Ученые из Соединенных Штатов и Австралии используют новые технологии в рамках амбициозного и многомиллионного проекта, направленного на разработку в рекордные сроки вакцины для борьбы со вспышкой коронавируса в Китае.

После появления в конце прошлого года в Китае этот вирус начал быстро распространяться. Его жертвами стали уже более 800 человек в континентальной части Китая, а количество зараженных превысило 37 тысяч. Случаи заражения этим вирусом отмечены в двух десятках других стран.

Разработка любой вакцины занимает, как правило, несколько лет, и она включает в себя продолжительный период испытаний на животных, клинические тесты, а также одобрение со стороны регуляторов.

Однако несколько команд экспертов пытаются более быстрыми темпами разработать такую вакцину, и их поддерживает международная коалиция, цель которой — борьба с возникающими заболеваниями. Австралийские ученые надеются, что их вакцина будет готова через шесть месяцев.

«Мы испытываем большое давление и ощущаем значительный груз ответственности», — сказал старший научный сотрудник австралийского Квинслендского университета Кит Чэппелл (Keith Chappell), входящий в состав такой группы.

Однако, по словам этого ученого, «некоторым утешением» для него служит то обстоятельство, то несколько команд по всему миру работают над решением этой задачи.

«Мы надеемся на то, что работа одной из этих команд увенчается успехом, и в результате можно будет справиться со вспышкой нового вируса», — сказал он.

Однако даже срок в шесть месяцев выглядит крайне долгим, поскольку вирус, источником которого, как считают, является рынок по продаже диких животных, каждый день убивает почти 100 человек на территории континентального Китая.

Усилия по разработке новой вакцины возглавляет Коалиция по инновациям в области обеспечения готовности к эпидемиям (Coalition for Epidemic Preparedness Innovations — CEPI), которая была основана в 2017 году для финансирования дорогостоящих биотехнологических исследований после вспышки вируса Эбола в Западной Африке, жертвами которого стали более 11 тысяч человек.

Коалиция CEPI рассчитывает ускорить разработку вакцин, для чего направляет миллионы долларов на реализацию четырех проектов по всему миру, а также ожидает новых предложений.

Атака на вирус

Все эти проекты рассчитаны на использование новых технологий при разработке таких вакцин, которые могут быть протестированы уже в ближайшем будущем.

Ричард Хэтчетт (Richard Hatchett), генеральный директор CEPI, считает, что целью этой программы является начало клинических испытаний вакцины уже через 16 недель.

Немецкая биофармацевтическая компания CureVac и расположенная в Соединенных Штатах компания Moderna Therapeutics разрабатывают вакцины на основе матричной рибонуклеиновой кислоты, — речь идет о направляемых телу инструкциях относительно производства протеинов, — тогда как Inovio, еще одна американская фирма, использует технологии, основанные на дезоксирибонуклеиновой кислоте (ДНК).

По словам Оои Энг Эонга (Ooi Eng Eong), заместителя директора по инфекционным заболеваниям Медицинской школы Duke-NUS в Сингапуре, в разработанных на основе ДНК и РНК вакцинах используется генетическое кодирование вируса для того, чтобы заставить организм производить протеин идентичный тому, который находится на поверхности патогена.

Таким образом организм получает информацию об этих протеинах, после чего уже готов обнаружить и атаковать вирус, как только тот окажется внутри организма.

Австралийские специалисты используют технологию «молекулярного зажима» (molecular clamp), которая была изобретена университетскими учеными, и которая позволяет быстро разработать новые вакцины, основанные только на последовательности вируса ДНК.

Французские специалисты из Института Пастера (Pasteur Institute) модифицируют вакцину против кори таким образом, чтобы ее можно было использовать для борьбы с коронавирусом, однако на ее доработку потребуется минимум 20 месяцев.

По сообщению государственного информационного агентства Синьхуа, Китайский центр по контролю и профилактике заболеваний также начал разработку вакцин.

Риски против пользы

Занимающиеся вопросами здравоохранения ведомства оценивают риски и пользу при исследовании вакцин, и в случае чрезвычайной ситуации этот процесс может быть сокращен, сказал Оои из Медицинской школы Duke-NUS.

Однако «в случае улучшения ситуации период проверки вакцин будет более продолжительным, и это своего рода парадокс», добавил он.

«Если выявляется большое количество заражений коронавирусом, то тогда определенный риск является приемлемым, потому что в результате можно получить значительную пользу. Но если случаев заражения не так много, то терпимость к риску будет на очень низком уровне», — подчеркнул он.

Поскольку никаких вакцин против коронавируса пока нет, некоторые врачи испытывают при лечении инфицированных пациентов мощную смесь из антиретровирусных и противогриппозных препаратов, однако мнения специалистов расходятся относительно эффективности такого метода.

В конечном итоге ученые, вероятно, окажутся в такой же ситуации, как и в период вспышки в 2002-2003 годах атипичной пневмонии (Severe Acute Respiratory Syndrome — SARS). Эта вспышка прошла, но вакцины к тому моменту так и не были разработаны.

Атипичная пневмония, близкая родственница нового коронавируса, распространилась тогда по всему миру и стала причиной гибели около 800 человек.

Однако Онг Сью Хва (Ong Siew Hwa), директор сингапурской биотехнологической компании Acumen Research Laboratories, считает, что попытки разработать вакцину против нового вируса должны быть продолжены даже в том случае, если его вспышка прекратится.

«На мой взгляд, важно иметь такую вакцину, — сказала она. — Даже если она не будет готова на этот раз, будет важно иметь ее в следующий».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.