В конце мая на Итуруп приехала группа из Японии в рамках программы безвизового обмена между коренными жителями «северных территорий» и их российскими жителями. В этом году программе безвизового обмена исполнилось 25 лет. На спорных территориях идет развитие инфраструктуры, улучшается образовательная среда, что свидетельствует об усилении российского контроля над островами. При этом по просьбе российской стороны территориальная проблема не обсуждалась.

«Те, кто уже приезжал на острова, скорее всего обратили внимание на изменения», — с гордостью заявил первый заместитель главы администрации Курильского городского округа Николай Шутов, встретивший в Курильске японскую делегацию, состоящую из 63 человек. В городе были построены такие новые учреждения, как спортзал, кинотеатр и так далее.

В сентябре 2014 года в пригороде Курильска заработал новый аэропорт, длина взлетно-посадочной полосы которого составляет 2,3 километра. К аэропорту ведут новые дороги. В центре Курильска высятся новенькие красочные жилые дома. В период с 2016 по 2025 год правительство России планирует инвестировать в развитие Курильских островов 70 миллиардов рублей. Также оно намерено реконструировать жилые постройки и расширить информационную сеть.

По данным властей, рождаемость также увеличилась. В ближайшее время в Курильске откроются ясли на 110 человек.

Детский сад в Рейдово, чьи воспитанники выступили для японской делегации с песнями и танцами, принимает детей в возрасте от полутора до шести лет. В настоящее время детский сад посещают 60 человек, хотя он рассчитан на 55 детей. «Благодаря поддержке государства увеличилось количество детей», — поясняет директор детского сада Жанна Гвоздюк.

Российская сторона, стремящаяся к росту населения за счет повышения уровня жизни, постепенно движется к своей цели. Тем не менее, пока еще есть незаасфальтированные участки дорог, кое-где бетон потрескался, что свидетельствует о том, что работы велись на скорую руку. Некоторые участники японской делегации отметили, то ремонт нельзя назвать качественным.

Глава делегации Кэйдзи Хасэгава (Keji Hasegawa, 74), посетивший Итуруп спустя семь лет, в ходе обмена мнениями с российскими жителями островов заговорил о российско-японской встрече на высшем уровне, которая прошла в мае. Местные жители согласны с «новым подходом» к территориальным переговорам, если он поможет улучшить отношения, однако когда речь зашла о возврате островов, российские участники предложили поговорить о культуре.

Другие группы также просили не говорить о политике. По просьбе российской стороны с 2010 года в ходе визитов в рамках программы безвизового обмена стороны не обсуждают территориальную проблему.

Кроме того, японская делегация смогла посетить лишь могилы своих предков и местный архив, поскольку местные власти не предоставили ей доступ к местам старых поселений. 5 июня Южно-Курильский район отпраздновал свое 70-летие. «Острова развиваются, но для нас эти 70 лет не были простыми. Жаль, что с каждым разом Япония ощущается здесь все меньше и меньше», — с сожалением говорит г-н Хасэгава.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.