Память ухудшается. Человек медленнее обдумывает информацию. И реакция, конечно, уже не та. Хорошо известно, что наши когнитивные способности с годами ухудшаются.

Но бывают и исключения. Есть исследования, свидетельствующие, что некоторые когнитивные способности, как хорошее вино, с годами скорее становятся лучше, чем портятся. В первую очередь, это способности, связанные с использованием знаний и опыта для решения проблем. И в исследовании Медицинского центра Джорджтаунского университета, недавно опубликованного в издании Nature Human Behaviour, обрисована более полная картина того, что происходит с нашими мыслительными процессами, когда мы стареем.

Результаты показывают, что мозг пожилых людей с годами может лучше выполнять две важные функции, позволяющие нам обрабатывать новую информацию и сосредотачиваться на том, что существенно в конкретной ситуации. По мнению исследователей, эти функции лежат в основе важных видов когнитивной деятельности мозга, таких как принятие решений и самоконтроль.

«Такие способности улучшаются с возрастом, вероятно, в связи с тем, что мы просто практикуем эти навыки на протяжении всей жизни», — считает Майкл Улльман (Michael T Ullman), профессор кафедры нейробиологии Джорджтаунского университета.

Ученые прибегли к тестированию, чтобы изучить несколько аспектов внимания на примере 702 человек в возрасте от 58 до 98 лет — именно в этот период жизни когнитивные способности обычно изменяются больше всего.

Что касается способности быстро реагировать, результаты были лучше у более молодых членов группы, в то время как старшие лучше справлялись, когда дело касалось способности концентрироваться на самом важном аспекте ситуации, не отвлекаясь. Эффект наблюдался примерно до возраста в 78 лет, после чего начиналось его снижение.

Ингмар Скуг (Ingmar Skoog), профессор психиатрии и директор Центра старения и здоровья при Университете Гетеборга, отмечает, что ученые рассматривают функции мозга под несколькими углами и выясняют, какие из них действительно становятся лучше.

«Конечно, утешительно знать, что в некоторых вещах мы становимся с годами лучше, хотя в чем-то другом и сдаем».

Несколько лет назад было проведено исследование, в результате которого ученые сделали вывод, что автомобиль лучше всего люди водят в возрасте от 65 до 75 лет.

«Молодой человек лучше проявит себя на гонках, но в условиях обычного дорожного движения опытный автомобилист в конечном итоге успешнее избегает ситуаций, когда есть потребность быстро реагировать, — говорит он. — Новое исследование подтверждает этот вывод, так как именно в этом и проявляется растущая с возрастом способность игнорировать отвлекающие факторы и решить, что важно в данный момент на самом деле».

Когда дело доходит до исследований возрастных изменений, в идеале стоило бы проследить за одними и теми же людьми в течение некоторого времени, чтобы проконтролировать, как они стареют. Нынешнее же исследование представляет собой поперечное сечение, то есть все участники были изучены одновременно. Как авторы научной работы, так и Скуг называют это его слабым местом.

Поперечные исследования часто преувеличивают ухудшения, возникающие с возрастом, так как у более поздних поколений часто просто лучше образование (то есть, у более молодых участников исследований). Однако этот эффект как раз подтверждает новые выводы относительно тех аспектов, которые с годами становятся лучше.

Скуг — один из ученых, занимающихся изучением 70-летних людей, родившихся в разные годы. Выводы таковы, что люди сейчас стареют медленнее и что «70 — это новые 50». Он считает новую научную работу Джорджтаунского университета еще одним аргументом, полезным в дискуссиях о том, до какого возраста люди должны работать.

«Пожилые люди могут быть большим ресурсом для общества, чем сейчас принято думать, именно потому, что определенные способности развиваются и улучшаются, даже когда нам уже 70-75 лет.

Но поскольку в некоторых отношениях мы все-таки сдаем, молодые и пожилые люди могут дополнять друг друга на работе».

Что такое когнитивные способности?

Когнитивные способности — это совокупность мыслительных процессов в мозгу человека, необходимых для правильного восприятия информации и принятия решений.

Способность мозга мыслить, планировать и запоминать данные — это некоторые из интеллектуальных функций, называемых когнитивными. Другие примеры — внимание и концентрация.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.