По словам Бена Уоллеса, вражеские военные корабли снуют по водам Соединенного Королевства. Уоллес также рассказал газете Telegraph, как Великобритания будет использовать свою военно-морскую силу, чтобы восстановить отношения со старыми союзниками.

Российские подводные лодки кружат вдоль всего побережья Великобритании, как сказал министр обороны Бен Уоллес (Ben Wallace) в интервью газете Telegraph, и назвал Москву «враждебной угрозой номер один» для Соединенного Королевства.

Уоллес сообщил, что в конце прошлого года в Ирландском море была замечена подводная лодка и раскритиковал Россию за то, что она «регулярно» отправляет свои субмарины к берегам Великобритании. По его словам, российские корабли «регулярно наведываются» в воды Соединенного Королевства. Он также отметил, что Москва провела «целый ряд операций, умышленно направленных на Великобританию».

Подтвержденных случаев обнаружения российских подлодок довольно мало. Но в прошлом году у берегов Великобритании были замечены по крайней мере семь российских военно-морских кораблей и подводная лодка, а в 2020 году — 26 судов и одна субмарина.

С 2013 года Соединенное Королевство зафиксировало не менее 150 случаев обнаружения российских кораблей. Королевскому флоту часто приходилось отправлять фрегат или эсминец для перехвата или наблюдения за их перемещениями.

Обычно появление российских кораблей фиксируется в Северном море или в Ла-Манше. Однако, по словам Уоллеса, в конце прошлого года в Ирландском море была замечена российская субмарина проекта 877 «Палтус». Он добавил, что Великобритания не видела там подлодок Москвы «очень и очень давно — возможно, это было впервые».

Это первый раз, когда правительство признало присутствие российских подлодок в Ирландском море.

Уоллес сказал: «Нас регулярно посещают сующие свой нос российские корабли, нас регулярно посещает большое количество российских военных кораблей».

Он добавил: «Мы попытались [осуществить] деэскалацию, мы испробовали [различные] методы, но в настоящий момент, пока Россия не изменит свое поведение, довольно сложно понять, куда мы движемся. Речь идет о стране, которая убила человека в Солсбери».

Уоллес давал интервью в тот самый момент, когда новый авианосец Королевского флота «Королева Елизавета» покинул Портсмут и отправился в свой первый рейд на Дальний Восток протяженностью в 26 тысяч миль. 

В своем интервью Уоллес отметил, что этот корабль демонстрирует возвращение Великобритании в качестве глобальной военной силы, способной проецировать свою мощь на расстоянии в тысячи миль от дома.

«Будучи сторонником членства Великобритании в Евросоюзе, я, конечно же, крайне раздосадован результатом, — сказал Бен Уоллес утром после объявления результатов референдума по Брекситу в 2016 году. — Однако теперь мой долг — сделать так, чтобы Соединенное Королевство процветало на мировой арене и сохранило целостность».

С тех пор прошло пять лет, и все это время министр обороны Уоллес следовал именно этой цели. Сейчас он начинает «стряхивать пыль» со старых международных альянсов, на которые мало кто обращал внимание, пока Соединенное Королевство было членом Евросоюза.

В центре усилий по восстановлению альянсов Соединенного Королевства с его прежними союзниками после Брексита оказались два новых авианосца, «Королева Елизавета» и «Принц Уэльский».

Когда мы встретились с министром обороны в его кабинете в прошлую пятницу, Уоллес только что попрощался с «Королевой Елизаветой», которая в прошлую субботу начала свой глобальный рейд длиной в 26 тысяч миль.

Уоллес считает, что этот авианосец позволит собрать вокруг себя разные страны и укрепить альянсы. Планируется, что в ходе этого плавания, маршрут которого будет пролегать через 40 стран и завершится в Японии, его посетит генеральный секретарь НАТО.

Этот авианосец «уже демонстрирует, что он является не просто местом посадки самолетов. Это средство объединения, это средство проецирования силы», — сказал Уоллес.

«Это место, где сливаются жесткая и мягкая силы, где слова проверяются на деле. И этот переход в Тихий океан доказывает, что мы можем проводить операции на расстоянии 8 тысяч миль от наших берегов».

«Это доказывает, что наши друзья, такие как Япония — разделяющие с нами общие ценности, принципы демократии и открытой экономики, — что у нас есть эта связь и что мы способны действовать сообща, потому что главная сила заключена в народах, которые разделяют наши ценности. У нас есть альянсы, у нас есть друзья».

К примеру, в этом году Соединенное Королевство будет отмечать 50-летнюю годовщину Пятисторонних договоренностей по коллективной обороне — самого старого военного альянса в Тихом океане, заключенного между Австралией, Малайзией, Новой Зеландией, Сингапуром и Соединенным Королевством.

«Будущая внешняя политика в мире — если не считать НАТО и Большой семерки — все больше и больше будет определяться четырехсторонними, трехсторонними и двусторонними альянсами между странами, имеющими общие интересы», — сказал он.

«Задолго до того, как возник стремительно развивающийся Китай, задолго до того, как мы оказались там, где оказались, у Великобритании был альянс со странами, которые имеют большое стратегическое значение. Важный аспект этого альянса — это его возраст, который придает нам авторитет. Это не то, что внезапно стало модным. Это такой альянс, который существовал долгое время, который много делал. Это придает нам легитимности».

Уоллес добавил: «Великобритания всегда будет питать любовь и поддерживать связь с Ближним Востоком. Так было всегда. И у нас будут крепкие связи с Пакистаном и Индией — порой на уровне торговли, порой на уровне культуры. Мы не собираемся от этого отказываться».

С точки зрения Уоллеса, два новых авианосца демонстрируют, что Великобритания вернулась на мировую арену в качестве глобальной военной силы, способной проецировать свою мощь на расстоянии тысячи миль от своих берегов. 

«Этот авианосец олицетворяет жесткую силу, британскую промышленность, британские технические навыки. Он представляет собой коалицию Великобритании с Соединенными Штатами, он представляет собой британское влияние.

«Этот корабль отправился не в Джерси, а в Японию. Вот что вернулось. Ощущение того, что наше будущее лежит немного дальше Ла-Манша. Мы следуем туда уверенно, но не агрессивно».

Уоллес отверг предположения о том, что во время рейда авианосец не станет проходить между Китаем и Тайванем, чтобы не нервировать Пекин. 

«Мы идем в Южно-Китайское, Восточно-Китайское и Филиппинское моря», — заверил он. — Маршруты туда и обратно могут в любой момент измениться. Так что пока ничего нельзя сказать наверняка».

Такого рода проецирование военной силы было бы невозможным, если бы Соединенное Королевство осталось в составе Евросоюза, как сказал Уоллес, добавив: «Любая страна, желающая продемонстрировать свои сильные стороны, исторически сильные стороны и общие экономические сильные стороны, сталкивается с попытками ее сдержать».

Уоллес не хочет участвовать в игре вокруг того, у какой страны военный потенциал лучше. «Из-за этой гонки мы получили эти чрезвычайно дорогостоящие эсминцы типа 45, которые не работают и не работали, и которые теперь стоят в Портсмуте», — признался он.

Я спросил, является ли новая королевская яхта Britannia частью его планов. В мае газета Telegraph сообщила, что новый флагманский корабль «Принц Филип» должен будет заменить собой эту королевскую яхту, которую сняли с эксплуатации в 1997 году.

Уоллес ответил: «Несомненно, есть потребность в корабле или платформе подобного типа, который позволит заполнить пробел между жесткой силой и мягкой силой».

«В нашем мире однозначно есть место для мягкой силы, будь то дипломатическая, экономическая, научная или культурная сила. Нам действительно нужно демонстрировать это, демонстрировать британские ценности».

Разумеется, главная аудитория для этой военной техники — это враги Великобритании. И для Уоллеса на первом месте в списке угроз находится Россия.

Он сказал: «Мы попытались [осуществить] деэскалацию, мы испробовали [различные] методы, но в настоящий момент, пока Россия не изменит свое поведение, довольно сложно понять, куда мы движемся. Речь идет о стране, которая убила человека в Солсбери».

За последнее время Россия провела «целый ряд операций, умышленно направленных на Великобританию» — в частности «в конце прошлого года, когда у берегов Соединенного Королевства было замечено девять кораблей».

«Мы видели российскую субмарину в Ирландском море, чего, как я думаю, мы не видели очень и очень давно».

Уоллес выступил с предупреждением, адресованным шотландским националистам, пытающимся развалить Соединенное Королевство.

«Этот союз стал той основой, которая позволила шотландцам в полной мере реализовать их потенциал, как внутри страны, так и как часть военной и иностранной службы, — сказал он. — Распад ослабит безопасность Соединенного Королевства».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.