Для крупного торговца оружием Эмилиан Гебрев выглядит скромно — как задумчивый дедушка. Костюмам и галстукам он предпочитает футболки и рубашки поло, справляется без шофера и уверяет, что за пределами родной Болгарии он — птица небольшая.

Но на этой неделе стало ясно, что это не так, по крайней мере, для элитного отряда российских оперативников из кремлевской военной разведки.

Спустя несколько дней после того, как чешские власти обвинили команду убийц, известную как «Отряд 29155», в серии взрывов на складах оружия в 2014 году, в результате которых погибли два человека, Гебрев признал, что именно там хранились его запасы. По словам чешских чиновников, злоумышленники целились как раз в арсенал Гебрева.

Это поразительное открытие, учитывая, что, по словам властей, группа уже дважды покушалась на жизнь Гебрева. В 2015 году сотрудники отряда приехали в Болгарию и отравили его веществом, похожим на нервно-паралитический яд «Новичок», который применялся против бывших шпионов и несгибаемых критиков президента России Владимира Путина. Когда первая попытка провалилась, они вернулись и отравили его повторно.

Зачем русским понадобилось убивать Гебрева, остается загадкой. Однако чешское дело добавляет еще одну улику: Кремль преследовал оружейника из-за его деловых сношений.

В электронном письме Гебрев сообщил, что хранил боеприпасы на чешском оружейном складе, и признал то, что он ранее отрицал: после 2014 года его компания Emco отправляла военную технику на Украину, где сепаратисты, российские военные и спецслужбы воюют с украинскими войсками.

Причастность российских оперативников к взрывам в Чехии пополнила постоянно растущий список операций, приписываемых отряду 29155, и усугубило крепнущее противостояние между Россией и Западом.

В четверг чешское правительство заявило, что вдогонку к 18 высланным дипломатам в ответ на взрывы вышлет еще 60 — это грозит прекратить дипломатическое присутствие России в стране. Россия пообещала принять соответствующие меры и уже выслала 20 сотрудников посольства Чехии в Москве.

Всего десятью днями ранее США выслали десятерых российских дипломатов и ввели санкции в наказание за серьезное нарушение компьютерных систем правительства США, ответственность за которое Белый дом возложил на внешнюю разведку России. Еще это совпало с переброской российских войск к границе с Украиной, после чего последовало частичное отступление.

Долгие годы отряд 29155 действовал в Европе необнаруженным. Расследование «Нью-Йорк таймс» в 2019 году раскрыло цели подразделения и показало, что его офицеры годом ранее пытались отравить бывшего российского шпиона Сергея Скрипаля в английском Солбсери.

С тех пор обнаружены и многочисленные примеры происков отряда. В прошлом году «Нью-Йорк таймс» сообщила со ссылкой на ЦРУ, что офицеры отряда могли тайно выплачивать сети афганских боевиков вознаграждения за нападения на войска США и коалиции.

Болгарская прокуратура предъявила обвинения трем сотрудникам отдела 29155 в отравлении Гебрева в январе 2020 года и выдала ордера на их арест. Еще они выпустили записи с камеры наблюдения, как один из нападавших по-видимому наносит яд на дверные ручки автомобилей Гебрева, его сына и старшего менеджера недалеко от их офиса в болгарской столице Софии.

Но Гебрев сомневается, что отряд действовал самостоятельно, предполагая, что убийцы вероятнее всего сговорились с его врагами в Болгарии.

Летом и осенью 2019 года я несколько раз встречался с Гебревом и даже посетил один из его заводов по производству боеприпасов недалеко от болгарского города Монтана, откуда упакованные в зеленые ящики минометные снаряды различных калибров разъезжаются по всему миру. Своей связи со взрывами в Чехии он так и не раскрыл, а о собственном отравлении упомянул лишь нехотя.

«Если сейчас пойдут газетные сплетни, то я об этом говорить не собираюсь», — он перед одной из наших встреч.

Обсуждать отношения своей компании с Украиной Гебрев тоже желанием не горит. Поначалу он сказал, что прекратил экспорт боеприпасов в страну в самом начале войны в 2014 году. Но в пятницу признал, что Emco в конце 2014 года, уже после начала войны, подписала контракт с «уполномоченными украинскими компаниями». В более раннем электронном письме Гебрев утверждал, что оружие с чешских складов предназначалось не Украине.

Один нынешний и один бывший украинский чиновник на условиях анонимности сообщили, что Emco подписала в 2014 году контракт на поставку артиллерийских боеприпасов для украинских военных. По словам бывшего чиновника, чтобы сторонники России в болгарском правительстве не заблокировали поставки, ящики с боеприпасами помечали, будто они предназначены для Таиланда. (Гебрев факт ложной маркировки экспортных товаров отрицает).

По словам бывшего чиновника, российское правительство все равно их обнаружило и потребовало от правительства Болгарии пресечь подобное.

Оказывать украинскому правительству военную помощь с 2014 года — значит играть с огнем.

После того, как сторонники демократии свергли марионеточное правительство Кремля, подразделения российского спецназа в форме без опознавательных знаков захватили и аннексировали Крым, а также спровоцировали на востоке сепаратистское восстание, которое продолжается и поныне. По словам украинских официальных лиц, российские убийцы рассредоточились по стране, уничтожая высокопоставленных украинских военных и сотрудников разведки, сыгравших ключевую роль в военных действиях.

На пресс-конференции на этой неделе премьер-министр Чешской Республики Андрей Бабиш назвал взрывы «беспрецедентным нападением на чешскую землю», но четко дал понять, что настоящей целью была не его страна, а «товары, принадлежащие болгарскому оружейнику».

Взрывы в октябре и декабре 2014 года поначалу связали с технической неисправностью. Как чешские власти семь лет спустя заключили, что это была российская диверсия, неясно.

По словам чешских силовиков, двое подозреваемых прибыли в страну незадолго до первого взрыва и посетили склад близ города Врбетице, выдавая себя за покупателей из вооруженных сил Таджикистана. Они использовали те же псевдонимы, что и оперативники, отравившие Скрипаля в Солсбери, — Руслан Боширов и Александр Петров.

По словам западных экспертов по безопасности, Чехия уже давно служит плацдармом для операций российской разведки. Российское посольство в чешской столице Праге — одно из крупнейших в Европе. Считается, что все 18 высланных сотрудников посольства — шпионы.

Один из сотрудников посольства, Виктор Будяк, получил аккредитацию в начале 2020 года на должность заместителя военного атташе. В прошлом он служил старшим офицером в отделе 29155 и в последние годы, вероятно, курировал деятельность подразделения в Чехии и других странах Восточной Европы, сообщил представитель европейской безопасности, исследовавший его карьеру.

Есть признаки, что эта миссия была для Кремля ведущим приоритетом. На основании сведений о поездках расследовательская организация «Беллингкэт» (Bellingcat) установила, что командир отдела 29155 генерал-майор Андрей Аверьянов за несколько дней до взрывов выехал под прикрытием в Вену и мог посетить чешский город Остраву, где, по данным властей, находились во время операции «Петров» и «Боширов».

То, что российские шпионы занимаются в Европе военной диверсией в мирное время, многих потрясло.

«Полагаю, это шокирует общественное мнение не только в Чехии, но и в других странах Европейского союза, — сказал старший аналитик пражского центра европейских ценностей политики безопасности Давид Стулик. — Это говорит о том, как Россия относится к нашим странам».

Статья написана при участии Боряны Джамбазовой из Софии и Ханы де Гуй из Праги

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.