Посетить Байконур — это все равно, что совершить путешествие во времени. Город в южной части Казахстана, где в 50-е годы СССР построил космодром, с которого Россия продолжает осуществлять большинство своих космических запусков и где готовит космонавтов, все еще сохраняет черты той эпохи, когда человечество начало прокладывать дорогу в космос. Его строгие здания, памятники, улицы и внутреннее убранство отелей неумолимо переносят посетителя в 60-е годы.

Трубопроводы большого диаметра, которые обычно находятся под землей, здесь проходят по поверхности всего города, где преобладает серый цвет, монотонность которого нарушают лишь яркие детские качели.

На его площадях естественным образом чередуются памятники Ленину и отслужившие свой век ракеты, установленные на пьедесталах.

Иногда попадаются лошади и коровы, приспособившиеся к условиям степи, где в течение многих лет были лишь верблюды.

Город Байконур был построен в разгар холодной войны для семей тех, кто работал на космодроме, расположенном в нескольких километрах. Эстетика и комфорт во главу угла не ставились. В течение почти всего года на космодроме, расположенном в трех часах лета от Москвы (2.500 километров), экстремальные климатические условия (местные жители уверяют, что температура здесь колеблется от −20ºC зимой до более чем 40ºC летом). Таким образом, космический порт находится в удаленном, суровом, труднодоступном месте и почти безлюдном месте. Именно так и должно было быть, поскольку речь шла о режимном характере объекта. Рассказывают, что городу дали имя Байконур, чтобы сбить с толку американцев, ведь именно так назывался горняцкий поселок, тоже расположенный в Казахстане, но в 300 километрах от космодрома.

«До 1955 года здесь ничего не было — вспоминает Галина Мильхова, заместитель директора музея города-. Годом раньше приехали военные со своими семьями, но они не знали, что буду строить космодром. Когда один из работающих обратился с вопросом к Сергею Королеву, тот ответил ему, что здесь будет воздвигнут самый большой стадион в мире».

С Байконура (раньше он назывался Ленинск) был запущен первый искусственный спутник Земли и десятки собак-космонавтов (после гибели Лайки, Белка и Стрелка вернулись на Землю живыми, став настоящими героями и доказав, что полеты живых существ в космос возможны).

Но Байконур это, прежде всего, то место, откуда 12 апреля 1961 года стартовал Юрий Гагарин, первый человек, совершивший полет в космос, прославленный герой золотой эпохи советских исследований космического пространства. В течение десятилетия СССР опережал в этой области США, которые добились своего первого крупного успеха в 1969 году, отправив первых людей на Луну.

То, что Байконур — место особое, ощущаешь еще до посадки самолета, когда начинают виднеться бесконечные просторы казахской степи, где в тесных капсулах «Союз» периодически приземляются космонавты после выполнения заданий на МКС.

По традиции, после приземления их усаживают в удобные кожаные стулья, чтобы они привыкли к земному притяжению и съели яблоко, выращенное в Казахстане. И сейчас он остается крупнейшим космодромом мира и ведет активную деятельность. Когда в середине марта корреспондент El Mundo посетил его объекты в связи с запуском корабля ExoMars2016 в сторону Марса, в течение шести дней было осуществлено еще два запуска: спутника наблюдения за поверхностью Земли и корабля «Союз» с экипажем из трех человек, взявшем курс на МКС. После завершения срока службы кораблей многоразового использования НАСА и до тех пор, пока не будут созданы новые корабли, США зависят от России в вопросе отправки астронавтов в космос, поскольку только Россия и Китай в настоящее время запускают пилотируемые корабли.

Россия продолжает оставаться одной из крупных космических держав, однако нынешнее состояние ее программы космических исследований сильно отличается от славного прошлого, которое так прославляют на Байконуре. С одной стороны, за последние пять лет произошел целый ряд неудач при запуске космических аппаратов (Россия потеряла несколько спутников, два непилотируемых грузовых корабля с грузами для МКС и автоматическую межпланетную станцию «Фобос-Грунт», которая должна была доставить на Землю образцы грунта со спутника Марса).

С другой стороны, сокращение бюджетных ассигнований на космические исследования приблизительно на 35% в связи с экономическим кризисом вынудили корпорацию «Роскосмос» пересмотреть программу своих исследований и планы по отправке человека на Луну в конце 20-х годов.

На освоение космоса выделяется меньше денег, а строительство в Амурской области, рядом с китайской границей, нового российского космодрома Восточный с тем, чтобы снизить зависимость от Байконура, идет с опозданием, поскольку расходы превышают ранее запланированные цифры.

Аренда стоимостью 115 миллионов долларов в год

Несмотря на свою активную деятельность и удачное географическое расположение для запусков (вблизи экватора), у Байконура есть серьезный минус: после распада СССР он оказался за границей. Москва ежегодно выплачивает правительству Казахстана 115 миллионов долларов за арендуемую и управляемую Россией территорию.

Памятник космонавту Юрию Гагарину в городе Байконур


Контракт аренды продлен по меньшей мере до 2050 года, но будущее легендарного космодрома и его обитателей весьма туманно, поскольку зависит от осуществляемых космических исследований. «От 70% до 75% 56-тысячного населения Байконура составляют казахи», поясняет сотрудник «Роскосмоса», который родился здесь. Помимо Байконура, у России есть еще три космодрома, используемые в основном в военных целях: Плесецк, Капустин Яр и Свободный, который составит одно целое с Восточным. На его строительство будут выделены по меньшей мере 2,7 миллиарда долларов.

Первый запуск с нового космодрома Восточный, расположенного в 8 тысячах километрах от Москвы и имеющего менее выгодное по сравнению с Байконуром географическое положение, запланирован на апрель. По сообщению «Роскосмоса», пилотируемые полеты с Восточного начнутся в 2019 году. Директор космодрома Игорь Комаров сообщил 21 марта о том, что начавшиеся испытания космодрома идут успешно.

Байконур продолжат использовать, по крайней мере, в ближайшие годы. Хотя, в ближайшее десятилетие доля ее запусков должна сократиться с нынешних 65% до 11%. Каким бы ни было будущее космодрома, это странное место останется в любом случае как музей человеческой мечты под открытым небом

Юрий Гагарин, символ триумфа советской науки


Центр подготовки космонавтов имени Юрия Гагарина, дом, где жил Гагарин, памятник Гагарину, музей Гагарина, дерево, посаженное Гагариным… Образ первого человека, побывавшего в космосе, присутствует буквально везде на Байконуре, откуда также стартовала Валентина Терешкова, первая женщина-космонавт. Байконур — это своего рода святилище для тех, кто интересуется космическими исследованиями: тут они могут посмотреть вблизи на пусковые установки и даже поприсутствовать при реальном запуске ракеты. Несмотря на то, что правительство Казахстана не скрывало своего желания превратить город Байконур, экономика которого почти полностью зависит от космических исследований, в туристическую зону, приносящую доходы в городскую казну, посещения туристов и журналистов весьма ограничены и проходят под строгим контролем российских властей.

Недалеко от аэропорта Крайний приезжающих приветствует памятник, который в народе называют «Рыболов». Он возведен в честь первого выхода человека в открытый космос, совершенного в 1965 году Алексеем Леоновым. Прогулка по Байконуру похожа на посещение крупного музея, рассказывающего о славном прошлом и замалчивающего о раннем и трагическом конце великого героя, которому власти не позволили продолжать полеты. Гагарин, которому было не просто выдерживать испытание славой и у которого были проблемы с алкоголем, погиб в 1968 году в возрасте 34 лет в странной авиакатастрофе. Ее расследование затянулось на десятилетия. На Байконуре также произошли две страшные катастрофы, жертвы которых похоронены в Солдатском парке. 24 октября 1960 года во время испытаний на пусковой платформе взорвалась баллистическая ракета. До 1989 года родственники 72 погибших во время так называемой катастрофы Неделина не знали ее истинных причин. В 1963 году, через три года после той трагедии и, по стечению обстоятельств тоже 24 октября, погибли восемь человек в результате взрыва ракеты Р-9. С тех пор ни одного запуска на Байконуре не было произведено 24 октября.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.