Подавляющее большинство пауков постарается избежать конфронтации, но самец сиднейского воронкового паука будет атаковать и пытаться укусить, независимо от того кто ему угрожает. В атаке паук будет цепляться за жертву, неоднократно кусать, чтобы убедиться, что он ввел полную дозу яда. Кстати говоря, сиднейский воронковый паук считается одним из самых опасных видов паукообразных в мире.

Помимо этой готовности укусить, сиднейский воронковый паук обладает удивительным набором клыков, которые могут проникать через обувь и ногти. Благодаря этому разрушительному механизму доставки яда, паук вводит соответствующую дозу мощного токсина, вызывающего паралич нервной системы у приматов и людей всего за несколько минут.

Недавно группа австралийских исследователей изучила яд сиднейского воронкового паука и обнаружила, что их высокотоксичный и быстродействующий яд развился скорее как средство защиты от хищников, а не как средство нападения.

Результаты исследования периодически публиковались в Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), но 21 сентября полное исследование было опубликовано на сайте The Conversation.

В поисках самки

Около 15% всех животных планеты используют яд для убийства, обездвиживания добычи, самозащиты или получения преимущества над соперниками, например, в период спаривания. Когда животное вырастает или меняет поведение, его яд тоже меняется.

Сиднейский воронковый паук относится к небольшой группе паукообразных, чей яд способен убить человека. Отмечается, что все зарегистрированные смертельные случаи произошли до создания противоядия в 1981 году.

Яд паука — смертельный нейротоксин, известный как дельта-гексатоксин. Он поражает нервную систему, заставляя ее находиться в постоянном возбуждении.

Ученые доказали, что яд молодых самцов опасен только для насекомых, которых они поедают. Но как только самец отправляется искать самку и покидает свою безопасную нору, его яд становится смертельным для позвоночных хищников, таких как рептилии и млекопитающие, включая людей.

Ученые в замешательстве

Долгое время оставалось неясным, почему яд воронковых пауков так смертелен для человека, ведь ни один из видов приматов никогда не был их добычей и не представлял для них опасности.

Ученые недоумевают: почему большинство укусов приходится на летний период спаривания и почему яд самцов более смертоносен, чем яд самок.

Они решили разгадать эту загадку с помощью молекулярного анализа. Ученые изучили яд 10 из 35 видов воронковых пауков, описав и структурировав 22 дельта-гексатоксина. Новые данные помогли пролить свет на тайну яда.

Исследователи провели секвенирование генома дельта-гексатоксина и обнаружили, что яд самок смертелен только для насекомых, а яд взрослых самцов становится смертельным для позвоночных хищников только со временем.

Защита от хищников

Исследователи полагают, что причиной является естественный отбор. Гены, ответственные за выработку токсина, сохраняются и передаются будущим поколениям.

Именно в результате естественного отбора яд самцов воронковых пауков стал смертельным, ведь юные самцы, находясь в безопасности своих норок, используют яд только для охоты на насекомых (тараканы и мухи). Но становясь половозрелыми, они покидают свои норы и отправляются на поиск самок, преодолевая большие расстояния. Во время поиска самок им приходится сталкиваться с различными позвоночными хищниками, включая рептилий (ящерицы и гекконы) и млекопитающих (мыши и птицы).

Секвенирование генома дельта-гексатоксина позволило ученым изучить влияние яда на человеческий организм, что имеет решающее значение для создания противоядий и разработки новых стратегий по лечению пострадавших от укусов паука.

Исследователи также надеются, что изучение яда паука поможет в разработке новых типов инсектицидов, обладающих широким спектром действия.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.