2 июля 2021 года Европейское космическое агентство (ЕКА) и российская государственная космическая корпорация Роскосмос сообщили о том, что ими проведены испытания парашютных систем, которые будут использоваться для доставки марсохода «ЭкзоМарс-2022» (ExoMars-2022), запуск которого планируется на 2022 год.

До сих пор разработка парашюта европейцами сопровождалась определенными сложностями, но в последнее время некоторое замедление работ было преодолено, и к испытаниям парашюта разработчики вышли по плану. Сами испытания прошли успешно. Это открывает «зеленый свет» перед реализацией миссии марсохода в 2022 году.

«ЭкзоМарс 2022»

ExoMars — это миссия по исследованию Марса, осуществляемая совместно ЕКА и Роскосмосом, и состоящая из двух этапов: ExoMars 2016, осуществленного в 2016 году, и ExoMars 2022, запланированного к проведению в 2022 году.

В ходе этапа ExoMars 2016 на Марс был отправлен орбитальный аппарат Trace Gas Orbiter (TGO), который наблюдает за поверхностью и атмосферой с орбиты вокруг Марса и аппарат Schiaparelli, отрабатывающий технологии посадки на Марс. Первый все еще занимается исследованиями, последний потерпел крушение при посадке.

Этап ExoMars 2022 главным образом нацелен на отправку на Красную планету марсохода «Розалинд Франклин», разработанного ЕКА, с помощью посадочного модуля «Казачок», разработанного Роскосмосом.

Роскосмос строго выполнил свои обязательства по созданию сложного посадочного модуля, который и должен спустить марсоход на Марс и обеспечить его выдвижение в исследуемый ареал.

Изначально планировалось запустить «Казачка» с «Розалиндом Франклином» в 2018 году, но эти планы были отложены из-за нехватки у ЕКА бюджета и других факторов. Запуск был переназначен на 2020 год, потому что лучшее время для запуска космического корабля с Земли на Марс наступает лишь раз в два года и два месяца.

Однако в 2020 году запуск был отложен еще раз из-за задержки разработки парашюта Европейским космическим агентством и пандемии коронавируса. В настоящее время проведение второго этапа миссии «ЭкзоМарса 2022» планируется на период с 20 сентября по 1 октября 2022 года.

Парашют «ЭкзоМарса-2022»

Парашют, вызвавший задержку, состоит из сверхзвукового парашюта диаметром 15 м и дозвукового парашюта диаметром 35 м.

ExoMars 2022, вошедший в атмосферу Марса, сначала должен выдержать высокие температуры с помощью термостойкого экрана, а затем развернуть сверхзвуковой парашют, спускаясь со сверхзвуковой скоростью в атмосфере планеты. После замедления до дозвуковой скорости раскрывается дозвуковой парашют и происходит существенное снижение скорости приземления. В конце концов, аппарат садится на поверхность Марса после нескольких последовательных импульсов тормозных двигателей.

В 2019 и 2020 годах ЕКА и Роскосмос провели испытание по сбросу парашютом с грузом, имитирующим космический корабль, но безуспешно. В связи с этим ЕКА улучшило конструкцию парашюта в сотрудничестве с Лабораторией реактивного движения НАСА (JPL).

24 и 25 июня были проведены испытания на космическом объекте Шведской космической корпорации в Кируне, Швеция. Для подъема груза, имитирующего посадочный модуль «Казачок» с марсоходом внутри, на высоту 29 км, был использован гелиевый шар, от которого в процессе испытания и отделился на парашюте симулятор спускаемого аппарата.

В первый день испытаний сверхзвуковой парашют успешно прошел испытания. А на второй день был испытан усовершенствованный дозвуковой парашют итальянской компании Arescosmo.

По данным ESA, сверхзвуковой парашют «сработал идеально», в то время как дозвуковой парашют «не идеален, но был значительно улучшен». Первоначально у дозвукового парашюта была проблема трения между сложенным куполом и сумкой с парашютом перед развертыванием, но, похоже, она была решена.

В настоящее время европейская и российская команда разработчиков готовятся к следующему испытанию парашютных «ЭкзоМарса-2022» в штате Орегон, США, с октября по ноябрь этого года.

Если «Розалинд Франклин» и «Казачок» будут запущены по расписанию в период с 20 сентября 2022 года по 1 октября 2022 года, они прибудут на Марс 10 июня 2023 года. Планируется, что местом посадки станет равнина Oxia Planum в северном полушарии Марса.

После приземления «Розалинд Франклин» выедет из «Казачка» на поверхность Марса и начнет его исследования. Считается, что на равнине Oxia в далеком прошлом могла быть вода. Изучение этого вопроса и достижение понимания того, имелась ли на Красной планете вода, представляется крайне важным с точки зрения установления вероятности существования жизни на Марсе.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.