Бердянск, Украина — Украинский патрульный катер «Кременчуг» медленно идет по пепельно-серой воде Азовского моря. Один пулемет стоит на корме, второй, носовой, нацелен в пелену моросящего дождя.

Командир катера Иван Овчар объясняет поставленную команде задачу: «Защищать и отстаивать суверенитет Украины». Этот офицер и многие союзники Украины считают, что угроза исходит от России.

Американский госсекретарь Энтони Блинкен уже несколько недель выражает растущую озабоченность по поводу активности российских военных на границе с Украиной. «Мы не знаем, каковы намерения президента Путина, но нам хорошо известно, что случалось в прошлом», — сказал Блинкен в субботу во время визита в Сенегал, имея в виду военные вторжения России в соседние страны, как признанные, так и нет.

«Мы знаем этот сценарий: сослаться на некую иллюзорную провокацию со стороны Украины или какой-то другой страны, а потом воспользоваться этим в качестве оправдания действий, которые Россия запланировала изначально».

Кремль в ответ на заявления о грядущем нападении России на Украину обвинил западные страны в антироссийской истерии.

Смирительная рубашка

В обстановке возросшей региональной напряженности корреспондент CNN присоединился к экипажу украинского военно-морского катера, вышедшего из украинского Бердянска, что на побережье Азовского моря. По словам Овчара, обычно его команда встречает в море шесть или семь российских патрульных катеров береговой охраны. Но на сей раз не было ни одного.

Охраняемое им море граничит с украинским полуостровом Крым, который Москва присоединила по результатам скандального референдума 2014 года, проведенного в нарушение норм международного права.

После захвата Крыма Россия построила мост, соединяющий полуостров с ее материковой частью. Керченский мост через Керченский пролив — это единственная прямая связь между Россией и Крымом. Но он позволяет Москве контролировать выход в Черное и Средиземное моря.

Однако у Украины есть план, как лишить Москву возможности полностью взять под свой контроль Азовское море, где находятся два крупнейших украинских порта Бердянск и Мариуполь.

13 ноября новый министр обороны Украины Алексей Резников объявил об ускорении темпов строительства новой военно-морской базы в Бердянске.

Во вторник корреспонденту CNN удалось побывать на строящейся базе под названием «Восток». Ему сразу стало ясно, что предстоит еще большая работа, прежде чем база будет введена в строй.

Цель заключалась в том, чтобы к концу года завершить первый этап строительства — новые жилые помещения, административные здания и небольшая медсанчасть на месте заброшенного консервного завода. Но до нового года остается менее шести недель, а на главном здании даже нет крыши.

Специальный отряд военных строителей занимался кирпичной кладкой, шлепая раствор и укладывая на него кирпичи. Над стройкой развевался украинский флаг.

Масштабы предстоящей работы оказались еще более озадачивающими, когда мы прошли на территорию базы, граничащей с торговым портом. «Здесь будет пирс, — сказал капитан второго ранга Александр Сердюк, указывая на груды искореженного металла и камня, беспорядочно лежащие в море. — Мы планируем завершить строительство этого участка за два года».

Но у Украины может и не быть двухгодичного запаса времени на подготовку к конфликту. Начальник главного управления военной разведки Украины бригадный генерал Кирилл Буданов рассказал корреспонденту американской военной газеты Military Times, что Россия наращивает группировку сил и средств в Крыму, готовясь к наступлению, которое может начаться в любой момент.

Кремль неоднократно заявлял, что у него нет планов нападать на Украину.

«Американские и украинские СМИ утверждают, что Россия готовит нападение на Украину, а мы говорим, что Украина планирует боевые действия против Донбасса, против самопровозглашенных Луганской и Донецкой республик, — заявил во вторник пресс-секретарь Путина Дмитрий Песков. — Мы глубоко обеспокоены именно провокационными действиями со стороны украинских вооруженных сил на линии соприкосновения и подготовкой к возможному силовому решению, попытке силового решения проблемы Донбасса».

Союзники Украины начали реагировать на то, что они считают новой угрозой со стороны восточного соседа. В понедельник CNN сообщил, что администрация Байдена рассматривает возможность отправки на Украину военных советников и новой техники, включая вооружение. В объем поставки могут включить противотанковые ракетные комплексы «Джавелин», бронебойные ракеты и минометы. США также рассматривают совместные санкции с европейскими союзниками на случай нападения России на Украину.

На прошлой неделе Украину посетил британский министр обороны Бен Уоллес, подписавший там соглашение о «наращивании потенциала военно-морских сил Украины». Во вторник CNN удалось узнать, что часть этого соглашения посвящена Бердянску.

В тот же день ВМС Украины объявили о прибытии двух катеров типа Island, доставленных из американского Балтимора в украинскую Одессу. Они получили названия «Фастов» и «Сумы». «Уже вскоре на катерах „Фастов" и „Сумы" будет поднят военно-морской флаг Украины, и под командованием украинских экипажей они начнут свой боевой путь по обеспечению морской безопасности в акваториях Черного и Азовского морей», — заявил адмирал Алексей Неижпапа.

Но более важный вопрос заключается в том, достаточно ли будет для сдерживания и устрашения России новых украинских кораблей и инфраструктуры, а также предупреждений со стороны Запада.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.