Москва – Российский президент Владимир Путин заявил, что не исключает возможности четвертого президентского срока, который бы позволил ему находиться у власти до 2024-го года.

Путин, которому в следующем месяце исполнится 61 год, сделал это заявление в четверг во время беседы  с бывшим французским премьер-министром Франсуа Фийоном на заседании Валдайского клуба, международного съезда политиков, экспертов и журалистов.

Путин спросил Фийона о том, планирует ли тот выдвигать свою кандидатуру на следующих президентских выборах во Франции. «Я не стал бы отвечать на этот вопрос, потому что вы на него не ответили», – сказал бывший французский премьер, указывая на то, что российский президент избежал ответа на подобный вопрос ранее.

«Спрашивали? Я не слышал, – сказал Путин. – Если я отвечу, вы скажете?»

«Посмотрим», – сказал Фийон.

«Я не исключаю»,– заявил Путин.

«Я тоже», – ответил Фийон.

Это не первый раз, когда российский президент намекает, что будет баллотироваться на следующих президентских выборах в 2018 году. Когда иностранные журналисты задали ему похожий вопрос в марте 2012 года, Путин ответил: «Это было бы нормально, если все хорошо и если люди этого хотят».

Российские законы не ограничивают количество сроков на президентском посту, однако президенты не имеют права находиться там более двух сроков подряд. Исключив возможность баллотироваться на следующий срок, Путин превратился бы в «хромую утку» (политика, утрачивающего влияние в связи с окончанием срока полномочий – прим. ред.) до конца нынешнего срока.

Вопрос о президентских амбициях был поднят несколько раз перед другими высокопоставленными российскими чиновниками, которые в этом году присутствовали на заседании Валдайского клуба. Среди них – московский мэр Сергей Собянин, министр обороны Сергей Шойгу и глава администрации президента Сергей Иванов. Они предпочли не отвечать на этот вопрос.

Путин находился на президентском посту два четырехлетних срока подряд с 2000-го по 2008-й год, затем став премьер-министром, пока пост главы государства с 2008-го по 2012-й год занимал Дмитрий Медведев.

Во время нахождения на посту президента Дмитрий Медведев подписал закон, продлевающий президентский срок с четырех до шести лет. Затем в 2012-м году Путин был избран на третий срок.

Если он одержит победу на выборах в 2018-м году и пробудет на президентском посту более четырех лет, его руководство окажется самым длительным в стране со времен Иосифа Сталина и побъет рекорд Леонида Брежнева, который возглавлял Советский Союз с 1964-го по 1982 год.

Комментарий Путина в четверг был «безопасным ответом», считает Николай Злобин, политолог в вашингтонском Центр глобальных интересов, который задал такой же вопрос Путину ранее в четверг, однако не получил ясного  ответа.

«Ясно то, что Путин не исключает этой возможности, – заявил Злобин в комментариях агентству «Интерфакс. – До выборов еще далеко. Как он может исключить эту возможность?»

В речи, произнесенной в 2012-м году, Путин заявил, что поддержит поправку, которая ограничит количество сроков на президентском посту до двух, если это правило не будет применяться к нему.

«Я думаю, это разумно, – сказал он тогда, однако отметил, что подобный закон его не коснется, так как «не будет иметь обратной силы».