В сущности, Владимир Путин совершил эпический акт экономического воскрешения России. Однако, к несчастью, древнеримская поговорка о «хлебе и зрелищах» очень наглядно характеризует ситуацию в России. Справедливости ради надо отметить: эта поговорка применима ко всем государствам. Если у людей достаточно еды и развлечений, они в гораздо меньшей степени склонны раскачивать лодку из-за страха утратить экономическую стабильность.

Да, Россия настолько коррумпированная страна, что ее часто называют клептократией, то есть режимом преступников. Да, большая часть информации на российском телевидении представляет собой пропаганду — на удивление, Кремль этого даже не скрывает. Да, несогласные попадают в тюрьму. Но Россия богата (Путин заставил коррупционную систему работать на него), и люди живут гораздо лучше, чем еще пару десятилетий назад. Реакция на публикацию Панамских документов довольно ясно показала, что россияне не возражают против того, чтобы руководство страны было богатым — они уже привыкли к этому. А еще они уверены, что всему виной заговор западных стран.

Последнее имеет ключевое значение. В течение трех столетий, с момента победы царя Петра Великого над шведской империей в битве под Полтавой в 1709 году (Северная война продолжалась до 1721 года, но битва под Полтавой подорвала позиции Швеции), Россия была господствующей силой европейской и азиатской политики. Она еще больше укрепила свои позиции после раздела Речи Посполитой. После падения Константинополя в 1453 году русские цари, заключавшие браки с членами византийской правящей династии, заявили, что Москва — это Третий Рим. Все это дает нам некоторое представление об истоках современных амбиций и национальном самовосприятии России.

В прошлом Россия была великой державой, занимавшей господствующие позиции в Восточной Европе и Средней Азии и способной соперничать с Британской империей на пике ее влияния — вспомните «Большую игру» Российской и Британской империй за контроль над Афганистаном и Персией (современный Иран), а также Крымскую войну. Россия сохранила свою мощь и влияние и при советской власти, поскольку Советский Союз был способен на равных соперничать с Америкой (сверхдержавой и фактической империей современности) и ее союзниками по НАТО. Потом СССР рухнул под собственным экономическим весом, но это уже другая история.

Суть в том, что русский народ и сама Россия привыкли к тому, что они — сильная и уважаемая страна. После распада СССР Россия оказалась отрезанной от своих колоний (многие россияне открыто называют бывшие республики, такие, как Украина, колониями, и в действительности так оно и было) и лишилась большей части своего влияния, тогда как ее враги, в частности НАТО, продолжали укреплять свои позиции, переживая самый длительный период экономического роста за несколько десятилетий. Пока Россия слабела и теряла влияние на международной арене, НАТО демонстрировала свою силу, сокрушив Хусейна в Первой войне в Персидском заливе и помешав ужасающей ситуации на Балканах перерасти во второй Холокост. Ближний Восток и Балканы — это два региона, на ситуацию в которых Россия активно пытается оказывать влияние.

Между тем, России пришлось бороться с последствиями экономического спада, подъемом олигархов и повсеместной коррупции. Россия 1990-х годов очень напоминает Германию конца 1920-х и начала 1930-х годов, где тоже появился харизматичный лидер, заговоривший о восстановлении национального достоинства и мощи страны. Разумеется, Путин — не просто демагог, он — бывший агент КГБ, который заставил эту структуру работать на него. Он занялся восстановлением престижа России, ее гордости и силы, показав миру, что Россией нельзя помыкать и что она обязательно ответит. Он создал себе образ мирового политического деятеля. Грузия, Украина, Сирия — Россия снова ведет «Большую игру». По большому счету, россияне любят его именно за это. Он сделал так, что на их столах снова появилась еда, в их карманах — деньги, а в их сердцах — гордость за свою страну. Учитывая все это, нетрудно понять, почему они отказываются замечать, что периодически исчезают диссиденты и оппозиционеры, и что участников акций протеста избивают и сажают в тюрьму. В конце концов, россияне сейчас живут довольно сытой жизнью. Кому придет в голову что-либо менять?

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.