У какого процента зараженных коронавирусом людей нет никаких симптомов после заражения SARS-CoV-2? И какова их роль в распространении инфекции? Это ключевые вопросы, звучащие с самого начала пандемии covid-19.

Накопленные данные указывают на то, что у каждого пятого инфицированного симптомы болезни отсутствуют, и они заражают намного меньше людей, чем больные с симптомами. Однако у исследователей нет единого мнения о том, является ли бессимптомная инфекция «молчаливым распространителем» пандемии.

Мы начинаем лучше понимать бессимптомные инфекции, но ученые заявляют, что люди должны и дальше соблюдать меры предосторожности, чтобы снизить распространение вируса, независимо от того, есть у них симптомы или нет. Среди таких мер — соблюдение социальной дистанции и ношение масок.

Проблема с определением числа бессимптомных случаев covid-19 заключается вот в чем. Трудно обозначить разницу между людьми без симптомов и носителями заболевания с неистекшим инкубационным периодом. Об этом говорит инфекционист-исследователь медицинского факультета Стэнфордского университета в Калифорнии Крутика Куппали (Krutika Kuppalli). «Бессимптомный случай — это когда у человека на всем протяжении болезни не появляется никаких симптомов, в то время как у носителя с неистекшим инкубационным периодом сначала появляются слабо выраженные симптомы, а потом они становятся серьезнее», — объясняет Куппали. По ее словам, стандартного общепринятого определения не существует.

Проведенные в начале пандемии исследования указывали на то, что количество бессимптомных инфекций достигает 81%. Но в прошлом месяце были опубликованы данные мета-анализа, включающие результаты 13 исследований, в которых участвовало 21 708 человек. Его авторы подсчитали, что число бессимптомных заболеваний составляет 17%. К бессимптомным пациентам они отнесли тех, у кого за весь последующий период не было никаких основных симптомов covid-19. Ученые включили в свой мета-анализ только те исследования, в ходе которых за участниками наблюдали не менее семи дней. Полученные данные указывают на то, что у большинства людей симптомы появляются через 7-13 дней, говорит ведущий автор исследования Ойюнгерел Бьямбасурен (Oyungerel Byambasuren), работающий исследователем в Институте доказательной медицины при Университете Бонда в австралийском Голд-Косте.

Молчаливый резервуар

Бьямбасурен в ходе проведенного исследования выяснил, что у бессимптомных носителей вируса на 42% меньше шансов заразить других, чем у людей с симптомами.

Ученые хотят знать, как часто люди без симптомов передают вирус. Причина в том, что бессимптомные инфекции остаются в основном незамеченными. Тестирование в большинстве стран сосредоточено на людях с симптомами.

Ученые в швейцарской Женеве в рамках крупного исследования смоделировали распространение вируса среди людей, которые живут вместе. В этом месяце они разместили на сайте medRxiv черновик рукописи, где говорится, что риск передачи вируса от бессимптомного носителя другим живущим с ним в одном доме людям в четыре раза ниже, чем риск передачи от человека с симптомами.

Хотя риск заражения от бессимптомных носителей ниже, они все равно представляют серьезную опасность для здоровья людей, так как эти люди, скорее всего, не будут сидеть на самоизоляции дома, а станут общаться с другими людьми. Об этом говорит инфекционист-эпидемиолог Эндрю Азман (Andrew Azman) с медицинского факультета Университета Джонса Хопкинса в Балтиморе. Сейчас он работает в Швейцарии и стал соавтором вышеупомянутого исследования. «Массовое общение таких „бессимптомных" носителей в обществе может свидетельствовать о том, что значительная часть заражений происходит за счет таких инфицированных без симптомов», — говорит Азман.

Однако другие ученые не согласны с ним в вопросе о том, в какой мере бессимптомные инфекции способствуют распространению болезни в обществе. Если ученые правильно вычислили, что бессимптомные носители создают незначительный риск заражения, то такие люди «не являются тайными переносчиками инфекции», говорит Бьямбасурен. «Они меньше кашляют и чихают, и наверняка заражают меньше поверхностей, чем другие люди», — подчеркивает исследователь.

Мюге Чевик (Muge Cevik), работающая исследователем инфекционных заболеваний в Сент-Эндрюсском университете в Британии, отмечает, что поскольку у большинства инфицированных проявляются симптомы, надо сосредоточиться на их выявлении, так как это поможет предотвратить большую часть заражений.

Динамика вируса

Чтобы понять, что происходит с людьми без симптомов, Чевик с коллегами провела системный обзор и мета-анализ 79 исследований по динамике распространения вируса и контагиозности SARS-CoV-2, разместив результаты на сервере SSRN, где публикуются работы до их выхода в печать. Некоторые исследования показали, что у носителей без симптомов вирусная нагрузка (количество вирусных частиц в мазке из горла) такая же, как у людей с симптомами. Но похоже на то, что носители без симптомов избавляются от вируса быстрее и являются заразными более короткий период времени.

Возможно, иммунная система бессимптомных носителей способна быстрее нейтрализовывать вирус, говорит Чевик. Но это не означает, что у таких людей сильнее и продолжительнее иммунный ответ. Есть свидетельства, что у людей с тяжелой формой covid-19 нейтрализующий иммунный ответ намного значительнее и длительнее.

Хотя сегодня мы лучше понимаем бессимптомные инфекции и процесс передачи covid-19, Чевик отмечает, что люди должны и дальше соблюдать меры предосторожности, чтобы снизить распространение вируса. Среди таких мер соблюдение социальной дистанции, гигиена рук и ношение масок.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.