городов ограничивает подачу воды, за исключением утреннего и вечернего времени.

Российские военные назвали учения с участием 3 000 десантников тренировкой в «захвате объектов противника» с последующей их обороной до подхода главных сил. Каналы в этом сообщении упомянуты не были. В учениях также принимала участие морская пехота Черноморского флота, осуществлявшая высадку на берег.

Украинские военные в ответ объявили о проведении учений, темой которых стала оборона степных районов между Крымом и Днепром от нападений с воздуха и моря. Это еще больше усилило напряженность.

Свой материал для статьи предоставили Эрик Шмитт (Eric Schmitt), Джулиан Барнс (Julian E. Barnes) и Мария Варенникова (Maria Varenikova).

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.