Бывают моменты, когда умение человечества преодолевать космические проблемы поистине вдохновляет, например, последняя миссия НАСА DART, призванная предотвратить гибель Земли. В ходе испытательной миссии по спасению планеты ученые НАСА запустили в космос корабль, который в будущем предотвратит смертельное столкновение с гигантским астероидом.

Цель космического корабля DART, стартовавшего вчера с космической базы Ванденберг в Калифорнии, — астероид под названием Диморфос, чья орбита вокруг Солнца составляет чуть более двух лет. Хотя прямой угрозы Земле эта космическая скала не представляет, НАСА хочет проверить, сможет ли оно предотвратить в будущем столкновение с кометой покрупнее.

Считается, что шестьдесят шесть миллионов лет назад именно удар кометы уничтожил динозавров и большинство растений и животных. Но при том, что угроза человечеству от астероидов, возможно, даже более серьезная, чем от перемены климата, наша защита от них сводилась к научной фантастике — как в фильме 1998 года «Армагеддон», где комета уничтожается взрывом ядерной бомбы.

У миссии НАСА на этой неделе амбиции скромнее: всего лишь отвести астероид от удара о Землю, а не уничтожить его полностью. Однако проект, на финише которого в сентябре 2022 года DART врежется в цель на скорости 24 000 километров в час, демонстрирует, как человечество научилось преодолевать космические вызовы — как к лучшему, так и к худшему.

И если трудно усомниться в достоинствах программы, направленной на спасение человечества, то другие космические проекты вызывают куда больше нареканий — например, успешные российские испытания противоспутниковой ракеты в начале этого месяца.

На сегодняшний день вокруг земного шара вращается приблизительно 3 000 спутников. Они немало облегчают нам повседневную жизнь — в том числе связь и путешествия. Но им же принадлежит решающая роль на современном поле битвы, и это объясняет, почему Кремль прикладывает такие усилия, чтобы обзавестись средствами их уничтожения.

Уничтожение нерабочего разведывательного спутника советских времен новой российской системой противоспутникового оружия «Нудоль» вызвало широкую критику со стороны Запада, вынудило экипаж Международной космической станции из семи человек искать укрытия и впечатляющим образом продемонстрировало способности Москвы уничтожить ключевые элементы нашей национальной инфраструктуры.

Китай тоже продемонстрировал тревожные ракетно-космические разработки — взять, хотя бы, недавнее испытание гиперзвукового планирующего боевого блока, который может нести ядерную боеголовку и запустить ее в середине полета.

Космическое соперничество ведущих держав — само по себе не новость. Так, облик холодной войны во многом определила отчаянная гонка между Вашингтоном и Москвой, кто первым высадит человека на Луну.

Что отличает современную борьбу сверхдержав за освоение космоса, так это ее гибельный исход в наихудшем случае. Если соперничество времен холодной войны по сути сводилось к гонке на Луну, то смысл сегодняшнего — кто нанесет противнику максимальный урон с помощью космических технологий.

Более того, российскому президенту Владимир Путин не впервой применять новые методы ведения войны для достижения своих целей. Нынешний миграционный кризис в Восточной Европе, в разжигании которого обвиняют Москву, — классическое упражнение в гибридной войне, когда Россия и ее союзница Белоруссия цинично используют бедственное положение незадачливых мигрантов, чтобы посеять рознь среди лидеров ЕС.

И если, как опасаются многие восточноевропейцы, российский лидер действительно устроит новые беспорядки, развернув в ближайшие месяцы очередное военное наступление на Украину, он почти наверняка воспользуется ведущими космическими технологиями в своих интересах.

Возможность вывести из строя спутниковые навигационные системы Запада у России уже есть — это выяснили на собственном опыте пилоты «Тайфунов» Королевских ВВС в ходе вылетов против «Исламского государства»*, когда их системы вышли из строя в результате российских помех. Если боевые действия возобновятся, Москва без колебаний применит против Украины ту же тактику и другие космические методы.

Поскольку наши противники вроде России и Китая стремятся к господству в космосе, приоритет для западных держав сейчас — ни в коем случае от них не отстать. Безусловно, бытует широко распространенное признание того, что космос — новый рубеж современной войны и к нему следует относиться серьезно. Так, только за последнее десятилетие США, Франция и Великобритания создали собственные структуры военного космического командования.

Однако опасения из-за российских и китайских демонстраций технического превосходства продиктованы тем, что нет никаких гарантий, что новую космическую гонку Запад выиграет.

_______________________________________

* запрещенная в России террористическая организация, — Прим. ИноСМИ

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.