В 1989 году я была в Окленде, когда произошло землетрясение Лома-Приета, вызвавшее обрушение части моста Бэй-Бридж. Тогда власти оказались перед выбором: либо восстановить мост в том виде, в каком он существовал до землетрясения, либо пересмотреть конструкцию и укрепить опорную систему моста, чтобы он смог выдерживать удары стихии в будущем. Власти выбрали второй вариант.

Теперь, когда мы постепенно выходим из пандемии, нашей стране предстоит сделать такой же выбор — ради нашей экономики и бизнеса, особенно ради малого бизнеса и стартапов.

Пандемия обнажила недостатки и слабые места нашей экономики. Каждое из трех предприятий малого бизнеса закрылось. Почти два миллиона женщин были вынуждены уйти с работы. Миллионы семей с трудом оплачивают аренду жилья и покупку продуктов питания. 

В настоящий момент мы нуждаемся не столько в ремонте, сколько в полном переосмыслении. И, предоставив финансовую помощь в размере 60 миллиардов долларов на поддержку малого бизнеса, мы должны продолжить работу, чтобы расширить доступ к капиталу, а также устранить другие препятствия на пути к успеху для предпринимателей по всей стране.

Сначала о капитале. Я недавно встречалась с Лореной Кантаровичи (Lorena Cantarovici), владелицей ресторана в Колорадо, где подают великолепную эмпанаду. Как и многие другие, она начинала свой бизнес на собственной кухне. Когда она попыталась получить кредит на расширение бизнеса, в банках, куда она обратилась, ей сказали, что она «неплатежеспособна». Продолжая упорно работать, она доказала банкам, что они ошиблись. С тех пор ее бизнес разросся, она открыла несколько ресторанов, и на нее сейчас работает множество людей.

Это очень знакомая история. Традиционные банки и венчурные компании не всегда благосклонно относятся к предпринимателям-женщинам и предпринимателям с другим цветом кожи. С другой стороны, местные кредитные учреждения были основаны именно для того, чтобы оказывать им поддержку. Местные кредитные учреждения понимают ценность возможности получить доступ к капиталу в цветных и бедных сообществах. И, поскольку они это понимают, они вносят вклад в процветание этих сообществ и нашей страны.

Когда я работала в Сенате США, я постаралась добиться выделения дополнительных 12 миллиардов долларов для поддержки местных кредитных учреждений. Теперь мы работаем над тем, чтобы извлечь пользу из этих инвестиций. Вместе мы должны помочь всем американским предпринимателям получить доступ к капиталу, необходимому для реализации их проектов.

Есть и другие препятствия на пути к успеху. Даниэлла Романетти (Danielle Romanetti) владеет небольшим магазином пряжи в Вирджинии. Несколько месяцев назад я посетила ее и нескольких ее работников. Они рассказали мне о том, что в период пандемии женщинам-предпринимателям было очень тяжело без помощи служб ухода за детьми. Некоторым приходилось развозить свои товары клиентам вместе с детьми. Другим приходилось брать детей с собой на работу.

Для женщин-предпринимателей — и для всех предпринимателей — пандемия продемонстрировала важность нашей американской инфраструктуры ухода.

Для многих людей наличие этой инфраструктуры является мостиком к тому, чтобы выстроить свой бизнес. Именно поэтому, пока мы работаем над улучшением состояния дорог, над усовершенствованием системы перевозок и над повышением доступности и снижением стоимости высокоскоростного интернета, мы с президентом Джо Байденом также работаем над тем, чтобы гарантировать доступность услуг по уходу за детьми и социальной поддержки.

Перед лицом невообразимой угрозы предприниматели Америки приняли решение перестроить свой бизнес. Магазинам, таким как магазин Даниэллы, пришлось быстро перемещаться в интернет, чтобы сохранить покупателей, поскольку спрос на их товары, вероятнее всего, будет сохраняться и дальше. Ресторанам, таким как рестораны Лорены, пришлось строить летние террасы — с той же целью. Между тем новаторы всех мастей начали создавать новые продукты, актуальные в данный момент.

Сегодня наша страна должна перестроить нашу экономику, чтобы любой американский предприниматель смог запустить и развить свой бизнес. Именно благодаря этому переосмыслению мы сможем сохранить конкурентный дух и выйти из пандемии, став еще сильнее, чем прежде.

Камала Харрис — вице-президент Соединенных Штатов.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.