Парящее высоко в небе чудо человеческой инженерной мысли оборачивается вокруг планеты по 16 раз в день. За последние два десятилетия сотни астронавтов побывали на высоте около 250 миль на Международной космической станции (МКС). Этот международный конструкторский проект дал нам постоянное присутствие в космосе. Он был постоянно заработал со 2 ноября 2000 года. Строительство основных модулей было завершено в период с 1998 по 2011 год. С тех пор станция превратилась в путешествующий временный дом для кочевников-астронавтов, которые проводят эксперименты и живут в невесомости.

По состоянию на январь 2018 года Международную космическую станцию посетили 230 астронавтов. Наиболее широко на МКС представлены США и Россия. Свой вклад в финансирование проекта за многие годы его существования внесли более 15 стран. Наряду с НАСА основными партнерами, финансирующими большую часть станции, являются российский «Роскосмос» и Европейское космическое агентство (ЕКА).

С учетом текущих планов ожидается, что космическая станция будет оставаться в эксплуатации до 2024 года с возможным продлением этих сроков до 2028 года. Также имели место призывы приватизировать станцию. Что станет с космической станцией, покажет время. МКС стоит на переднем крае наших возможностей на периферии космоса.

КРУПНЕЙШЕЕ РУКОТВОРНОЕ СООРУЖЕНИЕ, УКРАШАЮЩЕЕ НЕБЕСА

Охватывая площадь размером с футбольное поле, космическая станция весит 391 тысячу килограммов — не считая посещающих ее космических шаттлов. Весь комплекс имеет больше жилой площади, чем пригородный дом с пятью спальнями. Здесь есть две ванные комнаты, тренажерные залы и круглое эркерное окно для потрясающего вида на Землю. Многие астронавты сравнивали условия жизни с внутренней частью самолета «Боинг 747».

МКС видно невооруженным глазом, она движется со скоростью в 17,5 тысячи миль в час. Это похоже на немигающий белый огонек, но, имея хороший телескоп, вы можете разглядеть ее более подробно. Траектория полета доступна в интернете, так что вы можете отслеживать ее, чтобы увидеть, когда она пролетает над вашим двором.

Международная космическая станция является орбитальной базой для научных экспериментов с оборудованием более чем на 100 миллиардов долларов, которое включает в себя герметичные модули, солнечные батареи и передовые инструменты, размещенные внутри структуры. Она была сооружена по частям, поскольку различные сегменты были выведены на орбиту, а затем тщательно собраны в открытом космосе астронавтами и управляемой робототехникой. Большинство тяжелых элементов конструкции были подняты многоразовыми кораблями американской программы «Спейс шаттл». Ряд отдельных модулей доставили с помощью одноразовых ракет. В число различных модулей, включенных в состав МКС, входят жилые помещения, лаборатории, ферменные конструкции и солнечные батареи для энергетических нужд.

Первыми двумя выведенными на орбиту модулями были российская «Заря» и модуль НАСА «Юнити/Нод-1». Космонавты помогли соединить эти две станции вместе. На протяжении многих лет были добавлены следующие модули для создания суперструктуры, которая сегодня вращается вокруг Земли:

Ферменные конструкции, воздушные шлюзы и панели солнечных батарей. Добавляются поэтапно в течение всего срока службы МКС.

«Звезда» (Россия, выведен в 2001 году)

Дабораторный модуль «Дестини» (НАСА, выведен в 2001 году)

Роботоризированная рука «Канадарм2» (НАСА, выведен в 2001 году)

«Гармония/Нод-2» (НАСА, выведен в 2007 году)

Орбитальный комплекс «Коламбус» (ЕКА, выведен в 2008 году)

Роботоризированная рука «Декстр» (Канадское космическое агентство, выведен в 2008 году)

Японский экспериментальный модуль или «Кибо» (выведен в 2008 — 2009 годах)

«Купол» и «Транквилити/Нод-3» (выведен в 2010 году)

Постоянный многоцелевой модуль «Леонардо» (выведен ЕКА на постоянной основе в 2011 году)

Надувной жилой модуль BEAM (Bigelow Expandable Activity Module, частный модуль, выведен в 2016 году)

МЕСТО, ГДЕ МЕЧТА КОСМИЧЕСКОЙ ЭРЫ ВСЕ ЕЩЕ ЖИВА

Полеты астронавтов туда и обратно не собрали много восторженных отзывов среди широкой аудитории. Помимо ряда нестандартных экспериментов, таких как недавнее нахождение в космосе в течение года Скотта Келли, экспедиции МКС получали минимальное освещение в СМИ. МКС подарила невероятное количество научных результатов и открытий, которые проложат путь для будущего освоения космоса и колонизации его человеком.

На странице исследований НАСА перечислены тысячи различных экспериментов, проведенных за последние 20 лет. «Биг Синк» побеседовал с биохимиком и астронавтом Пегги Уитсон, которая трижды побывала на МКС и рассказала о некоторых своих экспериментах на орбите.

«Все, начиная от сверхпроводящих кристаллов, до выращивания сои. Я проводила коллоидную суспензию железа, анализировала процесс перетекания различных видов газа и жидкостей, осуществляла эксперименты по сжиганию. Словом, всевозможные вещи».

Все эти эксперименты отличались тем, что им не хватало земного притяжения, являющегося огромной переменной, от которой можно избавиться. Поскольку мы мечтаем об экспансии и жизни в космосе, знание последствий или отсутствия гравитации будет одним из определяющих аспектов нашего космического будущего. Некоторые работы Уитсон в космосе, которыми она занималась в невесомости, привели ее к разработке лекарства, которое борется с раковыми клетками.

Другие предстоящие эксперименты, такие как создание Лаборатории холодного атома, спроектированной Лабораторией реактивного движения НАСА (JPL), помогут нам ответить на вопросы об удивительной физике абсолютного нуля.

К тому времени, когда в конце 2020-х годов МКС вернется на Землю или будет перепрофилирована, она заложит основу для появления будущих космических станций и других космических приключений.

СТУПЕНЬКА К БОЛЬШОМУ КОСМИЧЕСКОМУ СОСЕДСТВУ

Космос невероятно большой и наполнен странными явлениями. Тем не менее, есть много мест поближе к дому, в которых мы можем начать жить и обустраиваться. Существует много идей относительно того, что будет после МКС. Например, российское космическое агентство планирует добавить на МКС пятизвездочный люкс в рамках ранней заявки на запуск некой космической коммерциализации. Выведение модуля на орбиту запланировано на 2021 год.

Deep Space Gateway — это следующий шаг для НАСА и международного космического сообщества, поскольку создается как полноценная замена МКС. Она станет намного меньше, но способна достичь более отдаленных рубежей, чем даже миссии «Аполлонов», поскольку будет вращаться вокруг Луны. Есть надежда, что она послужит центральным узлом для предстоящих миссий на Марс.

Международная космическая станция является свидетельством способности глобализованного мира сотрудничать и объединяться ради космического будущего. Это удивительное сооружение — только начало возможного нового золотого космического века.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.