Компания Apple в индустрии персональных компьютеров (ПК) долгое время была волком-одиночкой, поддерживая собственную операционную систему вместо того, чтобы лицензировать Windows от Microsoft, как это делают ее конкуренты. Во вторник компания пошла еще дальше, выпустив первые ноутбуки и настольные компьютеры с процессорами собственной разработки.

Переход на собственные «камни» позволит Apple взять в свои руки не только собственное будущее, но, возможно, и будущее персональных компьютеров вообще.

Этот шаг назрел давно. Для своих мобильных устройств Apple уже производит как процессоры, так и «софт». Во вторник компания представила первые «Маки» на базе процессора M1 — его от начала до конца разработали инженеры Apple, отказавшись от услуг Intel, главенствующего поставщика всей отрасли.

M1 похож на процессоры «эппловских» iPhone и iPad: он позволяет запускать на новых ПК мобильные приложения и обеспечивает повышенную энергоэффективность. «Благодаря этому Apple еще больше обособилась от остальной индустрии ПК», — считает Кевин Крюэлл (Kevin Krewell), главный специалист компании Tirias Research, которая анализирует производство чипов. «ПК стал еще больше похож на смартфон».

Собственные мобильные процессоры позволили Apple внедрить на iPhone такие функции, как распознавание лиц и дополненная реальность. Собственные процессоры для устройств вроде MacBook и MacMini, анонсированные во вторник, обеспечат Apple более творческий подход и к ПК тоже.

Когда разработчики микросхем, устройств и программного обеспечения тесно сотрудничают, они могут выжать из продукта бóльшую производительность, чем у стандартного чипа. На мероприятии во вторник руководитель программного обеспечения Apple Крейг Федериги (Craig Federighi) хвастался, что новый MacBook Air выходит из спящего режима почти мгновенно — как смартфон или планшет. Еще компания рекламирует впечатляющее время автономной работы своих новых MacBook на базе M1: до 20 часов воспроизведения видео без подзарядки.

Свобода дизайна Apple может повлиять на других производителей ПК, точно так же, как iPhone некогда предопределил рынок смартфонов.

Во вторник компания продемонстрировала три новых компьютера Mac, и все они оснащены новым чипом M1.

Поначалу смартфоны представляли собой небольшие и сравнительно маломощные аксессуары для ПК. Новая стратегия Apple обращает эту динамику вспять, стирая границы между ПК и смартфоном. Конкурентам, которые не делают лучшие в отрасли смартфоны, угнаться за ними будет непросто. Крюэлл считает, что Apple даже может воспользоваться наработками iPhone для интеграции в свои ноутбуки сотовой связи, предоставив пользователям еще один способ выхода в интернет.

На презентации Apple во вторник прозвучало предположение, что компания засадит своих инженеров-программистов — и разработчиков программного обеспечения из других компаний — за усиленную работу над искусственным интеллектом (ИИ) на ноутбуках и настольных компьютерах. Как и недавние чипы Apple для iPhone, M1 имеет специальный «нейронный движок» для более эффективного машинного обучения. Apple заявила во вторник, что это поможет ускорить пакеты для редактирования фото и видео. Кроме того, специализированная поддержка ИИ придется кстати и в играх и новых разновидностях программного обеспечения для настольных ПК.

Контроль над процессорами — последний и важнейший шаг в долгой вертикальной интеграции Apple. Компания более десяти лет создавала группу специалистов по разработке микросхем и с 2010 года сама разрабатывает процессоры для своих мобильных устройств. В прошлом году компания приобрела подразделение Intel по производству сотовых и Wi-Fi модемов за 1 миллиард долларов. Теперь она сама делает процессоры и для «Маков».

Работа над заменой процессоров на «эппловские» ведется уже много лет, но сейчас вполне подходящий — переход поможет компании справиться с двумя основными проблемами компьютерной индустрии.

Intel по-прежнему господствует на рынке ПК и серверных микросхем, но два ее последних поколения процессоров забуксовали. Процессоры собственной разработки (и производства тайваньской TSMC) избавляют Apple от проблем Intel. Потеря Apple не больно ударит по Intel с точки зрения продаж, ведь Apple — небольшой игрок в области ПК, но усиливается ощущение, что шарм Intel поблек. И еще уход Apple укрепит репутацию британской ARM, которая лицензирует технологию чипов ARM Apple и многим другим и которую собирается приобрести производитель графических процессоров Nvidia.

Между тем будущее компьютерной индустрии туманно, и процессоры развиваются небыстро. Поддерживать традиционную стратегию, когда более мощных микросхем создаются за счет уменьшения размеров транзисторов, становится все труднее, потому что устройства и так уже измеряются нанометрами.

Старший аналитик Linley Group Аакаш Джани (Aakash Jani) считает, что при переводе «Маков» на процессоры «эппловской» разработки и производства TSMC используются лучшие, самые компактные технологии производства микросхем. Он говорит, это обеспечивает как рост производительности, так и денежную экономию, поскольку процессоры меньшего размера экономичнее. По словам Джани, Apple сможет повысить производительность своих чипов за счет тесной интеграции с программным обеспечением и добавления специальных функций вроде нейронного движка. «Это большой шаг вперед, но Apple выбрала самое подходящее время, ведь что так они получат больше конструкторской свободы, чем у них было с Intel», — говорит он.

Однако некоторые вопросы на «эппловской» презентации процессоров для ПК остались без ответа. Компания заявила, что M1 появится в «Маках» более низкого уровня: MacBook Air, самом маленьком MacBook Pro и настольном компьютере Mac Mini. Для ПК более высокого уровня, Mac Pro и iMac, которые больше используются для тяжелой вычислительной работы вроде разработки специальных эффектов или крупномасштабного редактирования видео, у компании, скорее всего, припасен еще один.

Неясно и будет ли переход от Intel к процессорам Apple столь же плавным, как сулит презентация. Для корректной работы с другой архитектурой разработчикам «софта» обычно приходится создавать разные версии своих пакетов.

Некоторые крупные разработчики уже переделывают свои приложения под новые процессоры Apple. По сообщению компании, новая версия органайзера и редактора фотографий Adobe Lightroom будет доступна уже в следующем месяце, а новая версия Photoshop выйдет в начале следующего года. Еще у Apple уже готово программное обеспечение для эмулятора Rosetta, который на лету конвертирует приложения для работы на ARM.

Более ранняя версия Rosetta вышла в 2006 году, когда Apple только перешла с процессоров PowerPC, которые использовала более десяти лет, на процессоры Intel, и некоторые клиенты разочаровались. Джани говорит, что с тех пор качество эмуляции улучшилась, но насколько плавно программное обеспечение переключится на «Маки» с «эппловскими» процессорами, до массовой эксплуатации пока неясно.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.