Может быть, президент России Владимир Путин в конце концов — просто старая размазня и понял, что убийство Алексея Навального для цивилизованной страны не вариант.

А может и нет. После нескольких недель протестов и усиленных санкций российский президент мог решить, что для того, чтобы заткнуть Навальному рот, не обязательно лишать его жизни, — а то шуму потом не оберешься.

Как бы то ни было, в какой-то момент 24-дневной голодовки Навального международное давление убедило самовластного российского правителя пощадить своего известнейшего противника. Навальный получил достойную медицинскую помощь, которой добивался, и прекратил голодовку.

Похоже, Москва сморгнула первой, хотя правитель, который счел, что последствия открытого уничтожения назойливых критиков могут временно перевесить выгоды, вряд ли заслуживает похвалы. Не успели поползти слухи, что Навальный выздоравливает, как стало известно, что путинские силы планируют закрыть его организацию — на том основании, что его деятельность якобы представляет собой террористическую угрозу.

Вот вам Россия после двух десятилетий путинского правления. Организация, созданная для борьбы с коррупцией, считается угрозой для выживания государства. Возможно, так оно и есть: похоже, Путин и его клика здорово испугались того, на чтó будут способны россияне, если им удастся побороться с грандиозным мошенничеством и рэкетом, благодаря которым Путин держится у власти.

Несмотря на привычную запальчивость, у Путина масса причин для беспокойства. Избыточная смертность от коронавируса перевалила за 400 000. Попытки властей преуменьшить масштабы кризиса разоблачила женщина, записавшая видео заваленного трупами морга, куда приехала за телом отца. Попытки запугать Украину, сосредоточив войска на ее границе, успехом не увенчались, а неспособность соседней Белоруссии остановить протесты против пророссийского режима для Москвы — тревожный знак.

Но, пожалуй, еще тревожнее для Путина — конец администрации Трампа и того огромного пространства для маневра, которое она давала злорадным соперникам США в Москве и Пекине. Бывший президент США дал антидемократическим силам бесценную возможность заполнить оставленный Вашингтоном вакуум, и они ей воспользовались сполна: вмешивались в выборы, распространяли дезинформацию, предложили помощь и поддержку режимам в Сирии и Иране, развязали кибервойны и навязали лидерам развивающихся стран финансовые сделки, сковавшие их будущее с Россией и Китаем в обмен на сиюминутные выгоды.

Эти счастливые деньки закончились, когда в ноябре Дональд Трамп проиграл президенту Джо Байдену. С тех пор копятся санкции: последний пакет направлен против свыше 30 российских организаций по обвинению в кибершпионаже и запрещает американским финансовым учреждениям приобретать рублевые облигации.

Байден предостерег, что на любое российское воздействие будут приняты ответные меры. Одновременное ужесточение санкций против Белоруссии настолько обеспокоило российские нефтяные компании, что, возможно, им придется прекратить поставки нефти белорусским импортерам. Байден предложил Путину встретиться на высшем уровне и во всем разобраться, но и так ясно, что подозрительное заискивание перед чванливыми автократами времен Трампа из Вашингтона уже выветрилось.

И хотя усилить собственные санкции из-за ухудшения здоровья Навального Евросоюз отказался, министр иностранных дел Франции Жан-Ив Ле Дриан заявил, что в случае его смерти в тюрьме ЕС возложит прямую ответственность на Путина и другие российские власти. Возможно, это не просто совпадение, что всего днем позже к Навальному пустили врачей, и он прекратил голодовку, хотя своего лечащего врача так и не дождался.

Бросая прямой вызов путинской власти, сторонники Навального продолжают массовые протесты всё время его мытарств, невзирая на официальные запреты и тысячи арестов. Не в силах ничего противопоставить протестам, послушный суд Москвы на этой неделе объявил антикоррупционную кампанию Навального угрозой «конституционному порядку» и одобрил закрытие его офисов по всей стране. Раз уж Путин не может его убить, он удовольствуется разгоном его организации.

Со временем пришла ясность, какую угрозу представляет собой Путин. Предыдущие президенты США — от Джорджа Буша до Барака Обамы и в конечном итоге Дональда Трампа — так или иначе пытались поладить с Москвой, сильно недооценивая ту гниль, с которой имеют дело.

Байден не проявляет желания следовать этой модели. Его подход — своего рода признание, что политика последних 30 лет после окончания холодной войны увенчалась провалом. Момент настал. Нельзя всерьез противостоять деспотам вроде Путина, пока не закончится эпоха отступления. Канада должна действовать решительно и поддержать эти усилия.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.