Фобии устанавливают границы в жизни и заставляют человека страдать. Но шведские ученые разработали метод, помогающий людям избавляться от страхов. Он подходит и для терапии в случае других распространенных тревожных расстройств.

Метод строится на принципах экспозиционной терапии и понимании того, как работает память и как мозг фиксирует сильные страхи. Исследование проводилось Каролинским институтом и Уппсальским университетом, результаты опубликованы в журнале Current Biology. Ученые сосредоточились на пациентах с арахнофобией, чтобы выяснить, можно ли побороть страх путем вторжения в память человека.

Проще всего воздействовать на память, когда она оказывается в нестабильном состоянии.

От 5 до 10% шведского населения страдают от разного рода специфических фобий — боязни насекомых, рептилий, высоты или уколов. Это сильно ограничивает их в повседневной жизни.

«Имеющим ту или иную фобию бывает сложно делать определенные вещи, например, страдающие арахнофобией не могут спуститься в подвал», — поясняет один из авторов исследования Юханнес Бьёркстранд (Johannes Björkstrand).

Каролинский институт и Уппсальский университет в своей работе отталкивались от прежних данных о методах экспозиционной терапии, когда память о страхах пробуждается путем создания определенных условий. Людям, не имеющим фобий, показывают изображения, причем некоторые из них сопровождаются слабыми электрическими разрядами, чтобы вызвать чувство неприязни. Ученые заметили, что уже на следующий день участники эксперимента стали бояться картинок, которые ассоциировались с ударом током.

«Мы хотели протестировать механизм, возникающий в ходе экспериментов со страхом, но было важно проверить его на материале пожизненных страхов, то есть фобий», — говорит Юханнес Бьёркстранд.


Ученые задались вопросом, будут ли страдающие арахнофобией бояться меньше, если вмешаться в процесс возобновления воспоминаний — так называемую реконсолидацию.

Как только у человека формируется, например, воспоминание о том, что он боится пауков, оно сохраняется в долговременной памяти мозга. Каждый раз, когда человек вспоминает о пауках, мозг обращается к имеющейся информации, причем она обновляется и сохраняется заново. В тот момент, когда это происходит, состояние памяти нестабильно, и его можно нарушить, объясняет Юханнес Бьёркстранд.

«Нашей задачей было протестировать эту функцию и узнать, можно ли воздействовать на долговременные фобии».

В эксперименте участвовали 45 добровольцев с давней арахнофобией, их разделили на две группы, каждой из которых в течение нескольких минут демонстрировали четыре изображения пауков, чтобы пробудить память о страхе.

После десятиминутного перерыва первой группе показали еще серию картинок с пауками, а вторая группа увидела их лишь спустя шесть часов. Другими словами, это был тот же тип экспозиции, но с сильно увеличенным перерывом после активации памяти о страхе.

Во время демонстрации изображений измеряли уровень мозговой активности участников, сосредоточившись на миндалевидном теле — той части мозга, которая отвечает за сильные страхи.

Оказалось, что у первой группы участников с коротким промежутком между активацией страха и наблюдением новых картинок с пауками интенсивность страха была ниже, чем у второй группы. Это связано с тем, что за шесть часов процесс повторного сохранения успевал завершиться, память возвращалась в стабильное состояние, и на нее уже нельзя было повлиять.

По словам Юханнеса Бьёркстранда, результаты первой группы свидетельствуют, что метод может помочь в избавлении пациентов от страхов.

«Когда память нестабильна, на нее проще воздействовать, например, повысить долговечность эффекта. Мы надеемся, что научимся навсегда избавлять людей от фобий».

Кроме того, ученые полагают, что метод манипуляций с памятью может стать эффективной терапией в случае других тревожных расстройств, таких как панические атаки, обсессивно-компульсивное расстройство, социофобия, посттравматический стресс. Около 30% людей по крайней мере раз в жизни страдают от той или иной разновидности тревожных состояний.

Однако метод должен пройти еще ряд тестов, прежде чем его можно будет применять к пациентам. Один из самых надежных на сегодняшний день типов экпозиционной терапии заключается в том, что пациенты под контролем специалиста в течение трех часов шаг за шагом переживают эмоции, связанные, например, с пауками. Но такое лечение помогает не всем, и страх может вернуться, даже если сначала результаты терапии признаны успешными.

«В перспективе наш метод может стать довольно простым улучшением существующих форм экспозиционной терапии. Сейчас мы хотим показать, что такой метод существует, и он действенен», — сообщает Юханнес Бьёркстранд.

Фобии и тревожные расстройства

Чаще всего причина формирования фобии неизвестна. Существуют наследственные фобии и тревожные расстройства.

Фобия может сильно мешать человеку в его повседневной жизни, поскольку он не в состоянии управлять своим преувеличенным страхом.

Среди симптомов — учащенное сердцебиение, потливость, затрудненное дыхание, дрожь. В случае боязни крови нередко падает давление, так что человек покрывается холодным потом и может потерять сознание.

Фобии чаще бывают направлены на вневременные опасности, например, насекомых, змей, высоту, в отличие от современных источников страха, таких как автомобили или оружие.

Лечение фобий называется экспозиционной терапией: человек постепенно учится принимать то, что вызывает в нем сильную неприязнь.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.