Максим Шугалей, российский социолог и политический деятель, одним из первых прибыл в Кабул, когда власть в стране захватили талибы.

Он, как известно, работает на прокремлевского бизнесмена Евгения Пригожина, которого США считают ответственным за вмешательство в президентские выборы 2016 года.

Шугалей приехал в афганскую столицу с целью найти области, в которых «Талибан»* мог бы работать с сетью политиков и служб безопасности во главе с господином Пригожиным. Он встретился с высокопоставленными должностными лицами исламистской группировки и провел опросы общественного мнения и интервью, чтобы определить, в чем могут заключаться возможности Москвы.

«Все дороги открыты для полномасштабного сотрудничества, поэтому я здесь», — написал Шугалей в послании The Wall Street Journal из Кабула и предположил, что ситуация созрела для развития более широких политических и экономических отношений с талибами.

Шугалей проделал необычный путь: от Ливии до Мадагаскара, а теперь еще и Афганистана. Это дает представление о том, как Москва стремится найти друзей и повлиять на правительства в тех странах, где влияние США ослабевает.

Он просидел в тюрьме в Триполи более года по обвинению в шпионаже и стал героем фильма «Шугалей», премьера которого состоялась на российском телевидении, когда он был за решеткой.

По информации The Wall Street Journal, он работает под непосредственным руководством Пригожина. Вместе они образуют одну из наиболее эффективных пар внештатных сотрудников, продвигающих стратегические внешнеполитические цели президента России Владимира Путина, по мнению американских и западных официальных лиц.

Расследование спецпрокурора Роберта Мюллера о вмешательстве России в американские президентские выборы 2016 года показало, что Пригожин, бывший ресторатор, известный также как «повар Путина», получивший сотни миллионов долларов по российским государственным контрактам, финансировал «ферму троллей» в Санкт-Петербурге, которая пыталась исказить результаты выборов. Он также финансирует наемников ЧВК «Вагнера», действующих в Ливии, Украине и Сирии.

По словам представителей спецслужб и аналитиков, Максим Шугалей, ныне президент Фонда защиты национальных ценностей господина Пригожина, помог распространить «мягкую силу» России в тех местах, где влияние США ослабевает.

«Максим Шугалей — независимый агент, помощник и координатор деятельности российского государства», — сказал Самуэль Рамани, младший научный сотрудник Королевского института объединенных служб (RUSI) в Великобритании.

Его недельный визит в Афганистан включал в себя более 100 интервью с афганцами об отношении к «Талибану» и свергнутому правительству. Он также встретился с официальным представителем «Талибана» Забихуллой Муджахидом и с одобрения талибов начал работать над открытием филиала аналитического центра Пригожина.

Миссия в Афганистане следует схеме, установленной еще в 2018 году, когда он начал работать с Пригожиным. По словам официальных лиц США и аналитиков, он был отправлен в Африку для продвижения российских интересов и противостояния влиянию США и Франции. В документальном фильме BBC были показаны чемоданы, полные денег, которые он предлагал в обмен на лояльность политических кандидатов на Мадагаскаре.

Шугалей снова попал в заголовки газет, когда он и его переводчик были арестованы в Ливии в мае 2019 года. На этот раз его обвинили в попытке помочь Сейфу аль-Исламу Каддафи вернуться в политику. Ливийские официальные лица заявили, что он провел опросы общественного мнения, чтобы оценить шансы на победу сына Каддафи, если тот решит баллотироваться на пост президента страны. Это было частью усилий России, стремившейся заручиться политической поддержкой в этой стране, после того как она потеряла миллиарды долларов из-за свержения Муаммара Каддафи.

Официальные лица заявили, что во время допроса он признал, что въехал в страну под ложным предлогом и планировал вмешаться в выборы, проведение которых запланировано на декабрь этого года.

*Террористическая организация, запрещенная в России.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.