Мир опасен, и одним из наиболее опасных и потенциально дестабилизирующих мест в мире является граница России с Украиной и Черное море, в котором Россия разместила значительные военные силы, в том числе три атомные подводные лодки, одна из которых, как считается, вооружена ядерными ракетами. С тех пор как в 1793 году Екатерина II аннексировала Крым, получив таким образом порт с незамерзающей акваторией, открытый для судов круглый год, Россия является важным игроком в регионе, хотя в разные времена ей бросали вызов Османская империя, ее преемница Турция и западные страны. В советские времена Черное море считалось «советским озером». В результате ряда соглашений Россия получила право арендовать украинский порт Севастополь в качестве базы российского Черноморского флота.

Путинская Россия считает Черное море жизненно важным для своей геоэкономической стратегии, своего влияния в Средиземноморье, а также своих экономических и торговых связей с европейскими рынками, особенно в сфере торговли нефтью и газом. Контроль над Черным морем позволяет России расширить свое влияние, создать буферную зону безопасности, защищающую ее от нестабильного юга, закрепить свою аннексию Крыма и попытаться изолировать Киев, столицу Украины, тем самым не дав соседним государствам вступить в НАТО, как это сделали Болгария и Румыния.

Россия считает Черное море своей собственной вотчиной, хотя оно граничит с пятью другими странами, три из которых — члены НАТО. Путин заявил, что действия Запада в Черном море являются нарушением собственной сферы влияния Москвы, и стремится препятствовать проходу иностранных военно-морских кораблей в определенные районы Черного моря. Путин сосредоточил более 100 тысяч военнослужащих на границе с Украиной, захватил Крым, поддержал пророссийских сепаратистов в Донбассе и пригрозил перекрыть Керченский пролив, отрезав иностранные военные корабли от Черного моря.

Реакция запада заключается в выражении поддержки Украине, которая хочет стать полноправным членом НАТО, и осуждении угрозы России. На основе принципа свободы судоходства западные страны имеют право осуществлять патрулирование в море и проводить ежегодные морские учения «Морской бриз» (Sea Breeze), целью которых является улучшение сотрудничества и укрепление безопасности на море в регионе. В этом году в учениях приняли участие около пяти тысяч военнослужащих НАТО, около 30 кораблей и 40 самолетов, а также 18 групп специального назначения. Россия в этом районе провела собственные военные учения.

Черноморский флот России базируется в крымском городе Севастополе с конца XVIII века, и большинство граждан Крыма являются этническими русскими, а не украинцами. Военные корабли НАТО регулярно действуют в Черном море в соответствии с международным правом, хотя Путин считает, что этот район находится в сфере влияния России. Участие Запада помогает укрепить потенциал Украины по защите своих территориальных вод после того, как в 2014 году она лишилась около 70% своего военно-морского флота, доставшихся России. Но Россия возражает против того, что угрозы со стороны Черноморского региона возросли, как и развертывание системы противоракетной обороны НАТО в Румынии. Россия агрессивно реагирует на морское и воздушное патрулирование США. Это вопрос и проецирования власти в регионе, и защиты своих экономических объектов.

Россия обвинила британское судно в незаконном нарушении своих территориальных вод вблизи Крыма, когда в июне эсминец «Дефендер» (Defender), входящий в состав ударной авианосной группы Великобритании, прошел через Черное море самым коротким маршрутом из украинской Одессы в Грузию. Проблема в том, что он проходил всего в нескольких милях от Крымского полуострова, международно признанного частью Украины, но аннексированного Россией в 2014 году. Россия сочла это грубой провокацией.

Это было демонстрацией того, что Запад поддерживает суверенитет и территориальную целостность Украины и не признает ни аннексии Крыма, ни притязания России на воды у берегов Крыма, ни заявлений России о том, что судно находилось в российских территориальных водах.

Россия пригрозила бомбить британские военно-морские суда, если королевские ВМС продолжат действия у берегов Крыма. Россия действительно осуществила бомбометание по кораблям условного противника в Черном море с использованием целого ряда бомбардировщиков и истребителей-бомбардировщиков. 23 июня российский военный корабль произвел предупредительные выстрелы, а военный самолет сбросил бомбы по курсу следования эсминца «Дефендер», чтобы заставить его покинуть воды у побережья Крыма.

Путин заявил, что это была «комплексная провокация», которую проводили эсминец «Дефендер» и разведывательный самолет США, вылетевший с авиабазы, расположенной на острове Крит. 30 июня он заявил, что Россия могла бы потопить эсминец «Дефендер», который незаконно вошел в ее территориальные воды, и, таким образом, могла бы начать Третью мировую войну (так в тексте, на самом деле Путин говорил о маловероятности этого события, — прим. перев.). Путин хвастливо заявил, что те на Западе, кто «это делает, знают, что не выйдут победителями из этой войны».

Непростая реальность заключается в том, что пока Россия превратила Крым в крепость и контролирует Азовское море, главной военно-морской базой Украины, часто используемой кораблями НАТО, стала Одесса.

Конечные цели и задачи России по-прежнему вызывают сомнения. Но примечательным и интересным является то, что 1 июля был принят закон, запрещающий публичное отождествление действий советской армии и Иосифа Сталина во время Второй мировой войны с действиями вооруженных сил нацистской Германии и Адольфа Гитлера. В законе заявлено, что освободительницей и, следовательно, благодетельницей Европы была Советская армия.

В этом самовосхвалении забыт Пакт о ненападении Молотова-Риббентропа, подписанный в Москве 23 августа 1939 года, позволивший двум державам разделить между собой Польшу и давший Гитлеру полную свободу действий для нападения на Польшу. Советский Союз сотрудничал с Гитлером до тех пор, пока 22 июня 1941 года нацисты не напали на СССР. Разумеется, это напоминание о роли Сталина, одного из самых безжалостных людей в новейшей истории, и его 29-летнем режиме и законе, запрещающем «уничижительные» высказывания о его деятельности, дает повод для сравнения его с сегодняшним Путиным как наследником Сталина, стремящимся вернуть территории, потерянные после распада СССР, и решительным лидером, противником Запада.

В связи с недавней агрессией России в Черном море, вызывающей озабоченность по поводу намерений Путина, в замешательство приводит то, что недавний опрос россиян, проведенный независимым «Левада-центром» (признан Минюстом РФ иноагентом, прим. ред.), показал, что к Сталину положительно относятся 39% респондентов, и эта цифра растет. Изображение Сталина убрали с Красной площади в Москве, а город, названный в его честь, был переименован в Волгоград, но для Путина он все еще жив. Возможно, Запад задумается о том, является ли и будет ли Путин наследником этого образца сильного, агрессивного правителя и безжалостного подавления врагов, которое началось с захвата украинского Крыма. 

Был поднят вопрос о том, что снос стоявшего в центре Москвы возле Главного управления ФСБ на Лубянской площади памятника Феликсу Дзержинскому, «железному Феликсу», возглавлявшему ЧК, первую тайную полицию СССР, в августе 1991 года после неудавшегося путча коммунистов, представителей «старой гвардии», выступавших против Михаила Горбачева, был незаконным, и монумент должен быть восстановлен. Ничего хорошего это не предвещает. 1 марта 2018 года Путин заявил, что распад Советского Союза был величайшей политической катастрофой XX века.

Реабилитация Сталина и установка десятков новых памятников ему, сбрасывание со счетов или забвение ужасов прошлого оправдывает осторожность в отношении Путина. Паранойя по поводу США и Запада никуда не делась, как и шпионаж, информационные вбросы и кибервойны. Путин, может, и не клон Сталина, но он жесткий авторитарный человек со своей собственной тайной полицией, убежденный националист, склонный обвинять США в бедах своей нации. Запад прав в том, что у него есть жесткая и эффективная стратегия в отношении России, особенно в Черном море.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.