В течение нескольких недель весь мир с тревогой следил за тем, как Москва стягивала военных, самолеты и тяжелую военную технику к границе России с Украиной и в Крым. Это наращивание сил оказалось даже масштабнее, чем то, которое предшествовало аннексии Крымского полуострова в 2014 году.

Но на прошлой неделе все смогли выдохнуть с облегчением. Более 100 тысяч российских военных, собравшихся у украинской границы, начали постепенно возвращаться в места постоянной дислокации, о чем сообщил министр обороны России. По его словам, военные прибыли в приграничные области для проведения «внезапной проверки» боеготовности.

Пока неизвестно, действительно ли будут отведены все российские военные и вся та военная техника, которую они привезли с собой. Однако, если они это сделают и если непосредственный кризис уже удалось предотвратить, этот эпизод многое может рассказать об оппортунизме, лежащие в основе мировоззрения Путина, о том, как Джо Байден повел себя перед лицом этой угрозы, и о характере вызова, с которым Запад сегодня сталкивается в Европе.

Москва отступила в результате скоординированных дипломатических усилий. Байден, который ранее не разговаривал с президентом Украины Владимиром Зеленским, все же решил позвонить украинскому лидеру, чтобы сообщить о неизменной поддержке Америки «перед лицом продолжающейся агрессии России». Этот телефонный разговор стал частью масштабной межправительственной и трансатлантической дипломатической кампании, которая также включала в себя телефонные переговоры американских чиновников с украинскими чиновниками и лидерами НАТО, поездку госсекретаря США Энтони Блинкена (Antony Blinken) в Брюссель и официальные заявления правительств Германии и Франции.

Между тем, несмотря на массу тревог по поводу компетентности и возможной коррумпированности украинского правительства, Зеленский повел себя соответствующим образом, посетив линию соприкосновения в Донбассе. Этот военный конфликт причиняет разрушения востоку Украины с 2014 года, когда Москва поддержала сепаратистские группировки в этих областях.

Надев шлем и бронежилет, Зеленский прошел по траншеям, стараясь избегать снайперского огня. Сигнал был очевидным: Украина будет сражаться.

Тот факт, что наращивание российских войск происходило у всех на виду, тоже помог делу. Русские не скрывали его, и в течение нескольких недель они снабжали западную прессу материалом для пугающих заголовков, а американских дипломатов — массой весомых аргументов, которые можно было использовать для обоснования необходимости предотвратить возможную атаку.

Возможно, российский президент просто пытался найти слабые места, не следуя никакой конкретной стратегии и стремясь получить преимущество на фоне множества вызовов, с которым он сталкивается внутри России и в Европе.

Растущую неустойчивость позиций Путина невозможно не заметить, и ее необходимо использовать. В апреле Чешская Республика нанесла мощный удар по шпионской сети Москвы в Центральной Европе. После появления информации о том, что российские агенты были причастны к взрывам, произошедшим в этой стране в 2014 году, Прага выслала 18 российских шпионов, которые были сотрудниками посольства. К несчастью для Кремля, это запустило цепную реакцию, потому что некоторые другие страны решили прислушаться к призывам чешского правительства сделать то же самое. Примеру Чешской Республики последовали страны Балтии, Словакия, Болгария и Польша.

Более того, сейчас все взоры прикованы к Алексею Навальному. Положение этого диссидента остается очень тяжелым: чуть было не умерев, он все же решил завершить голодовку. Ранее Путин старательно избегал даже произносить имя своего главного противника на публике, однако за последние несколько месяцев Соединенные Штаты и их европейские союзники ввели новые санкции в связи с тем, как российские власти поступили с Навальным.

Европейцы не спешили вводить новые санкции, однако они заявили, что, как и администрация Байдена, они примут жесткие ответные меры, если Навальный умрет за решеткой. Конечно, это вряд ли принесло бы утешение начинающим российским демократам, чье движение испытало бы на себе тяжелый удар.

Дело Навального несет в себе особую опасность для Путина, что служит дополнительной причиной для того, чтобы Белый дом усилил поддержку российского оппозиционера. Тем не менее, хотя Джейк Салливан (Jake Sullivan) и другие высокопоставленные чиновники администрации обещают наказать Путина и его соратников в том случае, если Навального убьют, санкционный вишлист, предложенный Белому дому союзниками Навального, — в этот список вошли имена нескольких олигархов, — по всей видимости, пока лежит без дела. Во время своего короткого выступления по поводу России на прошлой неделе Байден ни словом не упомянул российского диссидента.

Более того, несмотря на все предыдущие попытки Байдена акцентировать внимание на деле Навального и продемонстрировать единый трансатлантический фронт против российской агрессии, его администрация так и не смогла ввести утвержденные конгрессом санкции, которые позволили бы поставить крест на «Северном потое-2» — российском проекте, который пользуется решительной поддержкой Германии, — опасаясь конфликта с правительством Меркель.

Однако эти сбивающие с толку оплошности представляют собой всего лишь исключения в рамках практичного и трезвого подхода. Продолжив политику администрации Трампа в вопросе экспорта летального оружия на Украину, Байден сумел избежать тех трудностей, с которыми столкнулась слабая политика администрации Обамы. Администрация Байдена должна активизировать свои усилия по снабжению украинских сил адекватными средствами разведки, наблюдения и рекогносцировки и сделать так, чтобы украинские войска были вооружены до зубов оружием, способным сдержать будущую атаку России. После того как в ходе своего телефонного разговора с Путиным Байден намекнул на возможность проведения двустороннего саммита, чего так жаждет российский лидер, чьи позиции слабеют, он спустя два дня выступил в Белом доме с заявлением, в котором он сообщил о введении новых санкций против российских чиновников и призвал к деэскалации напряженности. (Будет лучше, если Байден встретится с Зеленским раньше, чем с Путиным, и любой саммит необходимо будет тщательно спланировать.)

К счастью, на этот раз Кремль, по всей видимости, отступил. Однако Соединенным Штатам и их союзникам необходимо будет и дальше отвечать на жестокие действия Путина внутри России и сдерживать ее дестабилизирующие авантюры за границей.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.